Tässä otteessa The Road Book 2022 -julkaisusta (avautuu uuteen välilehteen) André Greipel tarkastelee miesten ammattilaispelotonin nykyistä sprintterisukupolvea ja valitsee lajin parhaat edustajat tarkempaa analyysia varten. Viides painos The Road Book on lopullinen pyöräily alamanac, joka tarjoaa tietoja jokaisesta yksittäisestä WorldTour-kilpailusta miesten ja naisten kalenterista sekä esseitä ja pääkirjoituksia johtavilta hahmoilta pyöräilyssä.Nykyisessä pelotonissa on mukava nähdä niin monia sprinttereitä taistelemassa voitosta kilpailu toisensa jälkeen. Tämä on minun valintani kymmenen parhaan sprintterin joukosta nykyisestä sukupolvesta. Olisin voinut kirjoittaa viidestä muustakin, mutta nämä kymmenen ratsastajaa ovat aina johdonmukaisia ja ovat voittaneet vuosien tai jopa vuosikymmenten ajan, joten minun oli tehtävä valinta. Toivottavasti kaikki pois jättämäni sprintterit ymmärtävät valintani. Tässä on siis kymmenen parasta.MEININGEN SAKSA 25. elokuuta 25. elokuuta Caleb Ewan Australiasta ja Team Lotto Soudal juhlii maaliviivalla etapin voittajana 37. Deutschland Tour 2022:n aikana Etappi 1 1717 kilometrin etappi Weimarista Meiningeniin DeineTour 25. elokuuta 2022 Meiningenissä Saksassa Kuva: Stuart FranklinGetty Images(Kuvan luotto: Getty Images)Calebin juuret ovat Sydneyssä. Hän on korealaisen äidin ja australialaisen isän poika ja vietti lapsuutensa Australiassa. Hän aloitti pyöräilyharjoittelun kahdeksanvuotiaana, ja yhdeksänvuotiaana hän jo kilpaili. Koska hän vaihtoi paljon radan ja maantien välillä nuorena ratsastajana, hän oli tietoinen siitä, että hänellä oli erittäin korkea jalkanopeus, ja se auttoi häntä voittamaan paljon kilpailuja molemmissa lajeissa.Tulin ensimmäisen kerran tietoiseksi Calebista, kun hän voitti Jayco Bay Criterium Series -sarjan vuonna 2012. Hän voitti 17-vuotiaana Robbie McEwenin. Olin vaikuttunut hänen ruumiinmassastaan ja räjähtävyydestään sprinttien aikana – hän näytti täydelliseltä ”taskuraketilta”.Aerodynaamisella sprinttityylillään hän pystyi tekemään eron jopa huonosta paikasta sprintissä. Kun hän sijoittui neljänneksi Firenzen MM-kilpailuissa vuonna 2013, hän osoitti, ettei hän ole vain hyvä sprintteri: hän pystyy myös kiipeämään parhaiden kanssa, kun hän vain haluaa ja on valmistautunut hyvin.Hänen uransa alkuvuosien tulokset tulivat hyvin nopeasti. Se, miten hän asettuu vartalonsa kokoon nähden, on aivan mieletöntä. Hän ei pelkää ottaa riskejä tai avata sprinttejä kaukaa ja löytää usein aukkoja, joita kukaan muu ei löydä. Ajattele Tour de France 2020:n 3. etappia, jonka hän voitti Sam Bennettin edestä. Caleb ei ole ratsastaja, joka tarvitsee vetoapua. Hänen huipputehonsa – noin 1600 wattia 69 kilon painolla (yli 23 wattia/kilo) – on erinomainen. Useimmiten tiimi toimittaa hänet viimeiselle kilometrille, ja sitten Caleb seuraa vaistoaan ja asettuu haluamalleen pyörälle.Ylämäkiin suuntautuvissa sprintissä hänellä on etulyöntiasema painonsa ansiosta; vastatuuleen suuntautuvissa sprintissä hänellä on etulyöntiasema sprinttaustyylinsä ansiosta. Hän muistuttaa minua Cavista, mutta Caleb on kehittänyt ainutlaatuisen asennon, joka on tehnyt hänestä entistäkin aeromaisemman.Kun hän siirtyi Lotto Soudaliin, hän sai haluamansa tiimin ja tuen.Uusi valmentajaWim van Holst auttoi häntä etenemään kiipeilyssä, mikä avasi hänelle uusia näköaloja. Näin hän on pystynyt kilpailemaan entistä useammissa ylämäkipyrähdyksissä, joissa maksimiponnistukset ovat kestäneet noin 5-8 minuuttia. Näimme tämän vuoden 2019 Giro-tapahtuman 4. etapilla, kun hän tuli toiseksi (Richard Carapazin takana!). Minun mielestäni hänen ei pitäisi olla suurilla vuoristovaiheilla tällaisissa vaikeuksissa, mutta siellä kyse on hänen kärsimystahdostaan, joka ei aina ole kohdallaan.PARIISI RANSKA 24. heinäkuuta 24 Jasper Philipsen Belgiasta ja Team AlpecinFenix juhlii voittoa 109. Tour de France 2022 Etappi 21 1156 km:n etapilla Pariisin La Dfense - Pariisi Champslyses TDF2022 WorldTour 24. heinäkuuta 2022 Pariisissa Ranskassa Kuva: Dario BelingheriGetty Images(Kuvan luotto: Dario Belingheri/Getty Images)Hänen aerodynaaminen asentonsa sprintissä antaa hänelle etulyöntiaseman – tai ainakin antaa samat mahdollisuudet kuin muilla sprinttereillä. Jasper on voittanut urallaan jo monta suurta kilpailua, ja voittamalla tänä vuonna kahdesti Tour de France 2022:n (15. ja 21. etapin) hän on nostanut itsensä seuraavalle tasolle ja jatkaa kehittymistään tulevina vuosina.Jasper on kotoisin belgialaisesta Molin pikkukaupungista Alankomaiden rajan tuntumasta. Kun syntyy pyöräilyn emämaassa – ja suuren Tom Boonenin kotikaupungissa – ei ole muuta vaihtoehtoa kuin ryhtyä polkupyöräilijäksi! Hän menestyi jo nuorena ja nautti pyöräilystä. Hän oli jo nopea nuorisoluokissa, mutta hänestä tuli myös hyvä aika-ajaja, joka sijoittui kuudenneksi junioreiden aika-ajon MM-kisoissa ja voitti Belgian kansallisen mestaruuden vuosina 2015 ja 2016. Hän oli varovainen liittyessään isoon joukkueeseen alle 23-vuotiaana, mutta hän menestyi Axel Merckxin johdolla, joka auttoi häntä kehittymään askel askeleelta. Tom Boonenista tuli hänen mentorinsa ja hän oli varma, että Jasperista tulisi Belgian seuraava suuri sprintteri.Vuoden 2019 Kalifornian ympäriajon aikana näin jo hänen kykynsä asettua suurten tiimien ja ajajien rinnalle. Hän on lähes aina hyvissä asemissa ennen sprinttiä, vaikka hänellä ei olisi täyttä johtojoukkoa. Hänen pyöränkäsittelytaitonsa ovat huippuluokkaa. Hänen ruumiinrakenteensa (176cm, 70kg) tekee hänestä täydellisen uuden aikakauden sprintterin. Hän kiipeää uskomattoman hyvin ja voi sen vuoksi kilpailla sprintissä pienemmästä joukosta. Tapa, jolla hän istuu pyörällä, ja hänen poljinliikkeensä ovat puhdasta luokkaa, jossa on paljon tyyliä. Hän ei koskaan näytä kärsivän, sillä hän ajaa aina melko korkealla sykkeellä koko päivän.Tour de Pologne 2022 79th Edition Kielce Joukkueen esittely 29072022 Mark Cavendish GBR QuickStep Alpha Vinyl Joukkueen kuva Ilario BiondiBettiniPhoto2021(Kuvan luotto: Sprint Cycling Agency)Vuonna 1985 Mansaarella syntynyt Mark siirtyi ensin BMX:stä radalle ja maantieajoon, josta hän löysi todellisen intohimonsa lajia kohtaan. Koska hän oli voittanut useita maailmanmestaruuksia radalla, hän sai tilaisuuden toimia T-Mobilen arvostetussa tiimissä, jossa minäkin olin. Hänen ensimmäiset esiintymisensä eivät olleet kovinkaan onnistuneita, ja hän sai huomata, miten kovaa ammattilaisurheilu on. T-Mobilen kehitysohjelma tarjosi hänelle kuitenkin ensimmäisen ammattilaissopimuksen, eikä kestänyt kauan, ennen kuin hän alkoi voittaa.Mark ei näyttänyt ammattilaispyöräilijältä. Hän ei ollut niin hoikka kuin ammattilaisratsastajan pitäisi olla. Hän ei kuitenkaan välittänyt, vaan antoi nopeiden jalkojensa näyttää maailmalle, kuka Mark Cavendish todella oli. Hän vei sprintin uuteen aikakauteen. Hänen aerodynaaminen sprinttityylinsä oli jotain ennen näkemätöntä. Hänellä on uskomaton taito löytää aukkoja ja sijoittua sprintissä. Markilla on myös kaikki, mitä sprintterillä pitää olla: vaisto, hyppy, ei pelkoa ja kyky tehdä tarvittaessa pitkä sprintti. Vaikka sitä ei tarvittu, hän sai täyden johtojunan T-Mobilen/HTC:n kanssa ja todisti joka kerta, että hän on sukupolvensa paras sprintteri. Voittaessaan Milanon-Sanremon vuonna 2009 hän osoitti myös, että hän osaa kiivetä hyvin, kun se on tarpeen.Voisin tietysti kirjata ylös monia uskomattomia sprinttejä, mutta kaikkein vaikuttavinta Markissa on hänen uskonsa itseensä. Monta kertaa kilpailijat ja tiedotusvälineet kirjoittivat hänet pois, kun hän kamppaili sairauksien ja vähäisten tulosten kanssa, mutta Mark jatkoi uskomista ja vuonna 2021 hän näytti maailmalle, kuka on sprintin kuningas useiden sukupolvien ajan. Hän ei ehkä ollut parhaassa kunnossaan nousuissa, mutta hän oli huippunopea saatuaan tiiminsä apua. Taisteltuaan sairauden kanssa hän taisi tietää, että hänen oli muutettava näkemystään urheilusta, ja hän on tullut yhä ammattimaisemmaksi paitsi ravitsemuksen myös harjoittelun suhteen. On jännittävää nähdä, kuinka kauan Mark pystyy jatkamaan voittojen tuottamista, mutta hän uskoo viimeiseen kisaan asti. CHAPELLELEZHERLAIMONT BELGIA 27. heinäkuuta Belgian Tim Merlier ja Team AlpecinDeceuninck kilpailee 43. Ethias Tour de Wallonie 2022 -kilpailun 5. etapin aikana 2148 kilometrin pituinen etappi Le Roeulxista ChapellelezHerlaimontista ethiastourdewallonie22:ssa 27. heinäkuuta 2022 ChapellelezHerlaimontissa Belgiassa Kuva: Luc ClaessenGetty Images(Kuvan luotto: Luc Claessen/Getty Images)Tim syntyi Wortegem-Petegemissä Belgiassa. Nuoremmissa luokissa hän oli enemmänkin cyclocross-ajaja. Hän oli maailmanluokkaa juniori- ja alle 23-vuotiaiden sarjoissa.Silti, kun hän siirtyi ammattilaiseksi, hän oli vain ”keskiverto” cyclocross-kuljettaja ja voitti vain muutamia kilpailuja. Mutta hän pystyi matkan varrella saavuttamaan joitakin kunnon tuloksia kilpaillessaan alle 23-vuotiaiden sarjassa maantiellä.Hän jatkoi kaksinkertaista ohjelmaa vuoteen 2018 asti keskittyen enemmän cyclocrossiin kuin maantiellä ajamiseen. Vuoden 2018 jälkeen hän jäi ilman sopimusta, mutta Corendon-Circus, entinen Alpecin-Deceuninck-joukkue, antoi hänelle mahdollisuuden kehittyä enemmän maantiepyöräilijänä.He antoivat hänelle myös mahdollisuuden sprintterinä. Hän yllätti itsensä heti hyvillä tuloksilla ja tuli Belgian maantieajon mestariksi. Hänen itseluottamuksensa kasvoi kisasta toiseen, kunnes hän teki täyden läpimurtonsa vuonna 2021 voittamalla ensimmäisen Grand Tourin etapin (Girolla ja sitten Tour de Francella).Timillä on todella hyvä, räjähtävä hyppy. Cyclocross-valmistautuminen on edelleen olennainen osa hänen harjoitteluaan. Hänen joukkueensa toimittaa hänet useimmiten ihanteellisiin asemiin, joissa hän voi tehdä eron voiton ja tappion välillä. Hän ei myöskään pelkää pitkää spurttiakaan. Kun Jasper Philipsen (joka teki suuren harppauksen eteenpäin vuonna 2022) oli hänen rinnallaan tiimissä, Tim oli kuitenkin aina jäämässä huomiotta isommissa kilpailuissa. Siksi hän vaihtaa joukkuetta vuonna 2023.Hänen heikko kohtansa on kiipeily. Hänen perustansa ei ole vielä tarpeeksi hyvä Grand Tourin läpäisyyn. Hänen painonsa (noin 80 kiloa) tarkoittaa, että hänen luonnollinen etunsa tulee aina esiin, kun tie nousee, ja se asettaa hänet vaikeuksiin. Soudal QuickStepissä hänellä on suuri haaste saada samat mahdollisuudet kuin Alpecin-Deceuninckissa. CHAINTRE RANSKA kesäkuu 09 Wout Van Aert Belgian ja Team Jumbo Visma Keltainen Leader Jersey juhlii voittoa aikana 74. Criterium du Dauphine 2022 Stage 5 1623km vaiheessa ThizylesBourgs ja Chaintr WorldTour Dauphin aikana 09 kesäkuu 2022 Chaintre Ranskassa Kuva: Dario BelingheriGetty Images(Kuvan luotto: Getty Images Sport)Vaikka Wout on belgialainen, hän on hollantilaisten vanhempien poika, minkä vuoksi hänen nimensä ’van’ on pienellä. Hän oli aina maailmanluokkaa nuoremmissa cyclocross-luokissa, hän oli maailman- ja Euroopan mestari alle 23-vuotiaiden luokassa vuonna 2014, ja vuosina 2016-2018 hän oli Elite-luokan kiistaton maailmanmestari.Tuona aikana hän alkoi ajaa enemmän maantieajoa – yhä enemmän vuonna 2018. Tuon vuoden klassikkokampanja osoitti hänen voimansa ja halunsa esiintyä maailman parhaiden kanssa. Monet joukkueet taistelivat Woutin sopimuksen saamisesta, mutta hän päätti siirtyä Jumboon, jossa hän löysi tarvitsemansa edellytykset kehittyä huippu-urheilijaksi. Hänen cyclocross-harjoittelunsa tekee hänestä niin räjähtävän ajajan; talven tunnin ponnistukset kehittävät häntä myös maailmanluokan aika-ajokilpailijaksi.Kaikkien näiden ominaisuuksien ja Jumbo-Visman ammattimaisessa ympäristössä tapahtuvan täydellisen keskittymisen ansiosta hän on tullut paremmaksi ja paremmaksi kaikissa mahdollisissa maastoissa.Kaikki, mitä Wout tekee, näyttää kävelyltä puistossa. Kun muut kärsivät, hänellä on silti hyvä olo. Hän ei tarvitse tiimiä saamaan häntä asemiinsa sprinttejä varten tai ennen ratkaisevia hetkiä kilpailun aikana. Hänen pyöränkäsittelytaitonsa ovat yksinkertaisesti erinomaiset.Yhteenvetona voidaan todeta, että Wout on kerran vuosisadassa oleva ihme, eikä ole mitään, mihin hän ei pystyisi. On aina ilo nähdä hänet sprinttaamassa, aika-ajossa, kiipeilemässä tai cyclocrossissa.Häntä ei voi laittaa mihinkään laatikkoon, hän on huippuluokkaa aivan kaikessa. Jopa juoksussa – jota hän harrastaa myös kauden aikana – hän on paljon parempi kuin kukaan muu pyöräilijä!MEININGEN SAKSA elokuu 25 Fabio Jakobsen Alankomaiden ja Team QuickStep Alpha Vinyl ylittää maaliviivan aikana 37. Deutschland Tour 2022 Etappi 1 1717km vaihe Weimarista Meiningen DeineTour 25. elokuuta 2022 Meiningen Saksassa Kuva: Stuart FranklinGetty Images(Kuvan luotto: Stuart Franklin/Getty Images)Toinen Alankomaista kotoisin oleva ratsastaja Fabio tiesi, että nuorisoluokissa hän voisi aina luottaa nopeisiin jalkoihinsa. Sama päti joissakin pienemmissä kilpailuissa, mutta hänellä kesti vuoteen 2017 asti esiintyä korkeammissa sarjoissa. Hän löysi lopulta kunniaa monista alle 23-vuotiaiden luokan kilpailuista, kuten Olympias Tourista ja Tour de l’Avenirista. Tuona aikana hän oli sprintissä melko lyömätön, ja niinpä QuickStep teki hänelle sopimuksen. Hän onnistui heti voittamalla arvostetun Scheldeprijs-kilpailun ja Nokere Koerse -kilpailun.Pyörällä Fabio näyttää koneelta. Hänen vartalonsa siluetti on puhdasta lihasta, hyvin urheilullinen. ”Raskaansarjan” sprinttejä ei oikeastaan ole enää olemassa, mutta Fabio on kuin tehty niitä varten. Tasoratasprintissä näkee hänen tehonsa (noin 1900 wattia) ja sen, miten hän pystyy aina sprinttaamaan haluamallaan tavalla. Hänen tiimillään on tietenkin täysi etumatka, ja hän tietää voivansa luottaa heihin.Ennen sprinttiä hän on todella rento ja tietää, mitä hän tekee ilman stressiä. On myös ihme, että hän pystyy suoriutumaan niin kuin hän tekee kauhean kaatumisensa jälkeen. Normaalit ihmiset eivät enää haluaisi ottaa tällaisia riskejä, mutta Fabio pystyy silti käsittelemään paineita ja stressiä ennen kilpailua. Totta, näen selvästi, että hän ottaa nyt hieman vähemmän riskejä, ja hän reagoi eri tavalla ja kiertää toisinaan ajajia, joiden ohi hän olisi ennen kaatumista puristunut.Joka tapauksessa on mukava nähdä hänen puhdasvoimaisia sprinttejään, ja minulle hän on tällä hetkellä sprinttereistä nopein.Jos haluat jatkaa lukemista Andrén neljästä muusta valinnasta, hae ”The Road Book” osoitteesta www.theroadbook.co.uk (avautuu uuteen välilehteen).