Kuva 1 / 3Yhdysvaltalainen Andrew ”AJ” August juhli palkintokorokkeella miesten juniorikilpailun jälkeen Koppenbergcrossin aikana (Kuvan luotto: DAVID PINTENS/BELGA MAG/AFP via Getty Images).Yhdysvaltain Andrew August juhlii, kun hän ylittää maaliviivan voittaakseen junioreiden miesten kilpailun Koppenbergcrossin aikana, joka on ensimmäinen kilpailu kahdeksasta X2O Badkamers trophy -kilpailusta Meldenissä tiistaina 01. marraskuuta 2022 BELGA PHOTO DAVID PINTENS Kuva: DAVID PINTENS BELGA MAG Belga via AFP Kuva: DAVID PINTENSBELGA MAGAFP via Getty ImagesAndrew August juhlii, kun hän ylittää maaliviivan voittaakseen juniorimiesten kilpailun Koppenbergcrossin aikana, joka on ensimmäinen X2O Badkamers trophyn kahdeksasta kilpailusta (Kuvan luotto: DAVID PINTENSBELGA / AFP via Getty Images).Brittiläinen ratsastaja Oliver Akers L Yhdysvaltalainen ratsastaja Andrew August ja tšekkiläinen ratsastaja Jeek Vaclav juhlivat palkintokorokkeella sen jälkeen, kun junior mens race Koppenbergcross ensimmäinen kilpailu kahdeksasta X2O Badkamers trophy Meldenissä 1. marraskuuta 2022 Belgia OUT Photo by DAVID PINTENS BELGA AFP Belgia OUT Photo by DAVID PINTENSBELGAAFP via Getty ImagesMiesten junioreiden palkintokorokkeelle (vasemmalta oikealle): brittiläinen Oliver Akers toisena, yhdysvaltalainen Andrew August keskellä voittajana ja tsekkiläinen Jeek Vaclav kolmantena Koppenbergcrossista (Kuvan luotto: DAVID PINTENSBELGA / AFP via Getty Images)Andrew ”AJ” August voi nyt lisätä kasvavaan ansioluetteloonsa rocktähden tittelin. Marraskuussa New Yorkin osavaltion pohjoisosasta kotoisin olevasta miehestä tuli ensimmäinen yhdysvaltalainen miespuolinen cyclocross-urheilija, joka voitti ikonisen Koppenbergcrossin ja vei mukulakivipokaalin, murtamalla 22 vuotta kestäneen Euroopan-pohjaisten miesten voitot eliitti-, U23- ja junioriluokissa. Hän ajaa cyclocrossia FinKraft Junior Cycling Team -joukkueessa ja maantiepyöräilyä Hot Tubes Development Cycling Team -joukkueessa. 16-vuotias kuului toista kauttaan EuroCross-akatemiaan syksyn harjoituslohkolla, johon kuului kilpailuja Belgiassa ja Tšekin tasavallassa, mukaan lukien kaksi maailmancupia ja X20 Trofee -kierros Koppenbergillä. Hän on palannut Yhdysvaltoihin valmistautumaan Yhdysvaltain Cyclocrossin kansallisiin mestaruuskilpailuihin 11. joulukuuta ja puhui Cyclingnewsille tavoitteestaan saada kultaa miesten juniorikilpailussa sunnuntaina, päivä hänen 17-vuotissyntymäpäivänsä jälkeen. Hän puhui myös kesällä maantiellä ajettavista kilpailuista ja siitä, miten Koppenbergin raskaan kiven kotiin saaminen oli yksi hänen vuoden suurimmista haasteistaan. Cyclingnews: Kerro meille, miten päädyit pyöräilyyn ja kilpapyöräilyyn. Mistä lajista nautit eniten?AJ August: Perheeni on aina harrastanut pyöräilyä. Osallistumiseni alkoi ruohonjuuritasolla, kun vanhempani toivat minut kilpailuihin ja tapahtumiin, joihin he osallistuivat. Lempilajini on maantieajo. Pidän maantieajon tiimiasenteesta sekä pitkistä ja ankarista kilpailuista. CN: Kuka on yksi pyöräilyn roolimalleistasi?AJA: Yksi roolimalleistani pyöräilyssä on ollut Magnus Sheffield. [Ineos Grenadiers]. Hän kasvoi vain muutaman minuutin päässä kotoa, ja on ollut hyvin inspiroivaa seurata, mitä hän on tehnyt.CN: Viime vuosi oli ensimmäinen kilpailumatkasi Eurooppaan, kun osallistuit EuroCross Academyyn. Mikä oli lempimuistosi ja mikä oli suurin haaste Euroopassa ollessasi?AJA: Suosikkimuistoni ensimmäiseltä Euroopan-matkaltani on se, että törmäsin Wout van Aertiin, kun ratsastimme Lichtaartin metsässä. Suurin haaste minulle oli sopeutuminen aggressiiviseen kilpailutapaan.CN: Pääsit ajamaan paljon USCX-kilpailuja syksyllä 2021 ennen EuroCross Academya. Mitä jäit kaipaamaan kilpaurheilusta Yhdysvalloissa? AJA: Kaipaan eniten Yhdysvalloissa ajettua kilpaurheilua, kun voin matkustaa kisoihin perheeni kanssa.CN: Tämä oli siis toinen kautesi EuroCrossissa ja Team USA:ssa, ja olet siis ”veteraani”. Mitä sellaista opit vuonna 2021, josta oli hyötyä tällä kertaa?AJA: Tärkein asia, jonka opin viime vuoden matkalta, on se, ettei saa antaa yhdenkään virheen tai tapahtuman lannistaa itseään ja että kilpailussa on aina vain jatkettava eteenpäin.AJ August näyttää Koppenbergcross-pokaalia kotonaan New Yorkissa.AJ August näyttää Koppenbergcross-pokaalin kotonaan New Yorkissa (Kuvan luotto: Andrew August).CN: Saavutit valtavan voiton Koppenbergillä marraskuun alussa. Saavutit myös neljännen sijan junioreiden maailmancupissa Maasmechelenissä. Kerro meille Koppenbergcrossin voitosta.AJA: Oli mahtava tunne voittaa Koppenbergcrossin kaltainen ikoninen kilpailu. Kyseessä on tietenkin fyysisesti vaativa kilpailu, jossa joka kierroksella on uuvuttava nousu. Tiesin, että se tulisi olemaan erittäin kova kilpailu, jossa oli maailman parasta kilpailua, mutta suunnitelmani oli vain ajaa oma kilpailuni ja se toimi!Meillä ei ollut kovin paljon aikaa juhlia sen jälkeen, koska meidän piti lentää kotiin. [to the US] seuraavana aamuna. Suurin osa illasta kului siis kaiken pakkaamiseen ja myös sen miettimiseen, miten saisin mukulakiven takaisin kotiin.CN: Miten raskaan pokaalin kotiin saaminen onnistui?AJA: Sain sen mahtumaan matkatavaroihini. Se on nyt huoneessani. Ja ehdottomasti, se on minulle kuin Stanley Cup.CN: Viime vuonna USA Cycling Cyclocrossin kansallisessa kilpailussa pyörähdit lähellä juniorikilpailun loppua ja tulit toiseksi. Miltä sinusta tuntuu lähteä Hartfordiin miesten juniorikilpailuun, joka on sunnuntaina? AJA: Kyllä, viime vuonna olin hyvissä asemissa voittoon, mutta sain rengasrikon viimeisellä kierroksella. Uskon, että olen hyvässä kunnossa tulossa kansallisia tänä vuonna ja näyttää kuljettaa minun luottamus. Sanoisin, että sekä Magnus White että joukkuetoverini David Thompson ovat kärkikilpailijoita.CN: Sinä ja Magnus Sheffield vartuitte molemmat Pittsfordissa, New Yorkissa, joka on lähellä Rochesteria ja Buffaloa. Se sijaitsee Yhdysvaltain koillisosassa, joten voit ajaa US Cyclocross Nationals -kilpailuihin Hartfordissa, Connecticutissa tällä viikolla. Pidätkö itärannikon sääolosuhteista ja maastosta?AJA: Olen iloinen, ettei minun tarvitse matkustaa kauas tänä vuonna kansallisiin kisoihin. Tunnen oloni kotoisaksi itärannikon sääolosuhteiden ja maaston kanssa, sillä tähän aikaan vuodesta voi olla hyvin kylmä ja mahdollisesti luminen. CN: Kotikaupungistasi puheen ollen, seuraatko alueen urheilujoukkueita, kuten NFL:ää?AJA: Olen Bills-fani, ja toivon, että he onnistuvat tänä vuonna. Mitä urheiluun tulee, se on tärkein joukkue, jolle olen todella uskollinen.CN: Sinulla oli hyvä maantiekausi Hot Tubesin kanssa tänä kesänä Watersleyssä ja etappikilpailuja Ranskassa ja Espanjassa. Kerro meille siitä.AJA: CX:n kansallisten mestaruuskilpailujen jälkeen lähdin Hot Tubesin kanssa Irlannin juniorikiertueelle, jossa menestyimme melko hyvin. Sen jälkeen olin Lux Cyclingin vieraana Itävallan kilpailussa, minkä jälkeen ajoin Watersley Nations Cupissa Yhdysvaltain maajoukkueen kanssa ja ajoin taas Hot Tubesin kanssa Ranskassa ja Espanjassa. Maantiekauden lopussa pääsin myös The Cannibal U19 -joukkueeseen. CN: Olit toinen GC:ssä ja nuorisoluokituksen voittaja kahdessa etappikilpailussa tänä vuonna, Vuelta Junior a la Ribera del Duero ja La Ronde Des Vallées. Mistä kilpailusta nautit eniten?AJA: Pidin todella paljon kilpaurheilusta Espanjassa. Kilpailu oli erittäin hyvin järjestetty, ja pidin Espanjan kulttuurista.CN: Minkä tyylisenä ajajana pidät itseäsi tien päällä? AJA: Pitäisin itseäni hyvänä kiipeilijänä ja pidän tiestä, kun se nousee. GC on myös jotain, josta pidän. Uskon, että kiipeily-, TT- ja tasamaakilpailujen yhdistelmä sopii minulle.CN: Mitä osa-aluetta maantieajossasi haluat parantaa ensi vuoden aikana?AJA: Ensi vuonna pyrin parantamaan kykyäni laittaa itseni mukaan [contention] ja pitää hyvää asemaa ryhmässä.CN: Olet edelleen kiireinen lukiossa, joten kerro meille siitä ja tulevaisuuden toiveistasi. AJA: Olen kyllä koulussa, mutta käyn koulua virtuaalisesti, mikä on ollut erittäin mukavaa, kun pyöräilyyn liittyy paljon matkustamista. Koulutukseni suhteen minun on nähtävä, minne pyöräily vie minut, jotta voin päättää, mitä teen jatkokoulutukseni suhteen, mutta haluan hankkia jonkinlaisen korkeakoulutuksen. Haluan ehdottomasti jatkaa ammattilaisuraa pyöräilyn parissa. Toivon, että viiden vuoden kuluttua minulla on paikkani ammattilaispelotonissa.CN: Cyclocrossin ja maantieajon välillä sinulla ei ole paljon välikautta. Milloin aiot pitää vapaata lähitulevaisuudessa? Miten vietät täydellisen ”lepopäivän”?AJA: On vaikea löytää aikaa tauolle, kun ajaa maantie- ja cyclocrossia, mutta aion pitää tauon cyclocross-kauden jälkeen ja jälleen ensi vuoden maantiekauden jälkeen. Minulle täydellinen lepopäivä on esimerkiksi se, että menen perheeni mökille järvelle ja teen vain töitä. [things] ulkona, joka on poissa pyöräilystä.