Videoavustava erotuomari (VAR) on kauhea lisä jalkapalloon, sanoo superagentti Rob Segal, jonka mielestä VAR-käsite vahingoittaa ”kaunista peliä” ja on nykymuodossaan ”huono mainos” lajille.Maaliskuussa 2018 käyttöönotetusta VAR-järjestelmästä lähtien VAR ei ole koskaan ollut kaukana urheilun otsikoista. Jalkapallon sääntelyviranomaiset ovat usein kritisoineet sen soveltamista ja pyrkineet jatkuvasti mukauttamaan pelisääntöjä sen käyttöä varten.Näennäisesti päättäneet, että VAR:n käyttöönotto urheilussa on ratkaisevan tärkeää sen kasvun kannalta, ja liigat eri puolilla maailmaa näyttävät olevan kaukana siitä, että ne päättäisivät hylätä sen.Paine VAR:n käytön peruuttamiseksi ei kuitenkaan ole luultavasti koskaan ollut suurempi, ja viimeisin korkean profiilin henkilö, joka on tuonut esiin VAR:n ongelmia, on Segal.LISÄÄ: Supertietokone ennustaa satumaisen MM-voiton ja unelmafinaalin Katarissa.

Keskustellessaan Spursin Mestarien liigan ottelusta Sporting Lissabonia vastaan viikon puolivälissä, jossa neljän minuutin viive johti siihen, että Harry Kanen viimeinen maali pelin lopussa hylättiin marginaalisen paitsiomaalin vuoksi, Segal ei ole pidättäytynyt arviossaan. ”Uskon, että VAR:n tarkoitus on pikemminkin hylätä kuin sallia”, Segal sanoi yksinoikeudella tehdyssä haastattelussa. ”On kuin se olisi oletusarvoisesti hylätä maaleja, ja mielestäni se on käännettävä.” ”Se todella pilaa pelin. Puhumme lähes aina kolikosta, joka on lähes mittaamaton, se on aivan naurettavaa. Jännitys on kadonnut, varsinkin kun päätöksen tekeminen kestää neljä tai viisi minuuttia, kuten Spursin ja Sporting Lissabonin välisessä ottelussa keskiviikkona.”

Segal myönsi, että VAR ei välttämättä ole puolueellinen tiettyjen joukkueiden hyväksi, mutta otti tähtäimeen manageri Antonio Conten, joka oli ymmärrettävästi raivoissaan joukkueensa mitätöidyn voittomaalin jälkeen. Segal paljasti myös, kuinka kaikki pelaajat, eivät vain Spursin pelaajat, ”vihaavat” VAR:ia. ”Tiedän, että Antonio Conte meni ulos ja melkein toisti sen, mitä sanon nyt, mutta he eivät voi oikeastaan valittaa, vai voivatko he?”

Segal lisäsi: ”He pääsivät Mestarien liigan finaaliin vuonna 2019, koska Manchester City oli VAR:n väärällä puolella puolivälierässä. Tällä kertaa kyse on Spursista, joten se voi heilahtaa ja kääntyä, mutta se on todella huono mainos pelille kokonaisuudessaan, varsinkin kun manageri tulee ulos ja käyttäytyy niin ärhäkästi. Se on hyvin tunteikasta, ja me tiedämme sen, mutta VAR:n käyttäminen ei vain tee hyvää pelille. Jalkapallossa on kyse asioista puhumisesta, ja tuskin on mitään muuta puhuttavaa kuin ”oliko VAR oikein?”.” ja ”oliko VAR väärässä?” – kerran ”kaunis peli” on muuttunut rumaksi.” Mutta haluan sanoa yhden asian – sisäpiiriläisenä ja pelaajien kanssa päivittäin työskentelevänä henkilönä, he vihaavat sitä! ”Pelaajien tunnetta siitä, kun pallo osuu verkon perukoille, ei voi toistaa, ja tämä tunne viedään heiltä hitaasti pois, joten heidän turhautumisensa on tietyllä tavalla jopa suurempi kuin fanien.”