Miesten cyclocrossin kanta-asiakkaat saivat tänä viikonloppuna pistäviä selkäsaunoja osa-aikaisilta Mathieu van der Poelilta, Wout van Aertilta ja Tom Pidcockilta, jotka ovat tulleet vaikuttavista maantieajokampanjoista ja nousseet suoraan palkintokorokkeen huipulle. Naisten kohdalla tilanne on kuitenkin ollut päinvastainen, ja CX-asiantuntijat ovat olleet pääosassa. Jossain keskellä on Clara Honsinger.Vuoden 2020 pandemia sai Honsingerin ajamaan täyspäiväisesti cyclocrossia Euroopassa, koska Yhdysvalloissa ei ollut kilpailuja. Nyt hän on kuitenkin ajanut ensimmäisen kautensa WorldTour-joukkueessa, EF Education-TIBCO-Silicon Valley Bankissa, ja hänellä on ollut pidempi maantiekausi, joka sisälsi myös klassikoita.Kun hän aloitti cyclocross-kautensa tänä vuonna, maisema oli muuttunut. Kolme 20-vuotiasta asiantuntijaa on dominoinut naisten eliittikenttiä: Fem van Empel johtaa maailmancupia ennen Puck Pieterseä ja Shirin van Anrooijia, ja kolmikko on painostanut vakiintuneempia ajajia. Honsinger sanoo, että he ovat nostaneet cyclocrossin tasoa, mutta hän on pitänyt pintansa ja sijoittunut 10 parhaan joukkoon useimmissa kilpailuissa, ja hänen paras tuloksensa oli neljäs sija Koppenbergcrossissa. ”Se on uskomatonta”,” Honsinger sanoi kysyttäessä heidän menestyksestään. ”Kolmen viime kauden aikana, kun he ovat tulleet lajiin, kentän nopeus ja syvyys on kehittynyt. Muistelen sitä, kun aloitin kilpaurheilun, ja naiset kisojen nopeassa päässä olivat uskomattoman nopeita. Tuossa vauhdissa oli kuitenkin ehkä kolme naista. Nyt meillä on kahdeksan naista, jotka ajavat samaa vauhtia.” He ovat kannustaneet toisiaan menemään yhä nopeammin ja vahvistumaan. Ja on hämmästyttävää, että urheilun viime vuosien edistysaskeleet naisten alalla ovat olleet hämmästyttäviä, ja mielestäni kasvu on ollut nopeampaa kuin millään muulla lajilla ja ehdottomasti nopeampaa kuin miesten alalla.”Honsinger jätti suurimman osan alkukauden kilpailuista Yhdysvalloissa väliin, mutta saavutti voiton ensimmäisessä Trek CX Cupin C1-kilpailussa Wisconsinissa ja oli paras amerikkalainen ensimmäisissä maailmancupin kilpailuissa Waterloossa ja Fayettevillessä.Hän aloitti Euroopan-kampanjansa Nommayssa, jossa hän saavutti itseluottamusta lisääviä voittoja kahdessa C2-kilpailussa lokakuussa. Maailmancupin, Superprestigen tai X2O Trophy -sarjan jahtaamisen sijaan Honsinger tähtää johdonmukaisuuteen ja tasaiseen rakentamiseen kohti Hoogerheidessa 4.-5. helmikuuta 2023 pidettäviä MM-kilpailuja. ”Ajan tänä vuonna hieman lyhyemmällä aikataululla. Jätin USA:n kilpailut pois kauden alussa, koska halusin ottaa hieman aikaa kotona maantiekauden jälkeen”, sanoo Honsinger. Honsinger sanoi.Koska Honsinger nousi pandemian keskellä cyclocrossin ylempään kärkeen, jossa hän lopetti pandemian lyhentämän kauden 2020 maailman viidenneksi parhaana ajajana, hänen on täytynyt hillitä odotuksiaan. Maailmancup on erityisen suuri haaste useimmille ajajille, koska UCI laajensi sen 14 kierrokseen, ja kilpailuja on lähes joka viikonloppu. ”Ennen pohjoisamerikkalaiset pystyivät olemaan kilpailukykyisiä maailmancupin kokonaissarjassa”, sanoo UCI. Honsinger sanoi. ”Kun kilpailuja on vähemmän, he voisivat lentää viikonloppuisin edestakaisin ja päästä kisoihin. Nyt kun MM-kisat ovat joka ikinen viikonloppu, on todella vaikeaa tehdä sitä matkanvaihtoa – jopa eurooppalaisille. Jätän joitakin kilpailuja väliin, keskityn vain saamaan hyviä tuloksia kilpailuissa, joita ajan, ja palaan sitten kauden puolivälissä hetkeksi kotiin ja teen kansallisen mestaruuskilpailumme.” Tämä kausi on näyttänyt 25-vuotiaalle hieman erilaiselta kuin viime vuonna. Hänen entinen cyclocross-joukkueensa Cannondale-Cyclocrossworld lopetti toimintansa. Nyt häntä tukee hänen maantiejoukkueensa, joka muodosti hänelle ja Zoë Backstedtille cyclocross-ohjelman. ”Olin todella onnekas, että maantiejoukkueeni, EF Education-Tibco-Silicon Valley Bank WorldTour -joukkue, pystyi hakemaan minut ja kokoamaan syksyksi cyclocross-ohjelman. He ottivat vastaan myös Zoë Becksteadin, joka on tietysti cyclocrossin junioreiden maailmanmestari. ”Se on hieman erilaista, mutta mielestäni se on parasta, sillä on todella mukavaa, että meillä on yksi ohjelma koko vuodeksi. Minua ei pakoteta ajamaan pitkää maantieohjelmaa, ja voin siirtyä cyclocrossin pariin silloin, kun haluan. Tilanne on todella hieno.” Kuva 1 of 1Kaksinkertainen Yhdysvaltain naisten cyclocrossin eliittimestari Clara Honsinger (Kuvan luotto: SnowyMountain Photography)Honsinger on suosikki voittamaan kolmannen kansallisen mestaruutensa USA Cycling Cyclocrossin kansallisissa mestaruuskilpailuissa sunnuntaina Hartfordissa, Connecticutissa. Silti hän on huolissaan siitä, että hänellä on vain vähän vuorovaikutusta kotimaisten kenttien kanssa ajettuaan Euroopassa lokakuusta lähtien. ”Tunsin ehdottomasti paineita tätä kilpailua varten”, hän sanoi. ”Minusta tuntuu, että minua pidetään suosikkina, koska olen voittanut tämän kilpailun ja olen jatkuvasti Yhdysvaltain paras ajaja. Joten minulle on todella tärkeää pärjätä hyvin. ”Se on kuitenkin hieman mysteeri, koska olen ollut Euroopassa, kun taas monet yhdysvaltalaisista kuljettajista ovat ajaneet kilpaa Pohjois-Amerikassa, joten en tiedä, miten nopeita he ovat ja miten he ajavat pyörillään. On hieman pelottavaa lähteä tähän kilpailuun ilman minkäänlaista kilpailutaustaa.” Vaikka Honsinger ei tunne kilpailijoitaan ja heidän muotoaan suoraan, hän on seurannut Yhdysvaltain kilpailuja GCN:n suoratoistopalvelun ansiosta, joka lähettää US Cyclocross (USCX) -sarjan tapahtumia.”Vietin jonkin aikaa katsomassa kilpailuja kauden aikaisemmilta ajoilta, joita meillä on onni näyttää televisiossa, ja tarkkailin heidän ajamistaan, mutta vasta kun valo muuttuu vihreäksi tuona sunnuntaina, saan tuntuman siitä, miten kilpailu tulee sujumaan.” Kansallisten kisojen jälkeen Honsinger palaa Eurooppaan joulukuussa pidettäviin intensiivisiin ”kerstperiode”-kilpailuihin rakentaakseen kohti MM-kisoja. ”Suuri tavoite on tietenkin voittaa kansalliset kisat, ja sieltä lähden suoraan Eurooppaan. Joulun aikana odotan innolla Gaveren maailmancupia 26. joulukuuta, GP Sven Nys Baalissa ensimmäisenä joulukuuta ja Zonhovenin maailmancupia myöhemmin tammikuussa. Odotan sitä todella innolla. En ole koskaan tehnyt sitä ennen, sekä ottaa pieni harjoitusleiri alas Espanjassa ennen käärimällä minun cyclocross kausi ja maailmanmestaruuskilpailut Hoogerheide.” Honsinger sitten suuntaa suoraan hänen toinen WorldTour kausi, jossa hän tulee olemaan ”lyömällä klassikoita, jotta tunnen terävä ennen kuin ottaa hyvä tauko myöhään keväällä, ja se on, kun minun offseason tulee olemaan.”Älä missaa sekuntiakaan kattavuudestamme kaikista tämän kauden Cyclocrossin toimista Cyclingnewsin täydellä tilauksella. Liity nyt