Richie Porten eläkkeelle jääminen saattaa tarkoittaa, että WorldTour-kilpailun viimeinen voittaja puuttuu Santos Tour Down Underista vuonna 2023, mutta paikalliset fanit toivovat, että joku toinen australialainen voisi korvata tämän tyhjiön, varsinkin kun Jai Hindley (Bora-Hansgrohe) on nyt vahvistettu 17.-22. tammikuuta järjestettävän kilpailun aloittajaksi.Giro d’Italian voittaja osallistuu Tour Down Underiin neljännen kerran, mutta koska COVID-19 on merkinnyt sitä, että etelä-australialainen kilpailu ei ole järjestetty sen jälkeen, kun Porte voitti kruunun vuonna 2020, Hindleylle on tapahtunut paljon sen jälkeen, kun hän viimeksi pisti numeron päähänsä.Kun Hindley ajoi Tour Down Underin ensimmäisen kerran vuonna 2017 ja sijoittui 25:nneksi, se tapahtui Australian maajoukkueessa, ja hän osallistui ensimmäiseen WorldTour-tapahtumaansa koskaan. Vuonna 2019 hän ajoi Team Sunweb -joukkueessa Chris Hamiltonin tukena ja sijoittui 18:nneksi. Hän saavutti saman sijoituksen vuonna 2020, minkä jälkeen hän päätti Australian kilpakesänsä voittamalla Jayco Herald-Sun Tourin. Tuo Australian kesän 2020 voitto osoittautui läpimurtovuoden aluksi, jolloin Hindleyn todellinen potentiaali kävi selvästi ilmi, ja Perthistä kotoisin oleva ajaja sijoittui Giro d’Italiassa toiseksi. Tänä vuonna hänen siirtymisensä huipulle antoi Australialle ensimmäisen Grand Tour -voittajan sitten Cadel Evansin, joka voitti Tour de Francen vuonna 2011. ”Vietämme niin suuren osan kaudesta Euroopassa, joten on mukavaa palata takaisin ja ajaa kilpaa australialaisten fanien edessä”, hän sanoi. Hindley sanoi Tour Down Underin tiedotusvälineille antamassaan lausunnossa. ”2022 oli minulle valtava vuosi, ja odotan innolla, että voin aloittaa kauden 2023 vahvalla suorituksella Adelaidessa.” Vuoden 2023 Tour Down Under merkitsee 26-vuotiaan paluuta kansainväliseen kilpaurheiluun yli kolmen kuukauden tauon jälkeen, vaikka Australian maanteiden kansalliset mestaruuskilpailut voisivat olla myös aiemmin tammikuussa. Hindleyn välikausi alkoi heti syyskuussa Wollongongissa pidettyjen maantieajon MM-kisojen jälkeen, jolloin toimittajat pyysivät häntä muistelemaan kauttaan. ”Giro-voitto ja etappivoitto siellä, en voi vieläkään uskoa sitä, se ei ole vieläkään uponnut tajuntaan, eikä varmaan koskaan uppoa,” Hindley kertoi toimittajille ajettuaan maantieajon kolmanneksi sijoittuneen Michael Matthewsin tukena. ”Se oli henkilökohtaisesti hieno vuosi, varsinkin viime vuoden vaikean vuoden jälkeen – vaihtaminen uuteen tiimiin ja Grand Tourin voittaminen ensimmäisenä vuotenani tiimin kanssa oli todella siistiä.” Se on Hindleyn ensimmäinen Tour Down Under Bora-Hansgrohen kanssa, ja vaikka hänen ympärillään olevan tiimin kokoonpanoa ei ole vielä julkistettu, häntä seurataan varmasti tarkasti kokonaiskilpailun ja kiipeilyvaiheiden osalta. Tänä vuonna radalla ei ole Willunga-kiipeä, joka on Porten synonyymi, kun hän on voittanut sen kuusi vuotta peräkkäin, mutta se ei tarkoita, että kilpailussa ei ole riittävästi haastavia nousuja. ”Tämä rata olisi todella houkutteleva Jaiille, erityisesti kolme hankalaa nousua Adelaide Hillsin läpi kolmannella etapilla”, sanoi Tour Down Underin kilpailujohtaja Stuart O’Grady.Kolmas etappi Norwoodista Campbelltowniin sisältää Norton Summitin, Checkers Hillin ja Corkscrew Roadin, joissa on yli 2400 metriä nousua. Tämän etapin odotetaan olevan ratkaiseva kilpailussa kilpailun johtajan okranvärisestä pelipaidasta, ja sitten on vielä haastava viimeinen etappi, joka vie Mount Lofty -vuorelle useita kertoja ennen kuin se päättyy huipulle.