Norja hallitsi miesten 20 kilometrin henkilökohtaista starttivapaata Coop FIS-maastohiihdon maailmancupin kilpailua Sveitsin Davosissa sunnuntaina ja otti kuusi ensimmäistä sijaa Simen Hegstad Krügerin voittamassa kilpailussa.

29-vuotias kaksinkertainen olympiavoittaja oli omalla tasollaan Sveitsin hiihtokeskuksen korkeuksissa. Hän oli saanut 12,2 kilometrin kohdalla yli 20 sekunnin eron muihin – eron, jonka hän piti maaliin asti.

Hans Christer Holund pääsi lähimmäksi, hän kellotti 22,3 sekuntia Krügerin jälkeen ja sijoittui toiseksi 2,2 sekuntia ennen joukkuetoveriaan Sjur Røtheä.

Se oli Krügerin ensimmäinen henkilökohtainen palkintokorokesijoitus tällä kaudella, sillä aiemmin hänen parhaat tuloksensa olivat kaksi 10. sijaa. Se, että se tapahtui Davosissa, ei ehkä ollut yllätys. Krüger oli voittanut siellä kaksi edellistä pitkän matkan kisaansa vuosina 2019 ja 2021.

”Se on uskomatonta”, hän sanoi.

”Rakastan tätä rataa, se on lempiratani, ja kun kauden avaus ei ollut minulle ihanteellinen, oli todella hyvä tunne ottaa voitto tänään. Tänään olen vain todella, todella onnellinen.”

Krüger kiitti joukkuetovereitaan 11. maailmancupin voittonsa pussittamisesta.

”Pääsin ajamaan muutaman kierroksen Holundin kanssa, joten pääsimme hyvään vauhtiin. Se oli hieno tiimityö”, hän sanoi.