Suomen Kerttu Niskanen voitti lauantaina Norjan Beitostølenissä järjestetyn Coop FIS -maastohiihdon maailmancupin naisten 10 kilometrin henkilökohtaisen startin klassikkokilpailun vahvalla vauhdinhallinnalla.

Pysyteltyään kolmen ensimmäisen kilometrin ajan kärkikolmikossa 34-vuotias oli paras aika ensimmäiseltä viiden kilometrin kierrokselta lähdettäessä ja piti johtoasemansa koko loppukilpailun ajan. Norjan Anne Kjersti Kalvå sijoittui toiseksi 12,7 sekuntia voittajasta jääneenä, kun Ruotsin Frida Karlsson otti kolmannen sijan.

Kyseessä oli Niskasen ensimmäinen maailmancupin voitto tällä kaudella ja uran neljäs – kaikki ne ovat tulleet samalla matkalla. Voiton jälkeen 10 kilometrin klassikkospesialisti kuitenkin väitti, ettei tämä ole hänen vahvin lajinsa.

”Totta kai suosikkini on klassinen ja ehkä 30 kilometriä on paras, mutta pidän myös 10 kilometristä”, Niskanen sanoi.

Voitto merkitsi lunastusta hänen ainoaan edelliseen kilpailuunsa Beitostølenissä joulukuussa 2018, jolloin hän joutui tyytymään 33. sijalle 15 kilometrin vapaalla.

”Viimeksi kun olin täällä, olin todella väsynyt ja poissa ja nyt kun palasin tänne ottamaan voiton, tuntuu todella, todella hyvältä”, Niskanen sanoi.