Miguel Angel López sai potkut Astana Qazaqstanista, kun hän ”rikkoi joukkueen sisäisiä sääntöjä”, on joukkueen johtaja Alexandre Vinokourov paljastanut.Astana erotti kolumbialaisen aiemmin tällä viikolla, koska joukkue väitti lehdistötiedotteessa, että oli löydetty ”uusia elementtejä”, jotka osoittavat Lópezin ”todennäköisen yhteyden” tohtori Marcos Maynariin.López on johdonmukaisesti kiistänyt kaikki väärinkäytökset ja sanoo, että potkut ovat ”epäoikeudenmukainen irtisanominen ilman perusteltua syytä”. Hän huomautti, että hänen testinsä ei ole koskaan ollut positiivinen eikä hän ole ollut ”asianomaisten viranomaisten tutkimusten kohteena”.Espanjan poliisi tutkii parhaillaan Maynaria osana tutkimusta laajalle levinneestä dopingringistä, joka toimi Extremaduran yliopiston urheilutieteellisessä laitoksessa pyöräilijöiden, uimareiden ja jalkapalloilijoiden parissa.López kilpaili ensimmäisen kerran Astanalla vuosina 2015-2020, ja hän palasi kazakstanilaiseen joukkueeseen vuoden 2022 alussa sen jälkeen, kun yhdeksän kuukautta Movistarilla päättyi äkillisesti, kun hän keskeytti Vuelta a Españan toiseksi viimeisenä päivänä.Astana Qazaqstan hyllytti Lópezin aluksi, kun uutiset tutkimuksesta tulivat julki heinäkuussa, mutta hänet otettiin takaisin palvelukseen pian sen jälkeen. Tuolloin joukkue sanoi, että ”koska Espanjan viranomaiset tai UCI eivät ole tehneet mitään havaintoja, se ei voinut jatkaa keskeyttämistä tai riistää kuljettajalta hänen sopimusoikeuttaan.” Hän jatkoi vuoden 2022 Vuelta a España -kilpailua, jossa hän sijoittui neljänneksi, mutta tapaus puhkesi uudelleen marraskuun lopussa, kun kaksi henkilöä pidätettiin ja poliisi paljasti lisää yksityiskohtia dopingringistä. Vaikka Lópezia ei mainittu jutussa, joukkue erotti hänet aiemmin tällä viikolla. Torstaina Vinokourov kertoi tarkemmin heidän perusteluistaan. ”Annoimme hänelle auttavan käden vuonna 2021 ja saimme hänen kanssaan hyviä tuloksia”,” Vinokourov kertoi Cyclingnewsille. ”On sääli, että hän on rikkonut joukkueen sisäisiä sääntöjä.” ”En voi mennä yksityiskohtiin tai sanoa paljon. Meillä on säännöt joukkueemme sisällä, ja jos et noudata niitä, olet ulkona.” López on toistuvasti vaatinut, ettei hän ole tehnyt mitään väärää, ja uhkaa oikeustoimilla joukkuetta vastaan epäoikeudenmukaisesta erottamisesta. Vinokourov on kuitenkin vakuuttunut siitä, että joukkue on ryhtynyt ainoaan mahdolliseen toimenpiteeseen: ”Ei ole mitään muuta sanottavaa. Annoimme hänelle yhden mahdollisuuden ennen Vueltaa, mutta en voi pelata ympäriinsä.” Vinokourov lisäsi. ”Se on selvää kaikille, sitä on kunnioitettava.” Joukkue oli hiljattain irtisanonut Lópezin toisesta kaudesta, mutta Vinokourov sanoi, että hänen erottamisensa jälkeen Astana Qazaqstan etsii toista suuntaa. Hän vahvisti Cyclingnewsille, että hänen tiiminsä on kiinnostunut Mark Cavendishin sopimuksesta vuodeksi 2023, ja hän ilmoitti myös lupaavan Jezgeni Fedorovin läsnäolosta. ”Kun alle 23-vuotiaiden maailmanmestari [Yezgeniy Fedorov] on myös hyvä meille, ja hänen voittonsa Australiassa oli meille hyvä kauden päätös,” Vinokourov sanoi. ”Se oli tärkeää Kazakstanille, se antaa meille toivoa. Olemme nyt hyvällä tiellä.”