Remco Evenepoelin valinta Giro d’Italiaan ensi kesän Tour de Francen sijaan on saattanut yllättää muutaman pyöräilyn ystävän, eikä vain siksi, että päätös tuli useita viikkoja odotettua aikaisemmin.Nykyään nuori belgialainen näyttää aina olevan hyvistä erittäin hyviin mahdollisuuksiin voittaa, olipa kilpailu kuinka vaikea tahansa. Vain 22-vuotiaana voittamansa Vuelta a Españan jälkeen ei ole epäilystäkään siitä, etteikö Evenepoel tekisi Tour de Francesta jonain päivänä suurinta kausitavoitettaan.Mutta jopa kaikkein nopeimmin tarkasteltuna argumentit Tourin ja Giron puolesta ja vastaan vuonna 2023 saavat Evenepoelin varmasti pakkaamaan matkalaukkunsa ja lähtemään Fossacesiaan 6. toukokuuta sen sijaan, että hän lähtisi Bilbaoon 1. heinäkuuta alkavalle Tourille.Ensiksikin on olemassa reitit, eikä kyse ole vain siitä, että Evenepoel voi hyvinkin päättää ensimmäisen päivänsä vuoden 2023 Girolla Maglia Rosassa, kun hän voittaa kisan avausajon.Lisäksi se, että Giro-radalla on vielä kaksi henkilökohtaista aika-ajokilpailua, ja sen pituus on 70 kilometriä – kolme kertaa enemmän kuin Tourilla – kuulostaa aina houkuttelevalta kuljettajalle, jolla on jo kolme TT-kilpailun MM-palkintosijoitusta palmarèsissaan.Näin on sitäkin enemmän, kun Evenepoelin ensimmäinen Grand Tour -voitto Vuelta-ajossa syyskuussa perustui suurelta osin TT-vaihevoittoon Alicantessa. Korkeat vuoret ovat luvassa, mutta mitä puuttuu, ensi vuoden Girossa ei ole sellaista sorapätkää, joka aiheutti ensimmäisen ison kolhun Evenepoelin haarniskaan vuoden 2021 kisassa.

Ponnahduslauta

Toiseksi Evenepoelin joukkue pitää Giroa todennäköisesti ihanteellisena ponnahduslautana belgialaiselle ennen Touria. Hän on vasta 22-vuotias ja on ajanut vasta puolitoista Grand Touria. Tadej Pogačarin (UAE Team Emirates) ja Egan Bernalin (Ineos Grenadiers) kaltaiset kuljettajat osoittavat nykyään, että Grand Tour -kokemuksen puute ei välttämättä ole haitta. Kolmen viikon mittaisen matkan opetteleminen sekä kilpaurheilun että omien fyysisten kykyjensä osalta ei kuitenkaan varmasti tee Evenepoelille pahaa Tour de Francea ajatellen. 22-vuotiaana hänellä on siihen runsaasti aikaa.Vuoden 2023 Giro on todennäköisesti vielä jyrkempi oppimiskäyrä kuin vuoden 2022 VueltaLisäisen Grand Tour -kokemuksen hankkimisen arvo on luultavasti vielä enemmän totta hänen QuickStep-AlphaVinyl-tiimilleen, kun he siirtävät kokonaisvaltaista painopistettään kohti tavoitteita, jotka saattavat hyvinkin sisältää paljon enemmän GC-vastuuta kuin aiemmin. Vuelta a Españan johtoaseman puolustamisen haasteita, kuten he tekivät loistavasti vuonna 2022, ei voi aliarvioida, mutta jotkut sanovat, että on valtava ero sen välillä, pitääkö Vuelta 2022:n kaltainen suhteellisen lempeä kolmas viikko hallussa vai torjua hyökkäyksiä Dolomiittien ja Alppien kiipeilykolosseissa. Kaiken kaikkiaan vuoden 2023 Giro on siis todennäköisesti vielä jyrkempi oppimiskäyrä kuin vuoden 2022 Vuelta.Giro d’Italiaan osallistuminen ei siis ole vain erittäin arvostettu tavoite itsessään. Kuten muut ajajat ja joukkueet ovat osoittaneet aiemmin, se voi tiettyyn pisteeseen asti (mutta vain tiettyyn pisteeseen asti) toimia testiajona tulevaa Tour de Francea varten heinäkuussa.Odotukset Belgian uusinta tähteä kohtaan ovat pelottavan korkealla, minne tahansa hän meneekin, ja pieni belgialaismedian armeija, joka saapui Italiaan kaksi vuotta sitten Evenepoelin Grand Tour -debyyttiä varten, palaa todennäköisesti vielä suuremmalla joukolla ensi toukokuussa. On kuitenkin perusteltua sanoa, että odotukset eivät ole yhtä korkeat ja että ulkoiset paineet eivät ole yhtä suuret kuin jos Evenepoel aloittaisi Tourin heinäkuussa, varsinkaan sateenkaaripaita päällään.

Kauden aikataulu

Maailmanmestaruus on myös hyvin mahdollisesti Evenepoelin Giro d’Italia -valintaa puoltava tekijä. Vuonna 2023 maailmanmestaruuskilpailujen siirtäminen elokuulle tekee Tourin ja mestaruuden puolustamisen yhdistämisestä hankalamman palapelin kuin jos sateenkaaripaitojen taistelu ajettaisiin tavanomaisella syyskuun aikataululla.Flaaminkielisessä mediassa spekulointi siitä, että Evenepoel ajaa Belgian kansallisajot ja Belgian ympäriajon ensi kesäkuussa, alkoi muutamassa minuutissa sen jälkeen, kun Evenepoelin päätös ajaa Girolla tuli julkisuuteen. Mutta jos kyseinen kilpailuohjelma voidaan tässä vaiheessa kirjoittaa pois toiveajatteluna, on kiistatonta, että Evenepoel pystyy nauttimaan 10 suoraa viikkoa Glasgow’n valmistautumisesta ilman Tour de France -debyytin ”pientä huolta”, joka voi häiritä hänen keskittymistään.Sen sijaan, että QuickStep olisi vaarassa ylittää rajan liian nopeasti, se näyttäisi siltä, että QuickStep on valinnut pidemmän pelinMitä voisi olla vaikeampaa selvittää, ehkä, on hänen luvattu osallistuminen Ardennien klassikkokilpailuihin, joissa hän on puolustava mestari Liège-Bastogne-Liège -kilpailussa. Belgian Monumentin ja Giro-kilpailun alkamisen välillä on alle kaksi viikkoa, joten aika on kortilla, mutta aika näyttää.Viimeisenä mutta ei vähäisimpänä mainittakoon, että vaikka Evenepoelilla on 22-vuotiaana varaa siirtää Tour de France -debyyttiään 12 kuukaudella eteenpäin, hänellä on jo keskeneräisiä urheilullisia asioita Giro d’Italia -kilpailussa. Onnistunut pyrkimys vaaleanpunaiseen, tai jopa vankka suoritus, joka ei riitä voittoon, antaisi Evenepoelille mahdollisuuden jättää taakseen tuskallisen epätasaisen ajonsa vuoden 2021 Corsa Rosassa. Vaikka kaikki nämä argumentit puoltavat Giroa, Pogačarin tavoin on myös niitä, jotka uskovat, että Evenepoelin pitäisi hypätä suoraan Vueltasta taistelemaan ensimmäisestä keltaisesta pelipaidasta heinäkuussa. ”Jos olisin maailmanmestari, haluaisin ajaa Tourin,” Pogačar sanoi aiemmin tänä vuonna. Monet ovat varmasti samaa mieltä siitä, että mahdollisuutta ajaa Tourilla sateenkaaripaita päällään tuskin kannattaisi jättää väliin.Mutta sen sijaan, että Soudal-QuickStep, kuten Evenepoelin tiimi ensi vuonna nimetään, on päättänyt pelata pidempää peliä. Päätöksen viisaus selviää vasta ensi vuoden kilpailujen tulosten perusteella.