Pieni Vasaloppet-voitto, kultaa junioreiden ja alle 23-vuotiaiden MM-kisoissa, podiumeja MM-kisoissa, sairauksia ja kova halu olympiamitaliin. Paolo Romanò keskusteli ruotsalaisen hiihtäjän Emma Ribomin kanssa ennen kauden alkua.

Viime kaudella kaikki sujui hyvin ruotsalaisen maastohiihtäjän Emma Ribomin kesä- ja syysharjoittelussa, ja hän oli valmistautunut kaikkeen täydellisesti ollakseen parhaimmillaan jo talvikauden alussa. Silloin hän saattoi taistella niin paljon kuin pystyi voittaakseen kovat sisäiset ”trekroner”-valinnat ja saadakseen mahdollisuuden lentää Kiinaan voidakseen kilpailla ensimmäisissä olympiakisoissaan. Tämä oli hänen unelmansa lapsesta asti, kun hän puki sukset jalkaansa ensimmäistä kertaa pienessä mutta idyllisessä ruotsalaisessa Kalixin kaupungissa. Suurimmassa talviurheilutapahtumassa kilpaileminen ja mitali kaulassaan oli unelma, jonka eteen hän oli tehnyt töitä niin pitkään.

Greate pre-season

Kesän 2021 aikana Emma oli osallistunut kaikkiin kolmeen kilpailuun, jotka ovat osa Ruotsin suurinta rullaluistelukesätapahtumaa, Trollhättan Action Weekiä: sprintti, 15 km:n intervallistartti ja 48 km:n massastartti. No, tuona elokuun lopun viikonloppuna Ribom voitti kaikki kolme kilpailua osoittaen itseluottamusta ja kuntoa, joka oli jo lähellä optimaalista, mikä ennakoi hyvin sitä, mitä hän voisi lopulta osoittaa tulevan talven aikana. Ruotsalaisessa Västergötlandin kaupungissa vaalea maastohiihtäjä oli antanut itsensä voittaa kilpailijat, joilla oli jalompi menneisyys, ja hiihtäjät, jotka olisivat taistelleet hänen kanssaan Kiinaan pääsystä. Osoituksena täydellisyydestään ja monipuolisuudestaan, jota hän oli jo aiempina kausina välähdyksittäin osoittanut, hän oli sprintissä jättänyt taakseen Dahlquistin ja Lampicin, 15 kilometrillä muun muassa Anderssonin ja Kallan ja 48 kilometrillä Korsgrenin ja Sömskarin, jotka ovat jo vuosia kuuluneet Visma Ski Classic -radan eliittiin.

Mutta tässä jo lähes täydellisessä kunnossa ja kaiken kesän aikana tehdyn kannattavan valmistautumistyön myötä Emman kannalta oli todella ikävää, kun hän sai marraskuun alussa sairauden, joka pakotti hänet siirtämään kauden debyyttinsä Lillehammerin toiselle maailmancupin etapille. Seuraavalla viikolla hän kilpaili, vaikkei ollut vieläkään parhaassa kunnossaan, ja Ribom pystyi päättämään sprintin neljänneksi.

Vielä sprintissä, seuraavalla viikolla Davosissa, hän pääsi finaaliin, mutta sijoittui kuudenneksi. joululoman vaihteessa uusi kausitaudin aiheuttama relapsi pakottaa uuteen pysähdykseen. Näiden kahden kuuden parhaan tuloksen ansiosta hän saa kuitenkin paikan Pekingin 2022 olympialaisiin valittuun Ruotsin joukkueeseen. Lohikäärmeen maassa 24-vuotias norbottenilainen sai vapaan tekniikan sprintissä hyvän kuudennen sijan. Kiinassa hän osallistui myös 10 kilometrin klassiseen ja 30 kilometrin massastarttiin, mutta antamatta kuitenkaan suurta vaikutelmaa.

Takaisin Euroopassa maailmancupin viimeisille etapille Ribom saa uransa toisen palkintokorokkeen sijoittumalla toiseksi sprintissä Lahdessa. Kun kunto oli jälleen nousussa, Covid 19 määräsi Emman uuteen pysähdykseen ennen Holmenkollenin viikkoa, mikä vaikutti sitten hänen kuntoonsa ja tuloksiinsa kauden viimeisessä kuukaudessa.

Kausi 2021-22, että Skandinavian tyttö, eli kuin vuoristorataa, koska vuorottelu kilpailujen ja sairaus pysähtyy, mutta että hän pysyy edelleen positiivinen huolimatta jatkuva tauko koulutuksessa, jotka ovat hidastaneet hänen kehitystä marraskuusta kauden loppuun:

”Opin paljon viime kaudesta, koska Lahdessa. Vaikka jätin useita kilpailuja väliin, karsin ensimmäisiin olympialaisiin ja nousin sprintissä palkintokorokkeelle. Opin siis katsomaan aina eteenpäin ja olemaan stressaamatta itseäni liikaa, koska sairautta vastaan ei voi tehdä juuri mitään. Ymmärrän kuitenkin, että huolimatta kaikista näistä ongelmista ja siitä, että minulla ei ollut parhaita tilaisuuksia valmistautua parhaalla mahdollisella tavalla, hiihtelin nopeasti niissä kilpailuissa, joissa pystyin hiihtämään.

Ensi kauden osalta uskon, että meillä on valmentajani kanssa hyvä suunnitelma paremmasta valmistautumisesta, ja toivon, että ensi kaudella meillä on mahdollisuus tehdä sitä, mitä todella haluamme tehdä ennen kauden alkua. Olen todella innoissani nähdäkseni todellisen arvoni, kun valmistautumisemme on täydessä vauhdissa. ”

Täydellinen valmistautuminen ja sairauspäivien peruuttaminen ovat tällä hetkellä hänen ainoat esteensä, jotta hän voi pyrkiä hypoteettiseen ”läpimurto-urheilijan palkintoihin” ensi kaudella ja osoittaa kalenterissa ensimmäisestä viimeiseen kilpailuun potentiaalia, joka on ilmaistu vain välähdyksinä viime kausien aikana hänen vielä nuorella urallaan. Kotimaassaan Emma hyppää otsikoihin jo 15-vuotiaana ja voitti vielä nuoruusikäisille hiihtäjille varatun pienen Vasaloppetin, kansainvälisellä tasolla hänen nimensä nostetaan esiin ensimmäistä kertaa Rasnovin junioreiden MM-kisoissa 2016, jossa hän osallistuu ensimmäisellä osuudella Ruotsin tyttöjen kultamitalin saamiseen viestissä. Osoituksena hänen täydellisyydestään sekä tekniikassa että matkalla Kalixin syntyperäinen tekee maailmancup-debyyttinsä maaliskuussa 2019 Holmenkollenin temppelissä 26. sijoittuen 30 kilometrin massastartissa klassiseen tyyliin.

Seuraavalla kaudella hän ottaa jälleen askeleen eteenpäin voittamalla Oberwiesenthalissa järjestettävien alle 23-vuotiaiden MM-kisojen vapaan tekniikan sprintin kultamitalin lisäämällä myös kaksi pronssia kahdessa muussa matkakilpailussa. Kolmannella maailmancup-kaudellaan hän nousee uransa ensimmäiselle palkintokorokkeelle Valdifiemmen sprintissä ja sijoittuu sen jälkeen ensimmäisellä Tour de Ski -kiertueellaan kahdeskymmenenneksi ensimmäiseksi.

Nämä ovat tärkeimmät tähän mennessä saavutetut menestykset tytöltä, joka aloitti Ruotsin parhaan kaviaarin tuotannolla ylpeilevästä pohjoisesta Kalixin kaupungista, jota hänen isänsä Johan ja äitinsä Kerstin tukivat hyvin, ja muutti sitten lukioikäisenä vielä pohjoisempaan Gällivareen käydäkseen menestyksekkäästi paikallista ja arvostettua hiihtokoulua seuratakseen maanmiestensä Charlotte Kallan, Marcus Hellnerin ja Niklas Jonssonin jalanjäljissä, jotka kaikki pystyivät tavoittelemaan henkilökohtaista olympiavoittoa.

Millaista sinulle oli kasvaa ja asua Kalixissa, pienessä kaupungissa Ruotsin Norbottenissa? Onko se mukava paikka harrastaa urheilua ja maastohiihtoa?

”On ollut todella mukavaa kasvaa ja asua tuossa pienessä mutta viehättävässä paikassa ihanan perheeni kanssa. Lapsuudessani harrastin hiihtämisen ohella myös jalkapalloa ja koripalloa. Siellä rakastin todella olla aktiivinen ja harrastaa erilaisia urheilulajeja ja olla pääasiassa ulkona. Perheeni kanssa meillä oli hauskaa tehdä pitkiä kävelyretkiä vuorilla ja hiihtää talvisin.

Kalixissa on paljon mahdollisuuksia harrastaa urheilua yleensä, ja tietysti se, että meillä on pitkät talvet, joissa on luonnonlunta ja ladut marraskuun alusta huhtikuun loppuun, helpottaa poikia ja tyttöjä, jotka haluavat harrastaa talviurheilua yleensä. Olemme onnekkaita sen suhteen. Olin siis todella onnellinen lapsi elämäni aikana siellä.”

Millaisia muistoja sinulla on Ungdomvasan 2013, jonka voitit 15-vuotiaana?