Manchester City kohtaa torstai-iltana Liverpoolin Carabao Cupin neljännellä kierroksella, ja Pep Guardiola toivoo joukkueensa ottavan kotonaan moraalia kohottavan voiton.

Valioliigan jättiläiset kärsivät Liverpoolin tappion aiemmin tällä kaudella Anfieldillä, ja he toivovat kostoa tuosta tappiosta täällä.

Liigacup on luultavasti Liverpoolin realistisin mahdollisuus voittaa pokaali tällä kaudella, ja Manchester City pyrkii pudottamaan heidät kilpailusta voitolla tänään.

Guardiola on nyt kuitenkin esittänyt yllättävän väitteen tähtihyökkääjä Erling Haalandin suhteen.

Norja epäonnistui MM-karsinnoissa ja Haaland on saanut viime viikkoina ansaittua lepoa.

22-vuotiaan odotetaan olevan virkeä ja valmis torstaina pelattavaan otteluun Liverpoolia vastaan.

Guardiola kuitenkin uskoo, että viime viikkojen peliajan puute voi tarkoittaa, että tähtihyökkääjä voi olla rytmiltään poissa, eikä välttämättä ole parhaimmillaan Liverpoolia vastaan.

”Minulla oli tunne, että MM-kisoissa olevat pelaajat ovat paremmassa kunnossa kuin täällä olevat pelaajat, Sergio, Cole, Riyad, Erling, he kaipaavat vähän, pelaajilta, jotka eivät menneet, puuttuu rytmi”, City-pomo sanoi (h/t Mirror). ”Ne, jotka tulevat takaisin, ovat kilpailleet ja treenanneet joka päivä, he pitävät rytmiä ja meillä oli lomia.

”Askel askeleelta ihmiset tulevat takaisin, tänään palaa kuusi pelaajaa. Ensimmäistä kertaa, olemme iloisia, että he ovat palanneet, yleensä pelaavat todella hyvin. He pelaavat ainutlaatuinen kokemus. Yrittäkäämme palata mahdollisimman pian. Työskennellä joukkueen ja ehkä neljä vuotta he elävät toisen kokemuksen.”

Lisää tarinoita / Uusimmat uutiset

Punaiset ovat varmasti iloisia, jos näin käy. Haaland on yksi maailman parhaista hyökkääjistä ja hän on ollut erinomainen Valioliigassa kauden alusta lähtien.

Hän ei kuitenkaan ole toistaiseksi pystynyt esiintymään korkealla tasolla Liverpoolia vastaan. Punaiset onnistuivat voittamaan Manchester Cityn kahdesti tällä kaudella ja Haaland on kamppaillut molemmissa otteluissa.

Norjalainen on päättänyt tehdä jälkensä Etihad-stadionilla, kun joukkueet kohtaavat myöhemmin tänä iltana.