Astana Qazaqstan -joukkue ilmoitti erottaneensa kolumbialaisen Miguel Angel Lópezin saatuaan uutta tietoa doping-tutkimuksesta Operaatio Ilex. ”Astana Qazaqstan -joukkue löysi uusia elementtejä, jotka osoittavat Miguel Angel Lópezin todennäköisen yhteyden tohtori Marcos Maynariin”, lausunnossa sanottiin. ”Näin ollen tiimillä ei ollut muuta ratkaisua kuin lopettaa tiimin ja ajajan välinen sopimus, joka perustuu sopimuksen ja tiimin sisäisten sääntöjen rikkomiseen, välittömästi.” Astana Qazaqstan lisäsi, että ”tiimin ja ajajan oikeuksien säilyttämiseksi ei anneta muita kommentteja.” Viranomaiset pidättivät tohtori Marcos Maynar Mariñon 11. toukokuuta, päivä sen jälkeen, kun López oli hylännyt Giron. Häntä syytettiin rikoksesta kansanterveyttä vastaan, huumekaupasta ja rahanpesusta. Maynar on Extremaduran yliopiston professori. Siviilikaarti tutki hänen fysiologian laboratorionsa liikuntatieteellisessä tiedekunnassa. Tapaus siirrettiin tutkintatuomioistuimeen numero 4.Astana pidätti Lópezin virantoimituksesta heinäkuussa saatuaan tietää hänen ja Maynarin välisistä väitetyistä yhteyksistä, jotka López asianajajansa välityksellä kiisti jyrkästi. ”Hän kiistää jyrkästi kaikenlaisen suhteen tai osallistumisen mihinkään rikolliseen tekoon, joka liittyy eilen julkaistussa uutisessa mainittujen luvattomien lääkkeiden tai muiden tuotteiden jakeluun”, asianajaja sanoi tuolloin.Joukkue otti Lópezin ”alustavasti” takaisin palvelukseensa kaksi viikkoa myöhemmin, ja López ajoi Vuelta a Burgos -kilpailussa palkintokorokkeelle ja sijoittui kokonaiskilpailun neljänneksi.Operaatio Ilex käynnistyi tammikuussa 2021, kun Guardia Civil aloitti epäillyn dopingringin tutkimisen Cáceresin lähistöllä Länsi-Espanjassa. Kaksi ihmistä on pidätetty ja kuutta henkilöä tutkitaan.Vicente Belda ja hänen poikansa Vicente, Astanan palveluksessa työskentelevä matkamies, olivat tiettävästi tutkinnan kohteena. Kelme-yhtiön johtaja Belda vanhempi joutui vuonna 2006 Operacion Puerto -skandaalin kohteeksi ja lopetti uransa ennen kuin hänet vapautettiin syytteistä kahdeksan vuotta myöhemmin.Operacion Puerton tavoin Operaatio Ilexin tutkimuksessa paljastui koodattuja viestejä ja kiellettyjä aineita, kuten aktovegiinia, teofylliiniä ja menotropiinia, ja siinä tunnistettiin asiakkaita Portugalissa, Guipuzcoassa Baskimaalla ja Castellonissa itäisessä Valenciassa.