Paljon on muuttunut sen jälkeen, kun Santos Tour Down Under ja Cadel Evans Great Ocean Road Race järjestettiin viimeksi vuoden 2020 alussa, jolloin emme vielä täysin ymmärtäneet, kuinka kauan COVID-19:n vaikutukset heijastuisivat. Australia on nyt kuitenkin todella valmis palaamaan takaisin WorldTourin ja naisten WorldTourin kauden alkuun, ja vuonna 2023 se paljastaa jälleen kerran ensimmäisen luvun kilpaurheilun tarinasta, joka avautuu kauden aikana. Maa on myös nostanut panosta, kun naisten Tour Down Under on liittynyt miesten kisan rinnalle ja tarjoaa parhailla naisjoukkueilla ja -pyöräilijöillä entistäkin paremman syyn lähteä matkaan. Miesten kilpailussa on tietysti myös paljon suuria vetonauloja, ja se tarjoaa maan pyöräilyfaneille mahdollisuuden hurrata maan kaikkien aikojen toiselle Grand Tour -voittajalle, kun Jai Hindley (Bora Hansgrohe) on varmistunut yhdeksi WorldTourin avausosakilpailun avauskilpailun keskeisimmistä haastajista.Mutta jo ennen kuin WorldTourin kilpailut käynnistyvät Etelä-Australiassa, Australian kesän avausiskut on jo isketty. Vuoden ensimmäisenä päivänä Geelongissa alkaa kolmipäiväinen Citroën Bay Crits -kilpailu, ja sen jälkeen kilpaillaan nopeasti Australian mestarin vihreän ja kultaisen nauhan kantamisesta. Sen jälkeen on nopea käännös Adelaideen ja Tour Down Underiin, ja sitten tammikuun täyteen ahdettu kilpa-ajotapahtuma päättyy naisten World Tourin ja miesten WorldTour-kilpailuihin Cadel Evansin Great Ocean Road Race -kilpailussa, jossa on reipas parcours ja viimeistelykierrokset Geelongin ympärillä. Kaiken kaikkiaan, mukaan lukien kilpailut kelloa vastaan, on 11 kilpailupäivää eliittinaisille ja 14 eliittimiehille.Cyclingnews on paikalla Australiassa tarjoamassa laajaa kattavuutta suorista raporteista, tuloksista, gallerioista, yksittäisten kilpailujen esikatselusta, teknisistä kohokohdista, uutisista ja ominaisuuksista, joten katsokaamme tarkemmin, mitä on luvassa tammikuussa.Blake Quick aikana Mens Elite Lexus of Blackburn 2022 Bay Crits 9. tammikuuta 2022, Eastern Garden, Geelong, Australia (Kuva: Con Chronis).Miesten eliittikenttä 2022 Bay Crits -kilpailussa, joka ajettiin kotimaisella kentällä (Kuvan luotto: Con Chronis).

  • Mitä: 3 päivää kriteerikilpailua
  • Milloin: Tammikuu 1-3
  • Sijainti: Geelong
  • Luokka: Miesten ja naisten eliitti Pro Criterium Pro Criterium

Australian kilpaurheilukesän ja UCI:n kalenterin avaus on Citroën Bay Crits, joka aikavyöhykkeen vuoksi käynnistyy Geelongin Eastern Gardensissa, kun taas Yhdysvalloissa valmistaudutaan vielä uudenvuodenaattoon. Ensimmäinen kolmesta kilpailupäivästä ajetaan myötäpäivään 1,92 kilometrin pituisen Eastern Gardens -kriteeriradan ympäri, 50 minuuttia ja kolme kierrosta sekä miehille että naisille. Toisella kierroksella suunta käännetään, ja kolmannella kierroksella kilpailu siirtyy Geelongin Ritchie Boulevardilla sijaitsevalle ”hot dog” -kriteeriradalle illan finaalia varten. Ensimmäisen kerran vuonna 1989 järjestettyyn tapahtumaan osallistuvat puolustavat mestarit Blake Quick ja Ruby Roseman-Gannon, jotka molemmat ovat nyt BikeExchange-Jayco-joukkueessa, ja uusi tulokas Quick tekee debyyttinsä tiimissä tapahtumassa. Australian maanteiden mestari Luke Plapp on myös mukana tapahtumassa, samoin Georgia Baker, joka saattaa ajaa samassa tiimissä kuin puolustava mestari Roseman-Gannon, mutta hänen nopeutensa ja kriteeripyöräilyn osaamisensa ansiosta hän voisi yhtä hyvin olla joko suunnitelma A tai huippuluokan tuki Roseman-Gannonille. Se on myös entisen Australian mestarin ja Bay Critsin voittajan Brenton Jonesin uran jäähyväiset.BUNINYONG AUSTRALIA 16. TAMMIKUU Nicole Frain Australiasta juhlii maalissa kuin kilpailun voittaja aikana Australian Pyöräilyn kansalliset mestaruuskilpailut 2022 Naisten U23 ja Elite Road Race 1044km kilpailu Buninyong Buninyong AusCyclingAus 16. tammikuuta 2022 Buninyong Australiassa Kuva: Con ChronisGetty ImagesNaisten elite/U23-kilpailun alku Australian maanteiden kansallisissa mestaruuskilpailuissa 2022, voittaja Nicole Frain (Image credit: Getty Images Sport)

  • Mikä: Kriteriumin, maantieajon ja aika-ajon kansalliset mestaruudet.
  • Kun: 6.-10. tammikuuta
  • Sijainti: Ballarat ja läheinen Buninyongin alue
  • Luokka: Eliittimiehet ja -naiset, U23-miehet ja -naiset sekä juniorimiehet ja -naiset.

Australian maanteiden kansalliset mestaruuskilpailut palaavat täydellä voimalla vuonna 2023, sillä vaikka ne ovat edelleen kovia kilpailuja, vaikeudet päästä takaisin Australiaan karanteenijärjestelmän ja pandemian aiheuttamien suljettujen rajojen läpi estivät joitakin kilpailemasta kansallisesta tittelistä kahtena viime vuonna. Koska rajat ovat kuitenkin auki ja monet tulevat ammattilaisjoukkueineen tuleviin WorldTour-kilpailuihin, on kenttä täynnä. Tapahtumien tavanomaista järjestystä muutetaan siten, että kilpailut alkavat perjantaina 6. tammikuuta järjestettävillä kriteerikilpailuilla, minkä jälkeen viikonlopun aikana järjestetään maantiekilpailut – naisten ja miesten eliitti/U23- ja miesten eliittikilpailu sunnuntaina – ja tiistaina eliitin aika-ajot päättävät tapahtuman, joka tarjoaa myös tittelit klubeille, para-urheilijoille ja masters-luokille.Maantiepyöräilyn eliittikilpailujen puolustavilla mestareilla Luke Plappilla (Ineos Grenadiers) ja Nicole Frainilla (ParkHotel Valkenburg) on edessään kova urakka, sillä he eivät ole vain merkittyjä ajajia täyteen ahdetussa kentässä, vaan he ovat myös yksin, sillä kummallakaan ei ole maanmiehiä ammattikavereidensa joukossa. Heidän kotimaiset kilpailijansa ja Australian ainoa WorldTour- ja naisten WorldTour-joukkue, BikeExchange-Jayco, ovat kuitenkin vahvasti mukana.WILLIAMSTOWN AUSTRALIA 23. TAMMIKUU Yleiskuva Ruby RosemanGannon Australiasta ja Team BikeExchangeJayco Emily Watts Australiasta ja Knights Of Suburbia Racing Team Nicole Frain Australiasta ja Team BRoxsolt Liv Sram Matilda Raynolds Australiasta ja Inform Tmx Make Team Georgia Baker Australiasta ja Team BikeExchangeJayco ja Gina Ricardo Australiasta ja Team Sydney Uni Staminade Naisten Pyöräily sprintti voittaa 2. Santos Festival Pyöräily 2022 Womens Elite Stage 1 854km vaiheessa Tanunda Williamstown TourDownUnder 23. tammikuuta 2022 Williamstown Australiassa Kuva: Daniel KaliszGetty ImagesTour Down Underin kotimainen korvaava kilpailu, Santos Festival of Cycling, vuonna 2022, naisten eliittikenttä. (Kuvan luotto: Getty Images Sport)

  • Mikä: Kriterium- ja etappikilpailut
  • Kun: 14.-22. tammikuuta
  • Sijainti: Etelä-Australia
  • Luokka: Naisten World Tour ja miesten WorldTour

Etelä-Australian kilpailu palaa kahden vuoden poissaolon jälkeen kansainvälisestä kalenterista suurempana kuin koskaan, ja naisten etappikilpailu liittyy nyt miesten kisan rinnalle, kun se nousee Women’s WorldTouriin. Näin varmistetaan, että maailman suurimmat joukkueet ovat vahvasti edustettuina molemmissa tapahtumissa. Kilpailut alkavat perjantaina 13. tammikuuta Schwalbe Classicilla, joka on naisten ja miesten kriteerikilpailu, mutta se on itsenäinen kilpailu, eikä se ole osa tulevien kierrosten kokonaiskilpailua. Etappikilpailut alkavat kolmen etapin Women’s WorldTour -tapahtumalla 15.-17. tammikuuta, joka alkaa sprinttereille suunnatulla päivällä Aldingassa, jonka jälkeen on vuorossa yksi päivä puncheureille – ja Mount Loftyn laukaisualusta – sekä kiipeilijöille suunnattu finaali, johon kuuluu haastava Corkscrew Road -nousu.Kun naisten kilpailu päättyy 17. tammikuuta, miesten Santos Tour Down Under alkaa prologilla ja jatkuu viidellä maantieetapilla, jotka vievät kilpailijat Adelaiden jokirannalta rannikolle, Adelaiden kukkuloille ja Etelä-Australian viinialueille. Prologin jälkeen kilpailu suuntautuu Tanundaan ja Barossan alueelle sprinttiosuudelle, sitten rannikolle 2. etapille ja koville nousuille 3. etapille, jonka pitäisi olla ratkaiseva kokonaiskilpailun kannalta. Etappi 4 vie Willungaan, mutta sprinttereiden onneksi se pysähtyy ennen ikonista nousua ja valitsee sen sijaan nopean maalin kaupunginosassa. Etappi 5 tarjoaa ison maalin Adelaiden lähellä, Mount Loftyn huipun ja viimeisen GC-kilpailun, jonka pitäisi pitää jännitystä yllä loppuun asti.Cadel Evans Great Ocean Road Race suuntaa rannikkoa pitkin vuonna 2020, viimeinen osakilpailu ennen kahden vuoden COVID-19-peruutuksia.Cadel Evans Great Ocean Road Race suuntaa rannikkoa pitkin vuonna 2020, viimeinen painos ennen kahden vuoden COVID-19-peruutuksia (Image credit: Getty Images Sport).

  • MikäYhden päivän maantiekilpailut
  • Kun: 28.-29. tammikuuta
  • Sijainti: Geelong, Victoria
  • Luokka: naisten WorldTour ja miesten WorldTour

Etelä-Australian kisojen päätyttyä kuljettajat siirtyvät Victorian osavaltioon valmistautumaan viimeiseen yhteenottoon Geelongissa Cadel Evansin Great Ocean Road Race -kilpailussa. Naiset ovat ensimmäisinä lauantaina 28. tammikuuta, kun he ottavat vastaan 143 kilometrin pituisen radan naisten WorldTour-luokitellun Deakin University Elite Women’s Race -kilpailun, joka alkaa Geelongista ja kulkee sitten tavanomaisesta suunnasta poiketen viljelysmaiden kukkuloiden läpi. Sen jälkeen matka jatkuu pitkin luonnonkaunista mutta tuulista rannikkoa ja takaisin kohti lähtö- ja maalilinjaa ennen paikallista kierrosta, johon kuuluu usein ratkaiseva Challambra Crescentin nousu. Kun he ovat ajaneet kierroksen läpi kahdesti, kilpailun voittaja, yleensä joko yksin tai pienen ryhmän jäsen, kruunataan Geelongin rantakadulla.Miesten kilpailu sunnuntaina 29. tammikuuta seuraa pitkälti samaa reittiä, mutta matkan pituus on kasvanut, mikä nostaa kokonaispituuden 176 kilometriin ja lisää kierrosten määrää Geelongin kierroksella. Miesten eliittikilpailussa juostaan neljä kierrosta, ennen kuin ranta-alueen Steampacket Gardensia vastapäätä ylitetään viiva. Vaikka tapahtuma päättyi kahden hengen ryhmään maalissa viimeksi vuonna 2020, se on useammin ollut sprintti valitulta ryhmältä.Kun miesten seitsemännen kilpailun voittaja on kruunattu, Euroopassa asuvat kuljettajat lähtevät lentokoneella loppukaudelle, kun taas kotimaiset valmistautuvat Australian kansallisen maantiepyöräilysarjan alkuun. 267 kilometrin pituinen Melbourne to Warrnambool Classic ja 160 kilometrin pituinen Women’s Warrnambool Cycling Classic järjestetään 107. kerran helmikuun ensimmäisenä viikonloppuna.