COOP FIS-maastohiihdon maailmancupin toisena etappina Lillehammer – vuoden 1994 olympiakaupunki – odotti maastohiihtoperhettä. Yhteensä kuusi kilpailua sekä naisille että miehille, ja kolmipäiväinen tapahtuma käynnistyi 10 kilometrin vapaalla tekniikalla.

Jessie Diggins oli nopein nainen Birkebeinerenin stadionin lähellä sijaitsevalla entisellä olympialaisten biathlonradalla tänään. Yhtenä viimeisimpänä aloittajana hän seurasi saksalaisen Katharina Hennigin nopeaa vauhtia ja veti loistavan viimeisen kierroksen. ”Se oli todella rankkaa, mutta keho reagoi siihen hyvin, ja kilpaileminen oli todella hauskaa.”

Hennig miehitti pitkään johtajien tuolia ja katseli Jessie Digginsin jahtaavan aikojaan radalla. Kun Diggins punnersi kohti maaliviivaa, 3,8 sekuntia erotti Digginsin ja Hennigin toisistaan ja määritteli kaksi ensimmäistä sijaa. Heidi Weng (NOR) varmisti itselleen viimeisen podiumpaikan vain 0,1 sekuntia ennen Ebba Anderssonia (SWE).

Viime viikonlopun Rukalla saavutetun kolmannen sijan jälkeen Katharina Hennig otti tänään uuden askeleen ylöspäin ja otti ensimmäisen palkintopallisijansa vapaassa tekniikassa.

Jessie Diggins saavutti myös toisen miljöön: tämänpäiväisen maailmancupin voiton myötä hän tasoitti Kikkan Randallin kanssa yhdysvaltalaisen ennätyksen, joka on 13. voitto koko heidän uransa aikana.