Kuva 1 / 10Ranskan Marie Divine Kouame juhlii palkintokorokkeella kultamitalin ja sateenkaaripaidan kanssa voitettuaan maailmanmestaruuden naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kisoissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI ratapyöräilyn maailmanmestaruuskilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: Thomas SAMSON AFP Photo by THOMAS SAMSONAFP via Getty Images.Ranskan Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Ranskan Taky Marie Divine Kouame reagoi kilpailtuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI ratapyöräilyn MM-kilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: Thomas SAMSON AFP Photo by THOMAS SAMSONAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI ratapyöräilyn MM-kilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan perheenjäsenten kanssa voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI ratapyöräilyn maailmanmestaruuskilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan perheenjäsenten ja ystävien kanssa voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI ratapyöräilyn MM-kilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI ratapyöräilyn MM-kilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI ratapyöräilyn maailmanmestaruuskilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Frances Taky Marie Divine Kouame juhlii palkintokorokkeella kultamitalinsa kanssa voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn maailmanmestaruuskilpailuissa SaintQuentinenYvelinesin Velodromilla Pariisin lounaispuolella 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame juhlii palkintokorokkeella kultamitalin ja sateenkaaripaidan kanssa voitettuaan maailmanmestaruuden naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).Kultamitalisti Frances Taky Marie Divine Kouame C juhlii palkintokorokkeella hopeamitalisti Germanys Emma Hinze L ja pronssimitalisti Chinas Yufang Guo R jälkeen naisten 500m aika-ajon finaalin aikana UCI ratapyöräilyn maailmanmestaruuskilpailut Velodrome SaintQuentinenYvelines lounaaseen Pariisin 15. lokakuuta 2022 Kuva: AnneChristine POUJOULAT AFP Photo by ANNECHRISTINE POUJOULATAFP via Getty ImagesRanskan Taky Marie Divine Kouame juhlii palkintokorokkeella kultamitalinsa ja sateenkaaripaidan kanssa voitettuaan maailmanmestaruuden naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images)Marie-Divine Kouamé on ajanut sensaatiomaisen kauden. Ensimmäisellä vierailullaan UCI:n ratojen MM-kilpailuissa hän voitti sateenkaaripaidan 500 metrin aika-ajossa kotikentällään Saint-Quentin-en-Yvelinesissa, Pariisin lounaispuolella Ranskassa, jossa hän tuntee radan joka sentin. Nuori pariisilainen on ensimmäinen ranskalainen nainen, joka on voittanut maailmanmestaruuden tällä matkalla sitten Felicia Ballangerin vuonna 1999, ja lisäksi hän rikkoi matkan varrella kahdesti kansallisen ennätyksen.Pyöräily on 20-vuotiaalle, joka tarttui pyörään ensimmäisen kerran kolmevuotiaana, vahvasti verissä. Marie-Divine ei ole koskaan lopettanut polkemista – vaikka hän harrasti lapsuutensa aikana useita muita urheilulajeja. Mutta se oli sattumanvarainen ehdotus kouluruokailun yhteydessä, että hän kehitti kilpailuhenkensä pyörällä, eikä se ole koskaan pysähtynyt sen jälkeen.Cyclingnews tapasi Marie-Divinen, joka on innoissaan ratamestarien liigan kilpailusta erityisellä velodromillaan Saint Quentin-en-Yvelinesissä (Pariisi) ja sen jälkeen Lontoossa.Cyclingnews: Kerro meille, miten päädyit ratapyöräilyyn.M-DK: Aloitin pyöräilyn kolmevuotiaana, joten olen aina harrastanut pyöräilyä. Koulussa ruokalaa hoitanut Gilbert Rousseau kutsui minut ja ystäväni pyöräilemään hänen pyöräilykerhoonsa Jeunesse Cyclisme Coudraysienneen. Kävimme mukana ja pidimme siitä, joten ilmoittauduimme mukaan, ja siitä se sitten lähti. Olimme hyvä kaveriporukka, joka kävi joka viikonloppu alueellisissa pyöräilykilpailuissa huvin vuoksi. Ajoin maantiepyöräilyä, cyclocrossia ja vähän BMX:ää. Ryhmässä oli vain kaksi tyttöä – minä ja ystäväni. Niinpä kisasimme teini-ikään asti poikia vastaan, ja minä voitin heidät. En usko, että he olivat kovin iloisia siitä! Koska pärjäsin hyvin kilpailuissa, Ranskan maajoukkue huomasi minut ja kävin useilla harjoitusleireillä. Lopulta muutin vanhempieni kodista Essonnesta, Pariisin eteläisestä esikaupunkialueesta, ja muutin asumaan Ranskan kansalliseen koulutuskeskukseen Saint Quentin-en-Yvelinesiin, Pariisin läntiseen esikaupunkialueeseen. CN: Kuinka luottavainen olit voiton suhteen Pariisin MM-kisoissa?M-DK: Jos joku olisi sanonut minulle kaksi viikkoa ennen MM-kisoja, että voittaisin kultaa, en olisi uskonut sitä. Mutta kun kilpailu alkoi ja teimme joukkuesprintit, jalkani tuntuivat hyviltä, ja aloin uskoa, että voisin pärjätä hyvin. 500 metrin aika-ajo on laji, josta pidän erityisen paljon, ja sain vähitellen lisää itseluottamusta kilpailun aikana. Sitten kun Mathilde [Gros] tuli maailmanmestari [in the women’s sprint]Tunsin itseni innostuneeksi ja tajusin, että voitto voisi olla mahdollinen. Kävin läpi karsintakierrokset vahvasti motivoituneena voittamaan 500 metrin aika-ajon. Sen voittaminen oli minulle todella ylpeä hetki.CN: Miten juhlittiin?M-DK: Oli maagista voittaa ranskalaisen yleisön edessä ja saada ystäväni ja perheeni katsomoon. Voidaan sanoa, että minulla oli helvetinmoiset juhlat!Ranskan Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa.Ranskan Taky Marie Divine Kouame juhlii voittoaan voitettuaan naisten 500 metrin aika-ajon finaalin UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).CN: Mikä on ollut avainasemassa tämänvuotisessa kehityksessäsi viime vuoteen verrattuna?M-DK: Viime vuodesta lähtien meillä on ollut Gregory Baugé kansallisena sprinttivalmentajana, ja hän on saanut paljon aikaan. Hän on tuonut paljon myönteisiä asioita harjoitussuunnitelmiimme. Hän on muuttanut treenitapojamme, lisännyt kurinalaisuutta ja tehnyt paljon työtä elämäntapamme, ruokavaliomme jne. suhteen. Hän on muuttanut asioita, ja se on toiminut. Saavutukseni ovat tulosta kovasta työstä, jota olen tehnyt hänen kanssaan. CN: Miten olet suhtautunut uuteen maineeseesi Ranskassa?M-DK: No, minusta on tainnut tulla tunnetumpi! Se on ollut minulle melkoinen tarina, koska olen hyvin nuori, sillä minusta tuli maailmanmestari 20-vuotiaana ja voitin nelinkertaisen maailmanmestarin. [Emma Hinze]. Kuvittelen siis tehneeni hieman historiaa lajissani. Mutta se ei haittaa minua. Olen niin tyytyväinen, että olen saavuttanut tavoitteeni. CN: Millaista on kilpailla Ratamestarien liigassa?M-DK: Se on täysin erilainen kuin muut kilpailut, mutta näen sen mahdollisuutena osallistua useampiin kilpailuihin, koska emme aja kovin montaa kilpailua vuoden aikana. Ratakilpailukalenteri ei ole kovin kiireinen, joten on hyvä asia päästä joka viikonloppu kilpailemaan maailman parhaita kuljettajia vastaan. Kaikki valot ja musiikki ovat kuin suuret juhlat – kuin yökerhossa. Lämmittelyn aikana on hetkiä, jolloin olemme täysin pimeässä, emmekä näe rullia ajaessamme. Se on aivan sensaatiomainen, ja siellä on ilo olla. Mielestäni se on hyvä tapa kehittää ratapyöräilyä. Ratamestareiden liiga tuo katsojille lisää spektaakkelia, vaikka me kilpailijat otammekin kisat hyvin vakavasti ja annamme kaikkemme. Katsojille tarjoutuu mahdollisuus nähdä lajimme helposti seurattavassa muodossa, ja uskon, että sillä on suurempi vetovoima. Järjestelyt ovat uskomattomat, ja palkintorahoja on myös paljon. Se voi olla vain myönteinen asia urheilullemme, ja se tekee siitä entistä ammattimaisemman. Uskon, että se voi houkutella lisää sponsoreita ja avata uusia ovia lajillemme. Pariisin osakilpailu on minulle erityinen, sillä voitin siellä maailmanmestaruuden. On hienoa, että perheeni ja ystäväni, jotka eivät päässeet MM-kisoihin, tulevat jälleen kerran katsomaan minua. En malta odottaa, että pääsen myös Lontooseen, sillä olen kuullut, että se on ihana velodromi, jossa on paljon katsojia. Ranskan Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa.Ranskan Taky Marie Divine Kouame kilpailee naisten 500 metrin aika-ajon finaalissa UCI:n ratapyöräilyn MM-kilpailuissa (Image credit: Getty Images).CN: Kuka inspiroi sinua urheilussa?M-DK: Valmentajani Gregory Baugé on hyvin inspiroiva. Hänellä on ollut uskomaton ura, ja hänellä on upea palmarès, ja hän on tehnyt jälkensä sprinttikilpailuissa Ranskassa ja myös maailmanlaajuisesti. Kun kuulin ensimmäisen kerran, että hänestä tulisi valmentajani, se tuntui aluksi hieman oudolta, koska hän oli aiemmin ollut joukkuetoverini. Mutta itse asiassa se on myönteinen asia suhteessamme ja kommunikaatiossamme. Myös vanhempani inspiroivat minua ja ovat aina kannustaneet minua urheilemaan. Aloitin pyöräilyn kolmevuotiaana, ja 15-vuotiaaksi asti harrastin pyöräilyä aina muiden urheilulajien – koripallon, jalkapallon, yleisurheilun tai uinnin – ohella. Minua kannustettiin tekemään vähän kaikkea. Isäni pelasi koripalloa ja käsipalloa, vaikkakaan ei huipputasolla, ja äitini harrasti nuorena koripalloa. He ovat aina opettaneet meille urheilun tuomat arvot. Kun kerroin isälleni haluavani harrastaa kilpapyöräilyä, hän kannusti minua heti jatkamaan sitä. Usain Bolt inspiroi minua myös valtavasti. Hän on loistava esimerkki urheilijasta, jota kannattaa seurata.CN: Mitä teet vapaa-aikanasi?M-DK: Pidän valokuvaamisesta ja videoiden tekemisestä. Minulla on YouTube-kanava (avautuu uuteen välilehteen), jossa kerron arjestani, ja teen erilaisia kuvauksia ja yritän kehittää valokuvaustoimintaani. Rakastan myös eläimiä, ja kun löydän isomman asuinpaikan, haluaisin ottaa koiran. CN: Ammattilaisurheilussa on hyvin vähän mustia naisia. Miksi luulet sen olevan niin?M-DK: Täytyy myöntää, etten oikeastaan ajattele sitä. On totta, että toisinaan olen ainoa musta henkilö kilpailussa, mutta en oikeastaan ajattele sitä. Olen nähnyt, että Nigerialla on joukkue. Tapasin naiset ensimmäisen kerran junioreiden MM-kilpailuissa, ja oli yllätys nähdä heidät. Minusta on hienoa nähdä, että pyöräily on tulossa myös värillisten ihmisten ulottuville. Myönnettäköön, että se ei ole laajalle levinnyt asia, ja varusteet tekevät pyöräilystä kalliin lajin harrastamisen. Mielestäni mustilla ihmisillä on kuitenkin ruumiinrakenne, joka antaa heille paljon mahdollisuuksia ratapyöräilyssä. Uskon, että ajan myötä, kun ratapyöräily yleistyy, näemme ratapyöräilyssä samanlaisia suorituksia kuin yleisurheilussa. Henkilökohtaisesti en oikeastaan mieti, kuinka moni musta harrastaa tai ei harrasta ratapyöräilyä. Arkielämässäni on tilanteita, joissa voi kohdata syrjintää, mutta en oikeastaan ajattele sitä. On muista ihmisistä kiinni, haluavatko he hyväksyä minut vai eivät, mutta minä keskityn vain kilpaurheiluun ja parhaani tekemiseen.CN: Mitä sinulle merkitsisi kilpailla Pariisin vuoden 2024 olympialaisissa?M-DK: Kasvoin Corbeil-Essonnesissa, Pariisin esikaupunkialueella, ja nyt asun lähellä Saint Quentin-en-Yvelinesin kansallista velodromia. Kotiolympialaiset olisivat siis erityinen asia. Tällä hetkellä yritän kuitenkin olla ajattelematta sitä. Työtä on paljon, ja minun on vielä karsittava. Otan mieluummin etäisyyttä olympialaisiin, koska kyseessä on niin suuri tapahtuma, joka ylittää urheilun rajat, enkä halua jäädä sen paineisiin. Haluan kohdella sitä vain yhtenä kilpailuna. Se on kahden vuoden kuluttua, joten keskityn harjoitteluun tässä ja nyt. Mutta tietenkin Pariisin olympialaisissa kilpaileminen olisi mahtavaa.