Italialainen veteraanimanageri Gianni Savio on vahvistanut, että hänen joukkueensa jatkaa vuonna 2023, tällä kertaa uudistettuna Manner-Euroopan tason joukkueena, joka on rekisteröity Kolumbiassa.Savio on ollut managerina 1980-luvun puolivälistä lähtien, ja hän johti vuonna 2022 Drone Hopper-Androni Giocattoli ProTeam -joukkuetta, jonka päärahoittaja oli Madridissa sijaitseva start-up-yritys Drone Hopper.Espanjassa vallinnut teollisuuden taantuma vaikutti kuitenkin pahasti yritykseen, minkä vuoksi joukkue joutui kamppailemaan maksaakseen palkkaa ajajilleen ja henkilökunnalleen loppuvuodesta.Savio palaa nyt johtamaan joukkuettaan Manner-Euroopan tasolla vuonna 2023, ja yksi mahdollinen vaihtoehto on fuusio Kolumbian Tierra de Atletas -joukkueen kanssa, joka jo toimii kyseisessä divisioonassa.Sen jälkeen, kun italialainen sanomalehti Tuttosport, joka sijaitsee Savion kotikaupungissa Torinossa, kertoi uutisen, Savio kertoi myöhemmin tuttobiciwebille, että Drone Hopper oli alun perin ollut unelmasponsori, joka oli toimittanut UCI:lle kaikki oikeat paperityöt ja tehnyt neljän vuoden sopimuksen. ”He räjäyttivät meidät pois”, hän sanoi.Savion nykyinen kokoonpano on ollut olemassa vuodesta 1996. Vuosien mittaan joukkueen pelipaidat ovat aina olleet täynnä sponsoreiden kirjavan koalition tuotemerkkejä, ja aiempiin tukijoihin on kuulunut italialaisia satulayhtiöitä, kolumbialaisia virvoitusjuomia ja jopa Venezuelan valtio.Rahoittajien vaihtuvuudesta huolimatta itse rakenne on pysynyt huomattavan vakaana. Savio kertoi Cyclingnewsille lokakuussa, että tämä on ensimmäinen kerta, kun hän on ollut kauden lopussa epävarma siitä, jatkaako hänen joukkueensa seuraavalla kaudella. ”Meillä on 350 000 euron pankkitakuu, mutta sillä ei pääse pitkälle tämän tason joukkueessa, enkä todellakaan halua sitoa itseäni tähän riskiin.”, Savio sanoi. Savio sanoi lokakuussa. ”Tässä tilanteessa olemme – olemme valmiustilassa. Ei ole totta, että olemme päättäneet olla jatkamatta, mutta ei myöskään ole varmaa, että jatkamme. ”Koska Drone Hopper on vaikeuksissa, meidän on löydettävä vaihtoehtoinen ratkaisu eli korvaava sponsori. Muuten emme jatka, koska se on jatkuvaa stressiä. Et voi pitää ryhmää kunnolla, kun kaikki nämä taloudelliset kysymykset huolestuttavat.” Viisi ajajaa on sopimuksessa vuodeksi 2023, Savio lupasi tällä viikolla kunnioittaa kaikkia taloudellisia sitoumuksia, jotka on tehty ajajille ja henkilökunnalle. ”Mutta kun otetaan huomioon vaikeudet, joita meillä oli Drone Hopperin kanssa, ensi vuonna emme aio ottaa liikaa riskejä.” Savio sanoi: ”Ensi vuonna emme aio ottaa liikaa riskejä. Tästä syystä aikomuksemme on viettää siirtymävuosi Continental-joukkueen ja lahjakkaisiin nuoriin kilpa-ajajiin perustuvan projektin kanssa, jotta voisimme palata ProTeam-tasolle vuonna 2024.” Savio sanoi, että muutamia pieniä yksityiskohtia lukuun ottamatta fuusio Continental-joukkueen kanssa, jolla on eteläamerikkalainen lisenssi, oli lähes sovittu ja että hänelle tällainen siirto merkitsi paluuta juurilleen. ”Henkilökohtaisesti aloitan uudelleen Continental-joukkueesta samalla innolla kuin aloittaessani kolmisenkymmentä vuotta sitten.” Savio, joka aloitti ohjaamisen vuonna 1986 pienessä Santini Cierren joukkueessa ja jonka aiempiin tiimeihin on kuulunut muun muassa ZG-Mobili, joka ajoi Tour de Francen vuonna 1995, kertoi Tuttobiciwebille: ”Pyöräily on edelleen suuri intohimoni, ja paluu yhteistyöhön Etelä-Amerikan kanssa on juhlaa maalle, jossa olen löytänyt lukuisia lahjakkuuksia, joista viimeisin on Egan Bernal.”