Italian Federico Pellegrino päätti pitkän lauantain parhaalla mahdollisella tavalla, kun hän nappasi miesten sprinttivapaalla voiton Sveitsin Davosissa järjestetyssä Coop FIS-maastohiihdon maailmancupissa ennen norjalaista suosikkia Johannes Høsflot Klæboa.

Klæbo, 26, oli jättänyt viime viikon maailmancupin väliin sairauden vuoksi, ja näytti siltä, että asiat olivat palanneet normaaliin järjestykseen, kun seitsenkertainen olympiamitalisti käynnisti suihkukoneet ja nousi viidenneltä sijalta kärkeen toisella kierroksella ja johti kilpailua viimeiselle osuudelle tultaessa.

Mutta Pellegrino ei suostunut päästämään norjalaista menemään. 32-vuotias pysyi hänen mukanaan ja teki viimeisen ponnistuksen liu’uttaen viime metreillä ohi ja otti ensimmäisen maailmancupin voittonsa tällä kaudella, 0,15 sekuntia ennen Klæboa. Ranskan Lucas Chanavat, joka oli ollut kärjessä suurimman osan kisaa, sijoittui kolmanneksi.

Davosin korkeat paikat näyttävät sopivan täydellisesti Pellegrinolle, joka asuu Italian korkeimmalla sijaitsevalla alueella, Aostanlaaksossa. Kyseessä oli veteraanin neljäs sprinttivoitto ja seitsemäs palkintokorokesijoitus Sveitsin hiihtokeskuksessa.

”Se oli uskomatonta kuten aina, Pellegrino sanoi.

”Täällä Davosissa olen kilpaillut monta, monta, monta kertaa ja se on aina hyvä. Kiitos yleisölle, järjestäjille ja vapaaehtoisille. Täällä tunnen oloni kotoisaksi, joten kiitos paljon.”