Ranskalaisen ProTeam B&B Hotels-KTM:n selviytymismahdollisuudet ovat saavuttaneet hiljaisen kriisipisteen, kun 30. marraskuuta on sponsorointikriisin määräaika, eikä viime hetken sponsorisopimuksista ole kuulunut mitään, joka takaisi joukkueen jatkuvuuden vuoteen 2023.Toiveet ovat hitaasti mutta tasaisesti vähentyneet siitä, että ensi kauden laajalti mainostettu suuri laajennus, joka perustuisi yhteyteen Pariisin kaupungin ja useiden eri suurten sponsoreiden kanssa ja jonka kruunaisi Mark Cavendishin mahdollinen sopimus, todella toteutuisi.Mutta sen jälkeen, kun uutiset joukkueen laajentumisesta tulivat julki vuoden 2022 Tour de Francen viimeisenä päivänä, yksikään näistä sopimuksista ei ole toistaiseksi toteutunut.15. lokakuuta ja 22. marraskuuta pidettyjen sponsorointiuutisten ja/tai UCI:lle esitettävien papereiden määräaikojen lykkääminen sekä lehdistötilaisuuden peruuttaminen 27. lokakuuta pidettävää Tour de Francen esittelyä edeltävänä päivänä eivät ole juurikaan auttaneet herättämään horjuvaa optimismia. Nyt on jo liikkeellä vahvistamattomia huhuja, joiden mukaan useat joukkueen nykyiseen ja mahdolliseen vuoden 2023 kokoonpanoon kuuluvat kuljettajat etsivät jo töitä muista joukkueista.Joukkueenjohtaja Jerôme Pineau on jo joutunut pyytämään UCI:ltä ja DNCG:ltä (Ranskan joukkueiden sääntelyelin) erikoislupaa pidennetylle 30. marraskuuta olevalle viimeiselle takarajalle.Hän kertoi L’Equipe-lehdelle kaksi viikkoa sitten, että hänellä oli viisi johtolankaa mahdollisista sponsoreista, ja viimeinen tapaaminen mahdollisten tukijoiden kanssa oli määrä järjestää 28. marraskuuta, ja varoitti, että ”jos näistä viidestä johtolangasta ei tule mitään, olemme silloin suuressa vaarassa, eikä joukkue ehkä selviä.” Sittemmin joukkueen johdon yhä kuuroutuva hiljaisuus on puhunut enemmän kuin sanat, lukuun ottamatta joukkueen tiedottajan lyhyesti muotoiltua kieltämistä raportista, jonka mukaan sopimuskuljettajille olisi annettu oikeus etsiä muualta joukkueita.Marraskuun 30. päivästä lähtien 27 kuljettajan miesten joukkue sekä uuden naisten joukkueen ja uuden syöttöjoukkueen perustamisnäkymät ovat kaikki vaakalaudalla.Kuljettajat, kuten Belgian mestari ja klassikkospesialisti Jens Debusschere, odottavat viime hetken ratkaisua. ”Pysyn positiivisena”, hän sanoi Het Laatste Nieuwsille. ”Haluan kovasti uskoa, että kaikki järjestyy.” ”Toivon todella, että tämä joukkue jatkaa”, sanoi hän. UCI:n puheenjohtaja David Lappartient kertoi hiljattain alueelliselle TV-kanavalle 3 Bretagne: ”Aikaa ei kuitenkaan voida pidentää loputtomiin.” ”Lisäksi tämän joukkueen, kuten kaikkien muidenkin, on pidettävä harjoitusleirejä ja tapaamisia. Oikeudellisesta näkökulmasta katsottuna on paljon oikeudellisia kysymyksiä, erityisesti kilpailun järjestäjien kanssa, ja lisäksi tarvitaan pankkitakauksia.”

Markkinoiden tulviminen?

Joukkueen hajoaminen voi johtaa siihen, että yli 20 huipputason ajajaa joutuu yhtäkkiä siirtomarkkinoille vain kuusi viikkoa ennen uuden kauden alkua.Huhut ovat levinneet italialaisen sprintteri Luca Mozzaton tulevaisuudennäkymistä, jonka sanotaan olevan matkalla kohti Arkéa-Samsicia. Axel Laurance, joka oli tänä vuonna Bretagne Classicin toinen 22-vuotiaana, on kuulemma saanut kuusi eri joukkuetta, mukaan lukien Ineos Grenadiers, kilpailemaan hänen allekirjoituksestaan. Franck Bonnamourin, joka voitti Polynormanden yhden päivän kilpailun – yhden B&B Hotels-KTM:n viidestä voitosta vuonna 2022 – sanotaan myös valmistelevan joukkuetta. Huhumylly on kuitenkin huomattavasti hiljaisempi, kun on kyse niinkin tunnetuista kuljettajista kuin vuoden 2011 Tour de France -etapin voittaja Alpe d’Huezissa, Pierre Rolland, kun taas toisen ranskalaisen veteraanin, monitaituri Jonathan Hivertin, on määrä jäädä eläkkeelle vuoden lopussa.Mitä tulee vuonna 2023 allekirjoitettaviin sopimuksiin, Mark Cavendishin on jo viikkojen ajan huhuttu olevan Israel-Premier Techin varasuunnitelma, vaikka kaksi viikkoa sitten Pineau oli varma, että britti pysyy toistaiseksi uskollisena. ”Jos en olisi ollut yhteydessä Markiin ja jos hän ei olisi uskonut projektiimme, hän olisi jo allekirjoittanut sopimuksen muualla”, Pineau sanoi. Pineau sanoi ja tunnusti kontaktin Manxmaniin ensimmäistä kertaa. Vähemmän on kuultu mahdollisista uusista jäsenistä, kuten Ranskan nykyisestä mestarista Audrey Cordon-Ragotista (Trek-Segafredo), jonka sanotaan olevan yksi naisten joukkueen avainnimistä.Pineaun huhutaan tarvitsevan 15 miljoonan euron vuosibudjetin, jotta hän voisi jatkaa tiimin kanssa vuonna 2023, mikä on noin kaksinkertainen summa nykyiseen verrattuna.Lopullinen tuomio B&B Hotels-KTM:n tulevaisuudesta on määrä ilmoittaa virallisesti joulukuun alkupuolella, mahdollisesti jo maanantaina 5. päivä, kun UCI julkaisee ensi kauden tiimilisenssien listan.UCI:n viime lokakuussa julkaiseman lehdistötiedotteen mukaan ”komissio tekee päätöksensä… arvioituaan ehdokkaana olevien tiimien asiakirjat kaikkien viiden vaaditun kriteerin perusteella – urheilulliset, hallinnolliset, eettiset, taloudelliset ja organisatoriset kriteerit – joiden kaikkien on täytyttävä.”