Mark Cavendish ja Filippo Ganna ovat nimekkäiden ajajien joukossa, jotka osallistuvat torstai-iltana Gentissä järjestettävään ”Merci Iljoo” -tapahtumaan, joka on Iljo Keissen jäähyväistapahtuma, kun belgialainen veteraani jää eläkkeelle.Kilpailuilta järjestetään legendaarisella ’t Kuipken velodromilla, jossa Keisse osallistui hiljattain Gentin kuuden päivän kilpailuun. QuickStep-Alpha Vinyl -ammattilainen johtaa kahdeksanmiehistä ”Team Belgium” -joukkuetta kahdeksan kilpailijaa vastaan ”Team Internationalissa”.Gannan ja Cavendishin lisäksi Team Internationaliin kuuluu hollantilainen Niki Terpstra, entinen Pariisi-Roubaixin ja Flanderin kierroksen voittaja, joka myös lopettaa kauden päätteeksi. Muut kansainväliseen joukkueeseen kuuluvat nimet ovat Elia Viviani ja Michael Morkov.Paikallisesti syntynyt Keisse on torstai-illan kolmen tunnin Omnium-tapahtuman tähti, joka sisältää Derny-kisan, eliminointikisan, scratch-kisan, pistekisan ja 500 metrin sprintin.Merci Iljoon muihin kohokohtiin kuuluu myös katsaus Keissen uraan, johon kuului Giro d’Italian etappivoitto vuonna 2015 ja voittoja huomattavassa 28 kuuden päivän tapahtumassa.Remco Evenepoelin odotetaan palaavan talvitukikohdastaan Espanjasta katsomaan radan varrelta ja liittymään nyt entisen QuickStep-AlphaVinyl-tiimikaverinsa juhlintaan. Keisse aikoo jäädä belgialaiseen tiimiin ja vaihtaa domestiquen roolinsa urheilujohtajan rooliin.Evenepoel osoitti jo arvostavansa Keisseä suuresti, kun hän jätti pelotonin taakse Binche-Chimay-Binchessä, joka oli hänen ensimmäinen maantieajonsa sen jälkeen, kun hän oli ottanut sateenkaaripaidan vastaan Australiassa, ja viimeinen yhdessä Keissen kanssa, varmistaakseen, että he ajavat maaliin yhdessä.Evenepoel kertoi myöhemmin: ”Se oli viimeinen yhteinen kisamme, joten halusin päättää sen hyvin hänen kanssaan.” ”Hän oli urani tärkein ajaja urani alussa.” ”Olen oppinut häneltä paljon.” ”Olen oppinut paljon. Niin paljon kilpa-ajoa ja niin paljon aikaa vietettyäni tiimihotellini kämppiksenä en olisi voinut päättää kilpailua paremmalla tavalla.” Vain kaksi päivää ennen Binche-Chimay-Bincheä Keisse oli ollut läsnä Brysselin Grand Placella etuoikeutettuna todistajana, kun Evenepoel juhli maailmanmestaruuden valloitusta Australiassa. Torstain ”Merci Iljoo” -tapahtumassa Gentissä se on toisinpäin ja juhlistaa Keissen uraa.