On kulunut kahdeksan kuukautta siitä, kun ranskalainen sprintteri Nacer Bouhanni kilpaili pyöräilykilpailussa Team Arkéa-Samsicin joukkueessa, ja vastikään WorldTouriin noussut joukkue odottaa yhden joukkueenjohtajistaan palaavan terveenä neljännen kautensa ajaksi kuuden tai seitsemän viikon kuluttua. Bouhanni joutui viime huhtikuussa Turkin ympäriajon 2. etapin aikana usean ajajan suurnopeusonnettomuuteen, jossa oli mukana katsoja. Hän kärsi ensimmäisen kaulanikaman murtumasta. Hän kutsui onnettomuutta ”painajaiseksi” ja arvioi, että ryhmä ajoi törmäyshetkellä nopeudella 55 kilometriä tunnissa. Loppukauden hän vietti pyöräilyn ulkopuolella toipuakseen ja viettäkseen aikaa perheensä kanssa. Hän oli mukana Tour de France 2023 -reitin esittelyssä Pariisissa lokakuussa ja oli valmentajana marraskuussa. Tiimi julkaisi 32-vuotiaan alustavan aikataulun ja totesi, että hän voi aloittaa jo 25. tammikuuta Challenge Ciclista Mallorcalla Espanjassa. ”Tiedämme, että Nacer voittaa usein useita kilpailuja kauden aikana. Siksi olemme laatineet hänelle vuoden alussa ohjelman, jonka avulla hän voi saavuttaa tämän tavoitteen nopeasti. Näiden ensimmäisten kilpailujen aikana tavoitteena on palauttaa hänen itseluottamuksensa, jotta hän voi esiintyä jälleen nopeasti”, sanoi urheilujohtaja Théo Ouvrard joukkueen verkkosivuilla tänään. ”Hän lähtee Tirreno-Adriaticoon luultavasti vähemmillä paineilla, koska hänen esityksensä ovat ennen kaikkea yhden päivän kilpailuja, joissa on todelliset mahdollisuudet voittaa, unohtamatta tietenkään etappikilpailuja. Hänen vuoden 2022 jälkeen etusijalle asetetaan hänen jatkamisensa yhden päivän tapahtumissa.” Bouhanni aloitti vuoden 2022 kampanjansa Espanjassa Clasica de Almerian kakkossijalla, joka johti sitten neljään muuhun palkintokorokkeeseen, mukaan lukien voitto La Roue Tourangelle Centre Val de Loiressa, ennen kuin hän kaatui Turkissa. Étoile de Bessèges, 1.-5. helmikuuta, on vaihtoehto avata hänen paluunsa kilpaurheiluun. Jos hän kuitenkin starttaa viikkoa ennen Challenge Ciclista Mallorcalla, hän starttaa joukkueen toisen johtajan, Warren Barguilin, rinnalla. ”Warrenin ohjelma kauden alussa on pääosin sama kuin viime vuonna. Hän on kuitenkin hieman kevyempi keskipitkän aikavälin tavoitteidensa vuoksi. Siksi hän juoksee hieman vähemmän vuoden 2023 alussa”,” Ouvrard kertoi yleiskilpailijan kaudesta, joka alkaa Mallorcan tapahtumassa 25.-28. tammikuuta: ”Olemme tehneet myös valinnan, että hän kilpailee jälleen Milan-San-Remossa, koska tämä kilpailu on saanut muutaman kauden ajan hyvän ulkonäön. Saattaa todellakin olla yksi parhaista korteistamme, jos noin kahdenkymmenen juoksijan ryhmä nousee Poggion huipulle. Warren tulee olemaan johtajamme koko Italian rintamalla kauden alussa.” Kun Bouhanni kilpaili viimeksi Arkéa-Samsicissa, joukkue oli aloittanut 12. kautensa ProTeam-luokassa ja oli johdonmukaisesti villin kortin joukkue Tour de Francessa, jossa hän saavutti kolme palkintokorokesijoitusta vuonna 2021. Hänen palattuaan kilpaurheiluun vuonna 2023 joukkue käynnistää ensimmäisen kautensa WorldTour-statuksella. Joukkue ansaitsi ylennyksen johdonmukaisten tulosten perusteella, mukaan lukien Barguil, joka saavutti viime vuonna 13 top-10-sijoitusta yhden päivän kilpailuissa. Sekä Bouhanni että Barguil ajavat yhdessä Tirreno-Adriaticossa 8.-12. maaliskuuta. Barguil voitti Italian etappikilpailun 5. etapin viime vuonna, kun taas Bouhannin paras tulos oli neljäs 3. etapilla. Tiimi osallistuu parhaillaan uuden kauden ensimmäiselle harjoitusleirilleen 12.-19. joulukuuta Espanjassa.