Arkansasissa järjestettävän Highlands Gravel Classicin järjestäjät ovat ilmoittaneet, että 24. kesäkuuta 2023 järjestettävä tapahtuma palaa osana UCI Gravel World Series -sarjan toista painosta. Arkansasin maastokilpailu on yksi kahdesta Pohjois-Amerikan karsintakilpailusta UCI:n soran maailmanmestaruuskilpailuihin.Vuonna 2022 Highlands Gravel Classic osoittautui ainoaksi Pohjois-Amerikan tapahtumaksi maailmanlaajuisessa 11 osakilpailun sarjassa, sillä Iowassa ajettava Jingle GX Gravel peruttiin kuukautta ennen sen suunniteltua ajankohtaa elokuussa. Tällä kertaa Highlands Gravelia edeltää viikon verran Blue Mountains Gravel, joka on uusi maastoratojen gran fondo Thornburyssa, Ontariossa.UCI Gravel World Series -sarjan koko aikataulu julkistetaan myöhemmin tässä kuussa. Kunkin tapahtuman 25 % parhaista sijoittujista eri miesten ja naisten ikäryhmissä pääsee kauden päättäviin maailmanmestaruuskilpailuihin.Rekisteröinti avattiin tänään Highlands Gravel Classic -kilpailuun, jossa on tarjolla lyhyempi, 52,4 mailin mittainen rata, joka on karsintakilpailu naisten 50-vuotiaiden ja sitä vanhempien ikäryhmille sekä miesten 60-vuotiaiden ja sitä vanhempien ikäryhmille. ”Vuoden 2023 Highlands Gravel Classic -tapahtuma alkaa jo varhaisessa vaiheessa markkinoinnin ja rekisteröinnin osalta, jotta jokainen sorapyöräilijä Yhdysvalloissa voi saada tämän tapahtuman kalenteriinsa ja yrittää päästä karsimaan Italiassa järjestettävään maailmanmestaruuskilpailuun”, sanoi tapahtuman järjestäjän, All Sports Productionsin, kilpailun johtaja ja toimitusjohtaja Bruce Dunn.Andrew Evans voitti 66 mailin Highlands Gravel Classic -kilpailun eliittimiesten sarjan, kun taas Lenny Ramsey voitti naisten sarjan. Tapahtuma palaa ensi vuoden kesäkuun viimeisenä viikonloppuna huolimatta korkeasta ilmankosteudesta ja helteisistä lämpötiloista, joita syytettiin osittain alhaisesta osallistujamäärästä, vain 111 osallistujaa. Kurssi sai kuitenkin korkeat arvosanat, sillä se oli 95-prosenttisesti sorapintainen ja se kiemurteli Ozarksin Boston Mountain -vuoriston läpi Koillis-Arkansasissa. Kilpailun järjestäjät odottavat, että radalla on edelleen sama määrä maastopintoja, ja saattavat muuttaa reittiä Fritchie Farmsin lähtöalueelta jonkin verran korkeuserojen poistamiseksi. Italia palaa vuoden 2023 Gravel World Championships -kisojen isännäksi vuonna 2023 ja Belgia valittiin isännäksi vuonna 2024.Ensimmäisissä mestaruuskilpailuissa yhteensä 560 ajajaa 39 maasta kilpaili 19 eri luokassa Veneton Strade Bianche -radalla ensimmäisissä UCI Gravel World Championships -kisoissa. Kilpailijat ajoivat tasaisen ja nopean kaupunkikierroksen Vicenzasta Cittadellaan, ja ranskalainen Pauline Ferrand-Prévot voitti naisten sateenkaaripaidan ja belgialainen Gianni Vermeersch miesten eliittitittelin.