Lillehammerin maailmancup-viikonlopun kolmantena kilpailupäivänä sai uutta eloa formaatti, joka on ollut pois maailmancup-kalenterista vuodesta 1987. Naisten 20 km:n C-massastartti on maailmancupin kalenteriin uudelleen käyttöön otettu matka sen jälkeen, kun naisille ja miehille otettiin käyttöön yhtäläiset matkat.

Näin ollen, kun ratasarja jouduttiin siirtämään alkuperäiseltä Birkebeineren-stadionilta läheiselle entiselle biathlon-stadionille ja uusi etäisyys aikataulussa, kauden 2022/23 kuudes maailmancupin osakilpailu odotti nipun uusia piirteitä.

Ruotsalainen Frida Karlsson oli suosikki tämänpäiväisessä 20 kilometrin massastartissa klassisessa tekniikassa, Lillehammerin ja Birkebeinerenin stadionin ratoja kiertäen. Silti Karlssonin oli toimittava ja puolustettava suotuisaa asemaansa vahvaa kenttää vastaan, jossa oli urheilijoita eri maista. Kaikki olivat osoittaneet olevansa huippukunnossa koko viikonlopun ajan, osallistuivat eturivin vauhdinpitoryhmään ja esiintyivät yleisölle, joka oli kerääntynyt tiiviisti pitkin ratoja.

Suuri johtoryhmä vuorotteli vauhdinottajan roolissa. 42-vuotias japanilainen Masako Ishida lyö säännöllisesti kelpo tuloksia, mutta oli tämänpäiväisessä Classic Mass -lähdössä aivan kärjessä ja palkittiin loistavalla 12. loppusijoituksella.

Mutta kärkiryhmän kärjessä Karlsson tahditti tiimikaverinsa Ebba Anderssonin kanssa. Frida Karlsson yritti todella kovaa vauhtia ryhmässä yrittääkseen vetäytyä mahdollisimman monesta kilpailijasta. Viimeisellä kierroksella ruotsalaiskaksikko onnistui lyhyesti luomaan eron, mutta heti perässä suomalaiskaksikko Kerttu Niskanen ja Krista Pärmäkoski teki loistavaa työtä pysyäkseen kärkijoukon kannoilla. Valtavien ponnistelujen avulla lauma oli jälleen yhdessä, kun se suuntasi stadionille pitkälle stadionin kaarelle kohti maalia. Karlsson valitsi parhaan radan, mutta maailmancupin kokonaiskilpailua johtava norjalainen Tiril Udnes Weng oli säästänyt hieman energiaa ja veti kaiken irti loppusprintissä, kuroi Karlssonin kiinni ja ylitti maaliviivan toisena.

Ebba Andersson palkittiin viimeisellä jäljellä olevalla podiumpaikalla.

Klikkaa tästä koko tulosluettelo 20km C Mst.