Lauantai – X2O Trophy Kortrijk – Urban Cross

Kuva 1 / 3Corey Coogan-Cisek lämmittelee pakettiauton lähellä (Kuvan luotto: Philippe Stevens).Corey Coogan-Cisek Kortrijkissa pelatun kutsun aikanaCorey Coogan-Cisek Kortrijkissa pelatun kutsuntatilaisuuden aikana (Kuvan luotto: Philippe Stevens).Corey Coogan-Cisek jahtaa mekaanista Kortrijkissa.Corey Coogan-Cisek jahtaa mekaanisen jälkeen Kortrijkissa (Kuvan luotto: Philippe Stevens)Olisi ikävä, jos en antaisi ”Urban Crossille” valtavia tukia siitä, että se on yksi kalenterin hauskimmista ja ikimuistoisimmista kilpailuista. Kortrijk on pieni kaupunki Länsi-Flanderissa, melko lähellä Ranskaa. Kurssi on, kuten luvattu, todella urbaani. Kilpailu käydään kaupungin sisällä Leie-joen rannalla, ja se ylittää joen kahdesti auto- ja jalankulkusiltojen kautta. Radalla on sekoitus kaikkea: pitkiä, nopeita jalkakäytäväosuuksia, hiekkaa, mutkittelevia kohtia, joissa on rasvaista mutaa, ja paljon reunakiviä.Vaikka rakastan Kortrijkia, lauantai olisi saattanut olla parempi, jos en olisi koskaan poistunut turvallisesta sängystäni. Huono tuuri oli bestikseni koko päivän.On aikoja, jolloin elämäni haasteet ulottuvat paljon pidemmälle kuin vain pyöräilyyn.Lauantaiaamuna viime hetken aikatauluhaasteen vuoksi löysin itseni yhtäkkiä ohjaamasta mekaanikkoni pakettiautoa Kortrijkiin tapaamaan muita mekaanikkoja paikan päällä. Niin, se on vain autolla ajamista, eikö? Toki, kaikki paitsi sen massiivinen ympärysmitta, leveys, 6 nopeutta ja takana oleva vesisäiliö, joka vaikuttaa kiihdytykseen, jarrutukseen ja kääntymiseen!Pääsin turvallisesti kirjautumaan, mikä ei ollut itsestäänselvyys, kun kyseessä oli erittäin suuri ajoneuvo, pienet eurooppalaiset kaupunkikadut ja minä ruorissa!Kävi kuitenkin ilmi, että Kortrijkiin pääseminen ei ollut vaikeinta.Kortrijkiin kirjautuessani annoin ”sleutelin” (avaimen) yhdelle mekaanikoistani ja minusta tuli matkustajamme haasteemme seuraavaa etappia varten. Kun kojelautaan oli merkitty ”Elite”, ajoimme Elite-pysäköintialueelle. Sisäänkäynnin vartija selvensi ”profs” (tarkoittaen ”professioneel/professional”) ja suostuimme ja ajoimme parkkipaikalle, joka oli noin puoliksi tyhjä.Tiesimme, että onneamme oli kääntymässä, kun näimme ”suosikkini”, parkkipaikan vartijan kiirehtivän meitä kohti. Huolimatta ilmeisistä vapaista paikoista hän ilmoitti, ettei paikkoja ollut enää jäljellä. Sen perusteella, mitä sain selville esikoulutason hollannin kielen taitoni avulla, ”vrouwen” (naiset, eli eliitti, mutta ei ”professorit”) piti nyt siirtyä ylivuotopaikalle. Ohjeet olivat yksinkertaiset: ”oikealle, oikealle, oikealle”.Noudatimme ohjeita ja laskeuduimme television parkkipaikalle, joka oli suljettu maksullisella portilla. Seurasi sekaannusta ja neuvotteluja muiden pysäköinninvalvojien kanssa. Tänä aikana kaksi muuta ulkomaalaista naispuolista ratsastajaa ja tukihenkilöstöä saapui paikalle ja liittyi mukaan hauskanpitoon. Sen jälkeen, kun meiltä oli tiukasti evätty ilmainen pysäköinti, autokulkueemme ajoi luoteeseen kentän ympäri. Monien uusien oikeuksien jälkeen löysimme lopulta vapaaehtoisen, joka taivutti sääntöjä ja antoi meidän pysäköidä.Menetimme 35 minuuttia tähän ”avontuuriin” (seikkailuun), mutta saimme viimeiset naurut. Epävirallinen parkkipaikkamme oli lähellä lähtöä ja lähempänä varikkoa kuin ”oikea prof-parkkipaikka”. Paras bonus oli se, että sijaitsimme lähellä portapotteja, jotka oli varattu televisiohenkilökunnalle. Aivan oikein. Meillä oli ”omat” puhtaat kylpyhuoneet, joissa ei tarvinnut törmätä humalaisten fanien kanssa!Onko tässä nyt järkeä? Kuinka vaikeaa ulkomaalaisten, erityisesti naisten, on joskus päästä lähtöviivalle.Mutta takaisin itse kilpailuun. Mainitsinko jo, ettei minun olisi pitänyt nousta sängystä?Minulla oli kaksi mekaanista vikaa ensimmäisen 1,5 kierroksen aikana, mukaan lukien hyvin pitkä ja hidas varikkoon meno. Näissä kilpailuissa kilpailu on niin kovaa, että virheille ei ole sijaa. Pitkästä varikkokäynnistä ei ole paluuta.Joskus päivästä jää mieleen: ”Ainakin osaan ajaa isoa kuorma-autoa!” Tiedoksi, että ohjasin kuorma-auton myös kotiin ilman vaaratilanteita.

Sunnuntai – Cyclocross de La Grandville

Kuva 1 / 3Corey Coogan-Cisek La Grandvillen startistaCorey Coogan-Cisek La Grandvillen lähdössä (Kuvan luotto: Philippe Stevens)Corey Coogan-Cisek saa eturivin kutsun La GrandvilleenCorey Coogan-Cisek pääsee eturiviin La Grandvilleen (Kuvan luotto: Philippe Stevens).Corey Coogan-Cisek racing La GrandvilleCorey Coogan-Cisek kisaa La Grandvillessä (Kuvan luotto: Philippe Stevens)Joskus on vain päästävä pois Dodgesta… tai Belgiasta.Belgiassa voi joskus tuntea itsensä Sisyfokseksi, joka yrittää loputtomasti työntää lohkaretta ylämäkeen. Katso lauantai (edellä) esimerkkinä A. Pienempiä C1- ja C2-luokkien UCI-kilpailuja järjestetään ympäri maanosaa suurimman osan talvea. Ranskassa, Espanjassa ja Sveitsissä on vankka kalenteri, ja Tšekin tasavaltaan ja Sloveniaan voi mennä vielä kauemmas. Belgialaiset ja hollantilaiset, jotka yrittävät ”pärjätä”, pakkaavat asuntoautonsa ja matkustavat näihin kisoihin.Ajattele asiaa. Kuvittele, että yrität nousta täällä cyclocrossin emämaassa. Pohjoisamerikkalaiset, britit, sveitsiläiset, tšekit: me kaikki voimme kehittyä kotona ennen kuin lähdemme Belgiaan. Belgialaisille ja hollantilaisille ajajille tie on ”B-kilpailut” kotimaassa ja sitten matkustaa ulkomaille hankkimaan kokemusta ja arvokkaita UCI-pisteitä, joiden avulla he voivat nousta ruudukkoon.Kun nuori trio Pieterse, Van Empel ja Van Anrooij ajaa hurjan nopeita kierroksia kärjessä, on yhä vaikeampaa ja vaikeampaa ”pysyä mukana” Belgian kilpailuissa. Minulle ”ulkomaille” lähteminen antaa haastavia kilpailuja, joissa olen todennäköisesti päässyt kärkikierrokselle, mutta joissa kilpailu on edelleen kovaa.Niinpä menin sunnuntaina Ranskaan ajamaan C2-kilpailua ja nautin todella paljon!Belgiassa ajaminen ei ole minulle tässä vaiheessa enää uutta. Tunnen kurssit. Tiedän, mihin meidän (pitäisi pystyä) pysäköimään. Belgia on minulle pyöräilyä ja suorituskykyä. En ole päässyt yli kilpaurheilusta. Rakastan oman mestaruuden tason etsimisen intensiteettiä. Olen kuitenkin jo kauan sitten menettänyt innostukseni, kun näen söpön pienen flanderilaisen kadun. En saa siitä enää energiaa.Ranska oli päinvastainen. Kaikki tuossa kohtauksessa oli uutta ja mukaansatempaavaa.La Grandvillen pieni kulma oli suljettu ristin vuoksi. Radalla oli huomattavaa pystysuoruutta, sillä se oli nurmipintainen, märkä lehmien laidun kukkulan puolella, josta oli näkymät kylään. Heillä oli pieni myyntikoju. (Voisimmeko sanoa ranskalaiset crepes?) Pohjimmiltaan kilpailu oli pieni, yhteisöllinen ja viehättävä. Kyllä, olen kilpaillut ”maailman hienoimmilla rasteilla”, ja tämä oli kaikin puolin päinvastainen.Juttelin Maghalie Rochetten kanssa startissa. Hän on luonnollisesti hyvin kotonaan Ranskassa, mutta hän on myös löytänyt iloa joistakin kilpailuista ”kauempana ulkomailla”. Olimme samaa mieltä siitä, että se on erilainen paikka, ja joskus se on niin virkistävää. On myös hauska nähdä, miten eri maissa tehdään crossia.Mitä tulee kilpailuun, se oli minulle hyvä. Otin päivän ilon ja laajensin sitä ratsastuksessani.Mutta ei puhuta kilpa-ajosta, vaan jätetään sinulle visuaalinen kuva. Aamulla saavuin paikalle juuri, kun leipätoimitusta oltiin tekemässä. Eräs nainen ajoi ulos ja purki neljä valtavaa säkillistä mitä ihanimman näköisiä patonkeja anniskelumyymälöitä varten.Kyllä, olen kaikki pyöräilykilpailujen kannalla, mutta joskus jotkut kilpailut sujuvat parhaiten uudessa ja erilaisessa paikassa, jossa päivän voi päättää kuumaan crepeen ja kahviin. Merci Ranska!