Kyseessä ei ollut täysin uusi yritys, sillä Emanuel Buchmann oli jo kolme vuotta sitten sijoittunut Tour de Francen palkintokorokkeen alapuolelle, mutta Bora-Hansgrohen päätös suunnata entistä selvemmin kohti Grand Tourin yleistä luokitusta tuskin olisi voinut mennä paljon paremmin kuin vuonna 2022.Jai Hindley ja Aleksandr Vlasov olivat Peter Saganin jälkeisen aikakauden merkkipaaluja, ja heidän tulonsa merkitsi selvää painotuksen muutosta. Jopa kevään huonot tulokset – jotka johtuivat suurelta osin siitä, että niin monet kuljettajat olivat sairastuneet – otettiin vastaan suhteellisen rauhallisesti Bora-Hansgrohen johdossa, johon nyt kuului myös Rolf Aldag.Bora-Hansgrohe oli talven syvyyksistä lähtien tehnyt Giro d’Italiasta uuden GC-strategiansa keskipisteen, ja he käyttivät suurimman osan parhaista kiipeilijöistään – Vlasovia lukuun ottamatta – kilpailussa suunnitellakseen, että he veisivät maglia rosa -kilpailun Veronaan. Joukkueen lahjakkuuden syvyys näkyi jo 14. etapilla, mäkisellä Torinon ympäriajolla, jossa Wilco Kelderman karkasi ennen kuin Hindley osoitti itselleen, että hänellä oli mitta ennen kilpailua suosikkina olleeseen Richard Carapaziin.Iltapäivän hyökkäyksen suunnitteli toinen uusi tulokas, urheilutoimenjohtaja Enrico Gasparotto, ja hänen taktinen kekseliäisyytensä näkyi jälleen kerran Marmoladan toiseksi viimeisellä etapilla, jossa Lennard Kämna putosi takaisin varhaisesta tauosta ja aiheutti Hindleyn eduksi kisaa muuttavan vauhdinoton. Australialainen puolestaan ripotteli hiukan tähtipölyä Girolle, joka oli jännittynyt mutta jännityksensä puolesta vähäinen, kiihdyttämällä kilpailun voittoon viimeisellä 3 kilometrillä. ”Emme ole täällä laittamassa sukkia tuhatjalkaisiin, kaveri”, Hindleyn iskulause Girolla kiteytti hyvin sen asenteen, joka erotti Bora-Hansgrohen monista muista joukkueista, joilla oli samankaltainen syvyys. Sen sijaan, että Bora-Hansgrohe olisi ajanut vauhtia, se valitsi hetken Girolla ja uskoi, että hyvin ajoitettu väijytys on tehokkaampi kuin sähäkkä voimannäyttö.Vuonna 2023 Bora-Hansgrohe ei tietenkään ole enää yllätyspakkaus, vaikka Hindley tekeekin Tour-debyyttinsä jonkinlaisena ulkopuolisena, kun otetaan huomioon Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) ja Tadej Pogacar (UAE Team Emirates). Vuoristoinen reitti, jossa on vain 22 kilometriä aika-ajoa, on varmasti Hindleyn mieleen, ja vaikka hänen Giro-onnistumisiaan ei ehkä tullut Pogacaria ja muita vastaan, jotkut hänen Italiassa vuosina 2020 ja 2022 tuottamistaan luvuista olivat verrattavissa siihen, mitä parhaat ratsastajat onnistuivat Ranskassa.Hindleyta ei siis pidä aliarvioida, vaikka jääkin nähtäväksi, pystyykö Bora-Hansgrohe aiheuttamaan samanlaista tuhoa heinäkuussa huomattavasti Giroa syvällisemmällä pelotonilla. Buchmann on Hindleyn kylki Tourilla, ja vaikka lähtenyt Kelderman – nyt Jumbo-Vismassa – on menetys, Bora-Hansgrohe voi edelleen luottaa Sergio Higuitan ja Max Schachmannin kaltaisiin kuljettajiin karussa maastossa.Bora-Hansgrohe ei ole panostanut kaikkea heinäkuun GC-joukkueeseen, jossa Sam Bennett on merkitty tähtäämään sprintteihin. Kuten vuonna 2022, Bora-Hansgrohe lähettää Giroon huomattavan syvällisen GC-joukkueen, jota johtaa Vlasov, joka oli 4. kokonaiskilpailussa vuonna 2021. Vlasov sijoittui Tour-debyytissään vuonna 2023 kokonaiskilpailun viidenneksi, vaikka hän sairastui COVID-19-tautiin vähän ennen sitä, ja hän oli vankka, joskin ei näyttävä, Kööpenhaminasta Pariisiin. Se oli sopusoinnussa erittäin vaikuttavan ensikautensa kanssa Boralla, jossa venäläinen voitti Tour de Romandien ja Volta a la Comunitat Valencianan sekä sijoittui kolmanneksi Fleche Wallonnessa ja Itzulia Baskimaassa.Girolla 70 kilometrin aika-ajo on varmasti Vlasovin mieleen, ja hän on yksi niistä miehistä, jotka haastavat todennäköisimmin suosikki Remco Evenepoelin, kun taas Kämna ja uutena tulokkaana tullut Bob Jungels muodostavat hänen tukijoukkonsa selustan. Bora lähtee toisena vuonna Grand Tours -matkoille Abruzzosta ymmärrettävän kunnianhimoisesti.

Muita vuonna 2023 seurattavia tarinoita

  • Sam Bennettin paluu Bora-Hansgrohen riveihin oli turhauttava, mutta kaksi etappivoittoa Vuelta a Españassa vahvistivat, että hän on edelleen yksi pelotonin nopeimmista viimeistelijöistä. 2022 oli 2022, ja Bennett jätti pian sen jälkeen COVID-19:n kanssa kisan, mutta hän voi katsoa uuteen kampanjaan perustellusti luottavaisin mielin. Jos Bennett pystyy voittamaan ajoissa ja usein vuonna 2023, hänen pitäisi palata Tourille riippumatta siitä, keskittyykö joukkue GC:hen.
  • Kaksi COVID-19-tautia merkitsi sitä, että Max Schachmannin tasaisesti nouseva ura tasaantui hieman vuonna 2022, mutta kaksinkertainen Pariisi-Nizza-voittaja pyrkii palaamaan raiteilleen tänä vuonna Tour Down Under -kiertueella. Viikon mittaiset etappikilpailut ja Ardennien klassikot ovat jälleen painopisteenä, vaikka hänen aggressiivinen vaistonsa saattaa viedä hänet pitkälle myös Flanderin kierroksella, jonka hän on lisännyt ohjelmaansa tänä vuonna.
  • Cian Uijtdebroeks hyppäsi viime vuonna suoraan junioripelotonista ammattilaiseksi, vaikka Bora pitikin belgialaisen viisaasti poissa WorldTour-kilpailuista, jotta hän voisi kehittyä rauhassa. 19-vuotias korosti silti potentiaaliaan tulemalla kaikkien aikojen nuorimmaksi Tour de l’Avenir -voittajaksi, ja hän on merkitty raskaampaan kilpaohjelmaan vuonna 2023. Ei olisi yllätys, jos hän saisi matkan varrella yhden tai kaksi suurta tulosta.
  • Valtimoiden endofibroosi merkitsi sitä, että suuri osa Bob Jungelsin kaksivuotisesta työjaksosta AG2R:ssä oli mitäänsanomatonta, mutta hänen Tour de France -etappionsa oli oikea-aikainen muistutus hänen lahjoistaan. Jungels on vasta 30-vuotias, ja hänen fyysiset ongelmansa näyttävät olevan jo takanapäin, joten Bora-Hansgrohe on tehnyt hänestä fiksun sopimuksen. Luxemburgilainen tähtää huhtikuun Flanderin ympäriajoon ennen kuin hän ajaa Vlasovin rinnalla aika-ajopainotteisessa Girossa.