Tom Pidcockin valmentaja Kurt Bogaerts on sanonut, että brittiläisellä pyöräilijällä on edessään kiireiset viikot, ja hän keskittyy intensiivisesti cyclocrossin ajamiseen, jotta hän pääsisi huippukuntoon klassikoita varten.Pidcock ja Bogaerts eivät kuitenkaan ole vielä päättäneet, miten hän aikoo puolustaa cyclocrossin maailmanmestaruuttaan, ja toistavat aiemmat näkemyksensä, joiden mukaan hän pitää osallistumista sinne hyvin epätodennäköisenä, mutta ei sulje sitä kokonaan pois. ”Luulenpa, että tänä vuonna klassikot ovat tärkeämpiä”, Pidcock sanoi. Bogaerts kertoi Cyclingnewsille sunnuntaina UCI:n cyclocrossin maailmancupin Dublinin kierroksella. ”Yritämme varmistaa, että se lähtee tuoreena ja oikeassa kunnossa klassikkokilpailuihin.” ”Suunnittelemme vilkasta jouluaikaa, jotta voimme ajaa tavanomaiset kilpailut joulun alla. Aiomme tehdä aika paljon. Mutta sitten myös arvioimme jokaisen kisan jälkeen, jätämmekö yhden väliin vai jatkammeko sitä. [planned] Bogaerts uskoo, että Pidcockin kunto on asteittain nousussa, vaikka hän sanoi, että on vaikea sanoa tarkkaa lukua siitä, missä mennään tällä hetkellä. Ineos Grenadiersin ajaja oli Dublinissa kolmas tasaisella ja nopealla radalla, joka ei ollut hänen vahvuuksiensa mukainen.Pidcock vitsaili jälkeenpäin toimittajille, että hän haluaisi, että otetaan käyttöön sääntö, joka estää hiekkakuoppien käytön cross-kilpailuissa. Yksi vaikeus arvioida hänen nykyistä muotoaan on se, että toisin kuin jotkut hänen kilpailijansa, hän on keskittynyt tavoitteisiinsa cross-kauden jälkeen ja työskentelee kovasti koko tämän ajan sen sijaan, että valmistautuisi tapahtumiin. ”Teemme melko normaalia harjoittelua viikolla, emmekä oikeastaan ole tulossa tuoreina kilpailuihin”, sanoo hän. Bogaerts selitti. ”Joten näemme sen ikään kuin yleisenä harjoituslohkona, jossa viikonloppuna on mukavaa kilpa-ajoa.” Tämän suuremman kokonaisuuden vuoksi Pidcock liittyy muiden Ineos Grenadiersin ajajien joukkoon tällä viikolla harjoitusleirillä Mallorcalla. Hänen joukkuekaverinsa ovat seuranneet kauteen valmistautumista ilman kilpailua, rakentaen tasaisemmin kohti uutta vuotta. ”Harjoitusleirillä, erityisesti joulukuussa, kaikki tekevät tasaisempia ponnisteluja, tekevät pidempiä ponnisteluja”, 23-vuotias kertoi toimittajille Dublinissa. ”Se ei ole kovin intensiivistä. Mutta itse asiassa nuo ponnistelut ovat aika vaikeita, kun olet cross-kunnossa, koska olet hyvin räjähtävä, mutta et ole johdonmukainen. ”Harjoittelen hieman eri tavalla, mutta on mukavaa mennä ja nähdä kaikki taas. Toivottavasti ei sada.” Leirin jälkeen hän palaa kilpailuun ja jatkaa intensiivistä aikataulua joulun ajan. Kun otetaan huomioon tämän vuoden suhteellisen kiireinen maantiekausi, johon sisältyi 46 intensiivistä kilpailupäivää, mukaan lukien hänen ensimmäinen Tour de France -kilpailunsa, hän olisi voinut antaa anteeksi, jos hän olisi halunnut rauhallisemman off-seasonin. Mutta viisi kuukautta Alpe d’Huezin etappivoiton jälkeen hän oli Dublinissa päättäväisyyden perikuva.Miten hän pystyy säilyttämään tämän keskittymisen ympäri vuoden? ”No, hän on kasvanut tämän lajin ja cyclocrossin parissa”, sanoo hän. Bogaerts selitti. ”Näemme todella hyviä ajajia, jotka tekevät tällaista työtä talvella. Loppujen lopuksi kaikkien on tehtävä kovasti töitä talvella, ja tämä on erilainen tapa parantaa kuntoa ja vahvistua Classic-kautta varten.” Matthieu [Van der Poel] tekee sen, Wout [van Aert] tekee sitä, vaikka he ovatkin erityyppisiä ratsastajia, jotka ovat enemmän klassikkopyöräilijöitä. Tomilla on muitakin taitoja ja kykyjä, joiden avulla hän voi ehkä jonain päivänä saavuttaa hienon GC-tuloksen.” ”Mutta se on melko hyvä harjoitus talvella ja pitää motivaation yllä, ja hän rakastaa sen teknistä puolta. Hän rakastaa katsojia. Hän rakastaa urheilun monia puolia.”

Klassikoita silmällä pitäen

Maailmanmestarina oleminen täytti yhden Pidcockin tärkeimmistä tavoitteista.Se oli brittiläisen viimeisin suuri titteli, joka seurasi hänen kaksoisvoittoaan cyclocrossin maailman- ja Euroopan mestaruudesta juniorina ja uudelleen alle 23-vuotiaana.Hän nauttii kilpailemisesta sateenkaaripaidassa, mutta hänen kunnianhimoinen lähestymistapansa urheiluun tarkoittaa, että hän saattaa hyvinkin jättää väliin mahdollisuuden toiseen kultamitaliin.Kysyttäessä, osallistuuko hän helmikuun alussa järjestettäviin MM-kilpailuihin Hoogerheidessä, Pidcock herätti sunnuntaina uusia epäilyjä. ”Todennäköisesti ei, mutta ei varmasti [so], hän sanoi.Bogaerts yhtyi tähän. ”Mielestäni se on hyvin epätodennäköistä”, hän sanoi Cyclingnewsille. ”[But] se ei ole lopullinen päätös. Maailmanmestaruuskilpailut ovat hyvin myöhään, ja se tulee sitten lähemmäs maantiekautta, johon aiomme tehdä harjoituslohkon, joka johtaa siihen. Joten aikaa ei ole paljon, jos haluat osallistua kilpailuun ennen avajaisviikonloppua ja kaikkea muuta. Emme ole vielä tehneet päätöstä, mutta katsotaan nyt.” Pidcock lähti tämän vuoden klassikkokilpailuihin suurilla tavoitteilla, mutta sai lopulta vähemmän kuin halusi kampanjastaan. Hänen parhaat sijoituksensa olivat kolmas Dwars door Vlaanderenissa, viides De Brabantse Pijlissä ja 11. Amstel Gold Race -kilpailussa, kun taas Milan-San Remossa ja La Flèche Wallonnessa hän ei sijoittunut. Hän kaatui Liège-Bastogne-Liège-kilpailussa ja jäi lähes 14 minuuttia taaksepäin.Mitä Bogaerts kokee oppineensa kampanjasta, jota hän voi hyödyntää seuraavalla kerralla? ”Luulen, että tänä vuonna asiat eivät toimineet niin hyvin. Mutta hän näki, että hänellä oli vahva joukkue ja että hän pystyi turvautumaan vahvaan joukkueeseen. Hän tietää, kun ihmiset katsovat häntä ja merkkaavat häntä, että joukkueessa on muita ihmisiä, jotka voivat käyttää sitä hyväkseen. Joten lopulta yritimme voittaa joukkueen kanssa. ”Ja mielestäni hän keräsi joitakin ansioita joukkueen sisällä, kuten voitto Amstelissa Michał Kwiatkowskin kanssa ja Magnus Sheffieldin kanssa Brabançonnessa. Luulen, että se on luonnollista kehitystä todella hyvän ensimmäisen vuoden jälkeen, kun siirrytään toiseen vuoteen ja ollaan hieman merkityskykyisempiä. Se on normaalia.” Belgialainen toivoo, että asiat sujuvat tällä kertaa paremmin. Rakkaus crossia kohtaan sivuutetaan, ja siksi Pidcock raataa tänä talvena kilpailuissa, joissa radat eivät aina ole hänen vahvuuksiensa mukaisia.Hän on joissakin kilpailuissa takajaloillaan verrattuna isompiin ja tehokkaampiin ratsastajiin, mutta kokonaiskuvan mielessä pitäminen auttaa häntä näinä hetkinä. ”Kuten sanoin – ja joskus ihmiset ymmärtävät sen hieman irrallaan – hän on vastassa”, Bogaerts sanoi Dublinin kilpailun jälkeen. ”Hän on vastassa”, Bogaerts sanoi. ”Van der Poelin ja Van Aertin kaltaisilla on enemmän raakaa voimaa. Mutta Tom on osoittanut, että hän pystyy voittamaan nämä kaverit. Ja kun hän lähtee taisteluun radalla, joka ei ole hänen oma radansa, se tekee hänestä vahvemman ratsastajana. ”Hän teki tänään monessa mielessä hämmästyttävän harjoituksen. Se tekee hänestä vahvemman. Klassikoiden totuuden hetkillä se ratkaisee mielestäni voiton ja tappion välisen eron.”