Arsenalin kerrotaan silmäilevän West Ham Unitedin keskikenttäpelaaja Declan Ricen siirtoa kauden päätteeksi.

Gunners hakee keskikentälle vahvistusta kauden päätteeksi ja 24-vuotias Valioliigan keskikenttäpelaaja on mainittu potentiaaliseksi kohteeksi.

Aiemmin uutisoimiemme tietojen mukaan Gunners on luottavainen voittaessaan Valioliigan kilpailijan Chelsean sopimuksen suhteen.

Declan Rice on yhdistetty paluuseen lapsuudenseuraansa viime kuukausina, ja nähtäväksi jää, pystyvätkö Gunners torjumaan Bluesin kilpailun.

Mikel Arteta on luottanut tällä kaudella liikaa Thomas Parteyyn ja Granit Xhakaan ykköskeskikenttäpelaajinaan, ja Mohamed Elnenyn ja Albert Lokongan kaltaiset pelaajat ovat olleet suurelta osin alivoimaisia. Arsenalin managerin on saatava lähikuukausina parannuksia, jos hän haluaa joukkueensa kilpailevan suurista pokaaleista.

Partey on seuran ainoa erikoistunut puolustava keskikenttäpelaaja tällä hetkellä ja Rice olisi loistava vaihtoehto.

24-vuotias Englannin maajoukkue on kehittynyt yhdeksi Valioliigan lupaavimmista keskikenttäpelaajista ja hän voisi olla ihanteellinen kumppani Thomas Parteylle Artetan keskikentän ytimeen ensi kaudella.

Granit Xhaka on osoittanut pystyvänsä loistamaan edistyneessä roolissa, ja West Hamin keskikenttäpelaajan tulo antaa sveitsiläiselle kansainväliselle pelaajalle mahdollisuuden toimia ensi kaudella vapaammin.

Lisää tarinoita / Uusimmat uutiset

Sen lisäksi, että Ricen allekirjoittaminen tuo lisää laatua ja syvyyttä laidalle, tuo se myös kaivattua taktista joustavuutta Arsenalin keskikentälle. Gunners on joutunut pelaamaan suurimman osan kaudesta keskikentän pivotilla, ja Rice antaisi heille mahdollisuuden siirtyä keskikentän kolmoskenttään tai toimia 4-4-2:ssa vastustajasta riippuen. Partey ja Rice ovat puolustuskurinalaisia ja pystyvät toimimaan 4-4-2:ssa.

Lisäksi 24-vuotias on vielä varsin nuori ja kaukana huipustaan. Ricen odotetaan kehittyvän edelleen ja Arteta voisi auttaa häntä toteuttamaan maailmanluokan potentiaalinsa Pohjois-Lontoon seurassa.

Ricen kerrotaan olevan innokas siirtymään Mestarien liigassa pelaavaan seuraan, ja neljän parhaan joukkoon sijoittuminen näyttää Arsenalille nyt muodollisuudelta. Arsenal johtaa tällä hetkellä Valioliigan sarjataulukkoa ja sillä olisi todella vahvat mahdollisuudet signata pelaaja, jos se onnistuu voittamaan mestaruuden.

Gunnersilla on myös rahaa 24-vuotiaan pelaajan signaamiseen varsinkin sen jälkeen, kun se ei onnistunut signaamaan Mykhaylo Midrukia huomattavaan rahasummaan tässä kuussa. West Hamin tähti maksaa todennäköisesti noin 80 miljoonaa puntaa.