Riitta-Liisa Roponen seisoi yli 20 vuoden ajan FIS:n maastojuoksun maailmancupin lähtöviivalla. Nyt 43-vuotias suomalainen kertoi Rovaniemellä pidettyjen Suomen mestaruuskilpailujen jälkeen, että hänen on tullut aika lopettaa kansainvälinen kilpaurheilu ja hän haluaa keskittyä elämänsä uusiin lukuihin.

Ritun uskomaton maailmancup-ura alkoi vuonna 1998, jolloin monet hänen nykyisistä kilpakumppaneistaan olivat vasta syntyneet. Kukaan muu FIS-perheen nykyisistä jäsenistä ei ole ollut kilpailuradalla pidempään kuin hän, ja tämän uskomattoman kestävyyden ja rakkauden lajia kohtaan ansiosta Riita-Liisa on käynyt läpi monia muutoksia ja uudistuksia ja nähnyt monien urheilijoiden tulevan ja menevän.

Jo vuonna 2001 Kuopiossa tulivat ensimmäiset MM-pisteet, sijalla 22 10km C:llä. Seuraavana päivänä tuli ensimmäinen top-15 paikka sijalla 14 5km F:llä ja vielä yksi päivä toi 4. sijan viestissä.

Joukkuekilpailut säestivät Ritua koko hänen uransa ajan – ensiaskelista maailmancupin palkintokorokkeella vuonna 2002 Nove Mestossa saavutetulla 3. sijalla – aina viimeiseen pronssimitaliin Oberstdorfin MM-kilpailuissa vuonna 2021, joka teki hänestä vanhimman MM-mitalistin maastohiihdossa.