Astana Qazaqstanin manageri Alexandre Vinokourov sanoo, että joukkue haluaa Mark Cavendishin kilpailemaan kanssaan vuonna 2023 ja on aloittanut keskustelut asiasta.Cavendishin optio muodostaa kulmakivi Jérôme Pineaun pyrkimyksille laajentaa B&B Hotels-KTM:n tasoa päättyi, kun joukkue romahti, koska se ei saanut tarpeeksi sponsoreita. Cavendishin ensi vuoden joukkue ei ole vielä julkistettu, vaikka hänen ystävänsä Pete Kennaugh sanoi hiljattain, että sprinttitähti on ”varmasti allekirjoittanut” sopimuksen, mutta ei tarkentanut, missä.Spekulaatiot manxilaisen kilpa-ajajan tulevaisuudesta jatkuvat, mutta Astana Qazaqstanin joukkueenjohtaja Alexandre Vinokourov kertoi Cyclingnewsille, että kazakstanilaisjoukkue allekirjoittaisi Cavendishin mielellään vuodeksi 2023. Hän kuitenkin korosti, että varsinaiset neuvottelut eivät olleet vielä lähelläkään alkua.Kazakstanin joukkueen pitkäaikainen manageri sanoi Espanjassa käynnissä olevalla joukkueen harjoitusleirillä, että kun hän kuuli, että B&B Hotelsilta puuttui sponsoripalveluja, ”ajattelin heti Markia.” ”Soitin hänelle ja sanoin, että jos hän on vapaa, voimme puhua. Se on totta, että hän on mitä? 35 vai 36? [37 – Ed.] Voitin olympialaiset, kun olin lähes 40-vuotias.” Vinokourov väitti kuitenkin, että vaikka he olivat puhuneet Cavendishin edustajien kanssa, brittiläisen allekirjoittaminen ei ollut mitenkään varmaa. ”Meidän olisi päästävä täydelliseen sopimukseen”, hän sanoi. ”Tällä hetkellä mitään ei ole päätetty.” Vinokourov sanoi, että joukkueen kiinnostus Cavendishiin johtuu osittain siitä, että Astanalla ei ole 16-vuotisen historiansa aikana ollut koskaan todella suurta sprintteriä. Olemme aina keskittyneet etappikilpailuihin, emme niinkään siihen.” Vinokourov ajoi myös Cavendishin rinnalla monta vuotta. Hän muistutti, että he olivat kilpailijoita Lontoossa olympialaisten maantieajossa vuonna 2012, ja Vinokourov voitti vain muutama viikko ennen eläkkeelle jäämistään. ”Hän oli suosikki sinä päivänä, ja ehkä minä estin häntä saamasta titteliä ’Sir'”, hän sanoi. Vinokourov vitsaili. ”Mutta nyt on mahdollisuus rikkoa ennätys Tourin voittojen määrässä.” Vinokourov sanoi. Cavendish saavutti Eddy Merckxin ennätyksen vuonna 2021 voittaessaan Tour de Francen vihreän paidan. Vinokourov oli samaa mieltä siitä, että jos näin tapahtuisi Astanan kanssa, 10 vuoden takaiset tapahtumat Lontoossa eivät todennäköisesti olisi enää merkityksellisiä.Sen lisäksi, että Vinokourov ihailee Cavendishia suuresti, hänen lapsensa Alexandre ja Nicolas, jotka kilpailevat Astanan Qazaqstan-joukkueessa, ovat myös suuria Cavendish-faneja. ”He käskivät minua, isä, yritä saada sopimus hänen kanssaan.” Vinokourov sanoi nauraen.Hän kuitenkin korosti, että Astanan näkökulmasta ”nyt on hänen väestään kiinni, että he ottavat askeleen eteenpäin”. Toivottavasti.”