USA Cycling Cyclocrossin kansalliset mestaruuskilpailut palaavat Hartfordiin, Connecticutiin, ensimmäistä kertaa viiteen vuoteen, tulvivat Riverside Parkin pyörä- ja kurssinauhojen tulvavirralla tällä viikolla ja huipentuvat 17-18-, U23- ja eliittivoittajiin, jotka kruunattiin miehille ja naisille sunnuntaina 11. joulukuuta.Pelikentällä tähtien ja raitojen pelipaidoista käytävissä kiihkeissä taisteluissa on uusi sukupolvi tähtiä katsottavana, sillä viidessä kaudessa on tapahtunut vartijan vaihtuminen eliittikenttien keskuudessa. Stephen Hyde ja Katie Compton eivät enää komenna palkintokorokkeita, ja nyt Hyde on nauhan toisella puolella USA Cyclingin Cyclocross-maajoukkueen valmentajana. Muutama nuorten miesten haastajista viime Hartfordin retkeltä on kuitenkin palannut itse veteraaneiksi, kuten Tobin Ortenblad ja Kerry Werner, joka oli siellä kolmas miesten eliittikisassa, sekä U23-voittaja vuonna 2017 Lance Haidet ja tuon vuoden U23-kakkossija Gage Hecht.Compton kirjoitti Hartfordissa 13. peräkkäisen naisten eliittimestaruutensa, minkä jälkeen hän lisäsi vielä kaksi mestaruutta, jolloin hänen kokonaismääränsä oli 15. Vuonna 2020 hänen testinsä oli positiivinen anabolisten steroidien osalta kilpailun ulkopuolisesta valvonnasta, ja hänelle määrättiin neljän vuoden kilpailukielto, joka lopetti hänen uransa. Eliittiratsastajien kokoonpano, jonka odotettiin ottavan ohjat käsiinsä, sisälsi Kaitie Keoughin, Ellen Noblen ja Rebecca Fahringerin, mutta eläkkeelle jääminen ja loukkaantumiset ovat vieneet veronsa, ja Clara Honsinger on Yhdysvaltain uusi ’crossin kuningatar, koska hän on voittanut eliittikilpailun 22-vuotiaana vuonna 2019.

Miesten kenttä

Curtis White sijoittui toiseksi C2-luokassa sunnuntaina 2022 Rochester Cyclocrossissa.Curtis White, kuvassa Rochesterin Cyclocrossissa, on kärkiehdokas Eric Brunnerin syrjäyttämiseksi (Kuvan luotto: Bruce Buckley)Eric Brunner (Blue Competition Cycles p/b Build) sanoi olevansa valmis ”repimään sen” Hartfordissa ja lisäämään toisen eliitin cyclocrossin kansallisen mestaruuden ansioluetteloonsa. Hän siirtyi viime vuonna eliittitasolle otettuaan useita mitaleja U23-luokassa, viimeksi kultaa vuonna 2019. Voitettuaan marraskuun alussa tämän kauden marraskuun alussa miesten Pan-American CX-mestaruuden, uransa toisen Pan-Am-tittelin, Coloradon ratsastaja on repinyt neljä peräkkäistä voittoa, pyyhkäisemällä UCI-kilpailut Really Rad Festival of Cyclocrossissa ja Northampton Internationalissa, jotka molemmat sijaitsevat Uudessa Englannissa. Brunneria on vaikea pysäyttää Hartfordissa.Voisiko tämä olla Curtis Whiten (Steve Tilford Foundation) vuosi? Hän on vasta 27-vuotias, mutta hän on ajanut cyclocrossia jo yli kymmenen vuotta, ja suurin osa hänen menestyksestään on tapahtunut Uudessa Englannissa lähellä hänen kotiaan Länsi-New Yorkin osavaltiossa. Tällä kaudella hän voitti toistamiseen Yhdysvaltain Cyclocross-sarjan kokonaismestaruuden ja oli toinen Brunnerin jälkeen Pan-Am-mestaruuskilpailuissa. Puhuminen toinen, White haluaisi mitään muuta kuin päästä alkuun askelma sunnuntaina, koska hän on kerännyt viisi kakkossijaa eri tasoilla Nationals, mukaan lukien kolme viimeistä ratsastaa eliitin kenttä.Werner kilpailee yhdeksännen kerran eliitin miesten rodun, joka on sijoittunut 11. tai parempi koko uransa, mukaan lukien pronssia vuonna 2017 ja 2018. Kona Adventure Team -joukkueen ajaja ei matkustanut Koillismaalle Pan-Ams-kilpailuihin ja muihin kilpailuihin, vaan keskittyi tänä vuonna tapahtumiin lähempänä kotipaikkaa Virginiassa, jossa hän voitti North Carolina Grand Prix -kilpailun molempina päivinä ja sijoittui kolmanneksi ja neljänneksi Charm City Crossissa ja Virginian Blue Ridge Go Crossissa.Nämä kolme eliittimiestä ovat suosikkeja sunnuntain ison näytöksen voittoon, mutta kurvipallokilpailijoiden joukossa ovat Haidet (L39ION of Los Angeles), Scott McGill, Brannan Fix (Fix Racing), Scott Funston (Blue Competition Cycles p/b Build) ja Caleb Swartz (ENVE Composites).U23 ja juniorimiehetU23-miesten kilpailussa ylin palkintoporras on avoinna, sillä viime vuoden voittaja Scott Funston, 22-vuotias, kilpailee sunnuntaina eliittikentässä. Se voi hyvinkin olla toisinto Pan-Amerikan mestaruuskilpailusta, joka päättyi Jack Sprangerin (Bear National Team) ja Andrew Strohmeyerin (CX Hairs Devo/Trek Bikes) väliseen sprinttiin, jossa Spranger vei kultaa. Daxton Mock (CX Hairs Devo/Trek Bikes) jäi pronssille vain kahdeksan sekuntia.Yksi koko viikon suurimmista kentistä on 17-18-vuotiaiden juniorimiesten sarjassa, jossa on 74 kilpailua. Viime vuonna Andrew A.J. August (FinKraft Junior Cycling Team) johti viimeiselle kierrokselle asti, mutta hänen renkaansa puhkesi varikon ohituksen jälkeen, minkä ansiosta Magnus White (Boulder Junior Cycling) pääsi ohittamaan ja vei voiton. August on juuri saavuttanut historiallisen voiton Koppenbergcrossissa ja on motivoitunut ottamaan tittelin tällä kertaa. Hänen on pidettävä Whitea taas loitolla, samoin kuin Finkraftin joukkuetoveri David Thompsonia, jolla on tänä vuonna kuusi juniorivoittoa, mukaan lukien Pan Am -juniorimestaruus.

Naisten kenttä

Raylyn Nuss johti soolona puolitoista kierrosta ennen loppua.Raylyn Nuss voitti Massachusettsin Pan-Amerikan mestaruuskilpailut (Kuvan luotto: Lee McDaniel/ Resolution Cross Cup)Clara Honsinger (EF Education-TIBCO-SVB) haluaa saavuttaa kolme kolmesta kolmeen – eliittiratsastajana kansallisissa kilpailuissa. Itse asiassa hän oli kahdesti palkintokorokkeella myös U23-luokassa ja voitti tämän tittelin Louisvillessä vuonna 2018. Hallitseva mestari aloitti kauden voittamalla C1 Trek CX Cupin ja sijoittumalla kahdesti kymmenen parhaan joukkoon Yhdysvaltain maailmancupissa ennen kuin hän lähti ulkomaille Euroopan-kampanjaan. Muutama päivä mantereenvaihdon jälkeen hän voitti pari C2-kilpailua Ranskan Nommayssa. Hänellä on myös pari kärkikymmenikköä Belgian maailmancupin kilpailuissa, kuten Overijse marraskuun lopulla.Hän on tehnyt muutamia asioita toisin vuonna 2022, kuten siirtänyt kotipaikkansa Yhdysvaltojen Oregonista Belgian Oudenaardeen. Hän lisäsi maantieajokauttaan naisten WorldTour-joukkue EF Education-TIBCO-SVB:n kanssa, joka tukee häntä nyt myös ’crossissa Cannondale-Cyclocrossworld.comin lopettamisen jälkeen. Hänen suurin kilpailijansa kilpailupäivänä on Raylyn Nuss (Steve Tilford Foundation), joka on kaksinkertainen Pan-Amerikan mestari naisten eliittikilpailussa, jonka hän voitti viimeksi Massachusettsissa marraskuun puolivälissä. Nuss oli toinen Honsingerin jälkeen vuosi sitten kansallisissa kisoissa, ja tänä vuonna hän on ollut Yhdysvaltain paras nainen kotimaisissa kisoissa. Nuss sijoittui USCX-kilpailussa toiseksi ranskalaisen Caroline Manin jälkeen, ja hänellä on seitsemän palkintokorokesijoitusta tällä kaudella, mukaan lukien voitto viimeisimmässä kilpailussa Northampton Internationalissa.Kahden naisen taistelu on sunnuntain kilpailun ennakkosuosikki, mutta varo Austin Killipsiä (nice bikes), Hannah Arensmania (Ignition p/b Rigd-Leitner) ja Caitlin Bernsteinia (nice bikes). U23- ja juniorinaisten joukkueetU23-naisten joukossa 19-vuotias Lizzy Gunsalus (Steve Tilford -säätiö) käyttää ”paikallisen” yleisön energiaa motivaationa. Kotoisin Dudleystä, Massachusettsista, joka sijaitsee 80 kilometrin päässä Hartfordista, hän voitti Pan-Am-mestaruuden muutama viikko sitten ja haluaa parantaa pronssimitaliaan vuosi sitten kyseisessä divisioonassa. Maddie Munro (Trek Factory Racing) lähtee kansallisiin kisoihin juuri Arizonassa järjestetystä maastopyöräilyleiristä. Osana Colorado Mesan yliopiston pyöräilyjoukkuetta hän on voittanut tällä kaudella maastopyöräilyn ja lyhyen radan XC-maastopyöräilyn mestaruuksia sekä osavaltion mestaruuden cyclocrossissa. Hänen joukkuetoverinsa CMU:ssa on hallitseva U23-kansallinen mestari Katie Clouse (Steve Tilford Foundation). Clouse oli toinen Coloradon osavaltion CX-mestaruuskilpailuissa Munron takana ja sijoittui 10 parhaan joukkoon STXC-, XC- ja downhill-maastopyöräilyn yliopistokansallisissa kilpailuissa.

Kurssi ja olosuhteet

Riverside Parkin kurssi 2022 USA Cycling Cyclocrossin kansallisissa mestaruuskilpailuissa oli peitetty mudalla kahden avauspäivän ajan.USA Cycling Cyclocrossin kansallisten mestaruuskilpailujen 2022 Riverside Parkin kurssi peittyi mutaan kahtena avajaispäivänä (Kuvan luotto: USA Cycling)Historiallinen Connecticut-joki toimii taustana 2,2 kilometrin pituiselle kurssille, joka kulkee tulva-alueen nurmikolla ja lialla Riverside Parkissa, jota hallinnoi Riverfront Recapture, vain muutaman askeleen päässä Hartfordin keskustasta. Pari haastavaa nousua hyödyntävät joen rantatörmää radan avausosuudella, ja metsäosuudella on vastikään lisätty hiekkakuoppa lähellä jokea. Avoin voimajakso johtaa venevajaan, portaiden ja ylityspaikan ohi ennen viimeistä mutkaista, teknistä osuutta maaliin. Sää on aina vaihteleva tekijä Uudessa Englannissa. Useiden päivien sateet ovat imeytyneet alkuviikosta ruskeaan maaperään, jota sadat ja sadat amatööriratsastajat ovat tallanneet 6. joulukuuta lähtien muissa kuin mestaruuskilpailuissa ja kollegiaalisissa tapahtumissa. Vaihtelevat lämpötilat kylmästä pakkaselle tekevät sotkua syvistä urista, ja lumisateet ovat ennusteissa myöhään sunnuntaina, jotta ne valokuvaavat kuvat ja liukkaat olosuhteet, jotka korostivat vuotta 2017.

Toiminnan seuraaminen

USA Cycling on tehnyt yhteistyötä FloBikesin kanssa tarjotakseen mestaruuskilpailujen suoratoistoa kahtena päivänä, lauantaina 10. joulukuuta ja sunnuntaina 11. joulukuuta. Katsominen edellyttää tilausta, joka maksaa 150 dollaria koko vuodeksi, jonka avulla katsojat voivat suoratoistaa tai valaa työpöydältä, mobiililaitteesta tai televisiosta.Lauantain lähetys tarjoaa 11 kilpailua, jotka sisältävät osastot junioreille ja singlespeed-ratsastajille. Sunnuntaina suora lähetys alkaa klo 8:00 ET juniorimiesten 17-18 kilpailulla, jota seuraavat juniorinaisten 17-18 klo 8:55, U23-naiset klo 9:50 ja U23-miehet klo 11:05. Elite-naiset kilpailevat 50 minuutin kilpailussa tähtien ja raitojen pelipaidasta, joka alkaa klo 12:35, kun taas Elite Men ratsastaa 60 minuuttia alkaen klo 14:30. Pääsy Riverside Parkiin henkilökohtaista katselua varten edellyttää 20 dollarin hintaisen rannekkeen ostamista 11-vuotiaille ja sitä vanhemmille henkilöille. Ranneke on voimassa koko viikon. Lisätietoja tapahtuman aikataulusta ja pysäköinnistä saat osoitteesta USACycling.org.Älä missaa sekuntiakaan kattavuudestamme kaikista tämän kauden Cyclocrossin toimista Cyclingnewsin täydellä tilauksella. Liity nyt

Cyclocrossin kansalliset mestaruuskilpailut aikataulu 11. joulukuuta

  • 8:00 – Nuoremmat miehet 17-18
  • 8:55 – Nuoret naiset 17-18 – Nuoret naiset 17-18
  • 9:50 – U23 Naiset
  • 11:05 – U23 Miehet
  • 12:35 p.m. – Elite Naiset
  • 14:30 p.m. – Elitemiehet
  • Kaikki ajat EDT