Kaksi viikkoa sitten julistimme, että välikausi on päättynyt. Nyt on alkamassa todellinen pre-seasonin alku. Harjoitusleirit ovat alkaneet, ja suuri osa ammattilaispelotonia, kuten Soudal-QuickStep ja Ineos Grenadiers, on saapumassa Espanjaan luodakseen perustan vuodelle 2023. Marraskuun loppupuolella on perinteisesti aika, jolloin ajajat lopettavat rentoutumisen, syömisen ja juomisen ja tarttuvat pyörään, joka on saattanut pölyttyä jo kuukauden tai enemmän. Mutta se on eräänlainen limbo, ja noilla ensimmäisillä retkillä on kyse lähinnä hämähäkinverkon puhaltamisesta pois. Tavallaan se on pre-season, harjoitusleiriä edeltävä harjoittelu.Tämä vuosi merkitsee eräänlaista paluuta normaaliuteen, nöyrää harjoitusleiriä takaisin sille kuuluvalle paikalle. Kahtena viime vuonna COVID-19-pandemia ja siitä johtuva tammikuun kisojen vähyys ovat aiheuttaneet leirien viivästymisen ja porrastuksen, jotka ovat siirtyneet uudelle vuodelle. Nyt Tour Down Under ja Vuelta a San Juan ovat taas kalenterissa muutaman viikon kuluttua, ja kilpailut ovat aivan nurkan takana. Kaikki 18 miesten WorldTour-joukkuetta järjestävät harjoitusleirejä Espanjassa joulukuussa, kun taas naisten kalenteri antaa vielä hieman enemmän hengähdystaukoa. Miesten joukkueista kahdeksan on jo aloittanut leirinsä, seitsemän tekee niin viikon loppuun mennessä ja loput kolme aloittavat maanantaina. Aikaa ei ole hukattavana. Espanjassa järjestetään kaikki 18 miesten WorldTour-leiriä ja leijonanosa naisten WorldTour-leireistä. Sementtiolosuhteet, halvat asunnot, hiljaiset, hyvin päällystetyt tiet ja rannikon tasankojen ja sisämaan kiipeilyreittien yhdistelmä ovat tehneet siitä viime vuosien aikana paikan, jossa kannattaa olla. Muutamat valitsevat Mallorcan saaren ja pari Gironan koillisosassa, mutta keskusta sijaitsee Välimeren rannikolla kaakossa, Valencian ja Murcian alueiden välissä. Costa Bravan lomakohteet, jotka ovat talvella lepotilassa, heräävät yhtäkkiä henkiin vapaavaihteiden hurinan ja vaihteiden kilinän myötä. Logistisesti se on unelma. Lennot Alicanteen ja Valenciaan ovat edullisia ja runsaita. Suuret hotellit, jotka ovat täynnä kesän huippukesällä, on tarkoitus ottaa tehokkaasti haltuun, pysäköintialueet on täytetty kuorma-autoilla ja henkilöautoilla, kokoushuoneet on muutettu mekaanikkojen työpajoiksi, eikä uima-altaalla ole enää tilaa lepotuoleille. Astanan johtaja Giuseppe Martinelli kertoi, että viime vuonna he maksoivat täydestä majoituksesta vain 60 euroa per henkilö per päivä. Vaikka kustannukset ovat Euroopassa nousseet huimasti melkein kaikessa, suuri operaatio tehdään yllättävän halvalla. HarjoitusleiritHarjoitusleirien sijainnit (Image credit: Cyclingnews)Joukkueet ovat saattaneet järjestää alustavia leirejä marraskuussa, ja UAE Team Emirates ja Israel-Premier Tech ovat vieneet kuljettajia tukijoidensa maihin alustaviin tiiminrakennustapaamisiin. Joulukuussa Espanjassa alkavat kuitenkin vakavat asiat. Etäisyyksiä kasvatetaan, istunnot ovat tarkempia, ja syke nousee takaisin kohti kilpailutasoa. Australiassa tai Argentiinassa tammikuussa kilpailevat ovat jo muita edellä intensiteetiltään. Kyse ei kuitenkaan ole pelkästään pyörästä. Näillä leireillä järjestetään myös useita ennen kauden alkua pidettäviä suunnittelukokouksia, joissa kartoitetaan kilpailukalenterit ja kirjataan tavoitteet tulevan vuoden toivelistalle. On myös uusia varusteita ja varusteita, joihin pitää tutustua, fysiologisia testejä, sekä lukuisia media- ja sponsorivelvoitteita, kuten virallisia joukkuekuvia uutta kautta varten. Ineos Grenadiers, joka piti ensimmäisen kokoontumisen Nizzassa Ineosin tukeman jalkapalloseuran kanssa, aloitti ensimmäisen harjoitusleirinsä Mallorcalla tiistaina. Heidän tärkeimpänä tavoitteenaan on selvittää, miten he voivat saada takaisin Tour de France -paikkansa, ja Geraint Thomasin odotetaan tähtäävän Giro d’Italiaan, kun taas Egan Bernal pyrkii palaamaan takaisin parhaaseen kilpailutilanteeseensa.Bora-Hansgrohe laskeutuu Mallorcalle myöhemmin tällä viikolla, kun taas EF Education-EasyPost on Gironassa, Kataloniassa. He liittyvät Israel-Premier Tech -ryhmään, joka ei vielä voi tehdä liikaa suunnitelmia, koska heidän WorldTourista putoamisensa ei ole vielä virallisesti vahvistettu, ja koska he eivät ehkä kuule villin kortin kutsuista pariin kuukauteen. Jumbo-Visma on kaakkoisessa keskuksessa Deniassa 12. tammikuuta myöhemmin aloittavien joukossa. Tärkein tehtävä heidän tehtävässään on selvittää, miten Tour de France voitetaan jälleen, sillä Jonas Vingegaardin odotetaan puolustavan titteliään, mutta epävarmuus siitä, onko kyseessä kahden johtajan strategia Primož Rogličin kanssa vai siirtyykö slovenialainen Giro d’Italiaan. Roglič itse palasi vasta hiljattain maantieajoon olkapääleikkauksen jälkeen, joten hän on joukkuetovereitaan jäljessä harjoituskuormituksen suhteen. Kilpailuaikataulut paljastetaan vasta tiimin esittelyssä Amsterdamissa 22. joulukuuta.Soudal-QuickStep on tällä hetkellä Calpessa, ja maailmanmestari Remco Evenepoel on jo päättänyt lähteä Giroon, kun taas kaksinkertainen Tour-mestari Tadej Pogačar ja hänen UAE Team Emirates -joukkuetoverinsa ovat La Nuciassa 10. joulukuuta alkaen. Naisten puolella jotkut joukkueet jakavat leirejä miesten joukkueiden kanssa, kuten Trek-Segafredo Calpessa, Movistar Almeriassa ja Israel-Premier Tech-Roland Gironassa. Jotkut niistä ovat kuitenkin erillisiä, kuten Jumbo-Visma, joka suuntaa Gironaan myöhemmin tässä kuussa.Kaikki eivät myöskään tapahdu Euroopassa, sillä Yhdysvalloissa rekisteröidyt joukkueet EF Education-TIBCO-SVB ja Human Powered Health järjestävät leirejä Yhdysvalloissa. EF on jo käynnissä Kaliforniassa, kun taas HPH järjestää kaksi erillistä leiriä, toisen Gironassa ja toisen Minneapolisissa. Miesten joukkueiden tapaan monet pitävät tammikuussa jatkoleirejä ennen Euroopan kilpailukauden alkua.

Harjoitusleirien aikataulu ja sijainnit

Pyyhkäise selataksesi vaakasuoraanMiesten WorldTour-joukkueetTiimiSijaintiPäivätAG2R CitroenGandiaJoulukuu 3-16Alpecin-DeceuninckBenicassimJoulukuu 5-14Arkea-SamsicAlteaJoulukuu 9-19Astana-QazaqstanAlteaJoulukuu 5-20Bahrain VictoriousAlteaJoulukuu 5-17BikeExchange-Jayco / GreenEdgeAlteaJoulukuu 8-20Bora-HansgroheMallorcaJoulukuu 9-21CofidisDeniaJoulukuu 12-20Team DSMCalpeJoulukuu 8-14EF Education-EasyPostGironaJoulukuu 4-11Groupama-FDJAlteaJoulukuu 9-17Ineos GrenadiersMallorcaJoulukuu 6-19 Intermarché-Circus-WantyL’AlbirJoulukuu 5-16Jumbo-VismaDeniaJoulukuu 12-21MovistarAlmeriaJoulukuu 10-20 Soudal-QuickStepCalpeJoulukuu 5-14Trek-SegafredoCalpeJoulukuu 12-22UAE Team EmiratesLa NuciaJoulukuu 10-21Pyyhkäisemällä selaa vaakasuoraanNaisten WorldTour-joukkueetTiimiSijaintiPäiväysPyöränvaihtoRivi 0 – Solu 1 Rivi 0 – Solu 2 Canyon-SRAMRivi 1 – Solu 1 Rivi 1 – Solu 2 Team DSMRivi 2 – Solu 1 Rivi 2 – Solu 2 EF Education-TIBCO-SVBCBC KaliforniaMarraskuu 30 – joulukuu 8 FDJ-Suez-FuturoscopeAlteaRivi 4 – Solu 2 Human Powered HealthMinneapolis/GironaJoulukuu 14-16 (US), Joulukuu 12-17 (EU)Israel-Premier Tech-RolandGironaJoulukuu 1-10Jumbo-VismaRivi 7 – Solu 1 Rivi 7 – Solu 2 Liv-XstraRivi 8 – Solu 1 Rivi 8 – Solu 2 MovistarJoulukuu 10-20 Rivi 9 – Solu 2 SD WorxRivi 10 – Solu 1 Rivi 10 – Solu 2 Trek-SegafredoCalpeJoulukuu 12-22UAE Team ADQRivi 12 – Solu 1 Rivi 12 – Solu 2 Uno-XRivi 13 – Solu 1 Rivi 13 – Solu 2