Kuusi viikkoa sitten, viimeistä ammattilaiskilpailuaan edeltävänä iltana ja keskellä pitkää keskustelua, jossa käsiteltiin hänen kolmen vuosikymmenensä huippuja ja laaksoja pelotonissa, edesmennyt Davide Rebellin halusi korostaa yhtä asiaa: Veneton Classic merkitsi luvun päättymistä, mutta hänen elämänsä tarina kahdella pyörällä ei ollut valmis. ”Menen pyöräilemään, koska seuraan intohimoani. Sunnuntai on viimeinen kisani, mutta maanantaina tai tiistaina palaan jo pyörän selkään.” Rebellin sanoi hiljaa. ”Minulle se on tapa tuntea oloni hyväksi. Se on elämäntapani. Ja tiedän, että niin on myös sen jälkeen. Olen aina sanonut, että jatkan kilpailemista niin kauan kuin voin hyvin. Se on nyt erilaista, mutta aion silti ajaa pyörällä. Se on minun tapani tuntea oloni hyväksi.” Rebellin oli sanojensa mittainen. Viime sunnuntaina 51-vuotias kuljettaja osallistui kotikaupungissaan Monte Carlossa Beking Monaco Criterium -kilpailuun, joka oli Matteo Trentinin järjestämä näyttelytapahtuma. Viikon puoliväliin mennessä Rebellin oli palannut kotimaahansa Venetoon. Jopa hänen synkkinä päivinään, kun häneltä riistettiin olympiamitali ja hän sai kilpailukiellon, kun hänen ensimmäinen avioliittonsa oli hajoamassa ja kun hänen veroasioitaan tutkittiin valtakunnallisissa sanomalehdissä, polkupyörä pysyi Rebellinin valonlähteenä. Toisinaan se saattoi toimia jopa pelastusveneenä. ”Ehkä pyöräilyn miljöö kuvotti minua, mutta ajatus pyöräilystä ei koskaan kuvottanut minua. Olen aina rakastanut sitä,” Rebellin sanoi lokakuussa käydyssä pitkässä puhelinkeskustelussa. ”Niin kauan kuin pystyn polkemaan, jatkan polkemista, ja aina mielelläni.” Rebellinille jopa eläkkeellä ollessaan alkutalven synkkä päivä oli aina todennäköisesti koristeltu pyöräilyllä. Keskiviikkoaamuna hän lähti kierrokselle, joka vei hänet kohti Montebello Vicentinoa. Hän ei koskaan palannut. Hän kuoli välittömästi hieman ennen puoltapäivää, kun kuorma-auto, jonka kuljettaja ei tiettävästi pysähtynyt paikalle, törmäsi häneen.Se, että Rebellin kuoli tehden sitä, mitä hän rakasti eniten, ei lohduta häntä rakastaneita. Italiasta, polkupyöräteollisuuden keskuspaikasta, on tullut yhä vaarallisempi paikka ajaa pyörällä. Rebellinin traaginen kuolema muistuttaa Michele Scarponin kuolemaa vuonna 2017 ja niin monien muiden pyöräilijöiden kuolemaa viime vuosina. Yleisillä teillä pyöräilyyn on tullut rutiininomaisia riskejä, joita ei voida hyväksyä.

Italian vuoden 1992 luokka

Davide Rebellin GP Camaioressa vuonna 1992.Davide Rebellin GP Camaioressa vuonna 1992 (Kuvan luotto: Sirotti)Rebellin syntyi San Bonifaciossa, Veronan itäpuolella, vuonna 1971. Niin kauan kuin hän muisti, hän halusi olla pyöräilijä. Ainoa muu ura, jota hän nuoruudessaan lyhyesti tavoitteli, oli pappeus, mutta vuosien saatossa sunnuntai tuli synonyymiksi pikemminkin kilpailuille kuin ruusukkeille.Hän aloitti kilpailemisen nuorena 1980-luvun alussa Pizzini di Malcesinen joukkueessa, jonka valmentajiin hänen setänsä kuului. Vuosikymmenen vaihteeseen mennessä hän oli Euroopan arvostetuimpia amatöörejä, voitti Giro delle Regionin vuonna 1991 ja sai hopeaa Stuttgartin MM-kilpailuissa myöhemmin samana vuonna.Seuraavana kesänä Rebellin auttoi edesmennyttä Fabio Casartellia voittamaan maantieajon Barcelonan olympialaisissa, minkä jälkeen hän siirtyi ammattilaiseksi heti sen jälkeen osana italialaisten lahjakkuuksien kultaista sukupolvea, johon kuuluivat Marco Pantani, Francesco Casagrande ja Michele Bartoli.Hänen ensimmäinen joukkueensa oli MG-GB, jonne hänellä oli vaikeuksia integroitua muutamista huomiota herättävistä alkuvaiheen näytöistään huolimatta. Jälkikäteen ajateltuna Giancarlo Ferrettin – niin sanotun ”rautakersantin” – kova rakkaudellinen lähestymistapa tuskin sopi Rebellinin rauhalliseen herkkyyteen. ”Muihin verrattuna minulla oli vaikeuksia saada tuloksia”, Rebellin sanoo. ”Ehkä se johtui hieman luonteestani: olin hyvin arka ja ujo, ja minulla oli vaikeuksia löytää oikea tunne tiimin kanssa.” Käännekohta tuli, kun Rebellin siirtyi Poltiin vuonna 1996, jossa hän voitti Giro d’Italian etapin Monte Sirinossa ja kantoi maglia rosaa viisi päivää matkalla kuudenneksi kokonaiskilpailussa. Tuo tulos herätti toiveita siitä, että hänestä voisi tulla Grand Tour -kilpailija, mutta Marc Madiot’n syntymässä olevassa La Française des Jeux -joukkueessa vietetyn kauden jälkeen Rebellin palasi Italiaan, ensin Poltiin ja sitten Liquigasiin, jossa hän keskittyi nyt täysin klassikkokilpailuihin ja lyhyisiin etappikilpailuihin.Parikymppisenä ja kolmekymppisenä Rebellin voitti Clásica San Sebastiánin (1997), Züri-Metzgeten (1997) ja Tirreno-Adriaticon (2001), ennen kuin hän saavutti parhaansa siirryttyään saksalaiseen Gerolsteiner-joukkueeseen. Vuonna 2004 hän voitti Amstel Gold Race, Flèche Wallonne ja Liège-Bastogne-Liège -kilpailut ja ansaitsi itselleen lempinimen ”Trebellin”, mutta suosio ei ollut yleistä hänen kotimaassaan, jossa tämä pohjimmiltaan ujo ja kömpelö mies oli aina jäänyt karismaattisempien aikalaisten, kuten Pantanin, varjoon.Kun Rebellin oli jätetty pois Italian joukkueesta Ateenan olympialaisissa, hän otti kiistanalaisen askeleen ja haki Argentiinan kansalaisuutta osallistuakseen tuon vuoden MM-kilpailuihin Veronan kotiteillä, mutta siirto estettiin kilpailun aattona.Ei väliä, Rebellin jatkoi ja keräsi tuloksia määrätietoisesti, kunnes häntä ei enää voitu sivuuttaa. Vuoteen 2008 mennessä hän oli voittanut Pariisin Nizzan ja toisen Flèche Wallonnen, mikä toi hänelle paikan Italian olympiajoukkueessa. Pekingissä hän saavutti hopeaa maantieajossa Samuel Sánchezin takana 37-vuotiaana. Sen olisi pitänyt olla Rebellinin uran huipennus, mutta sen sijaan se osoittautui pohjakoskeksi.Davide Rebellin parhaimmillaan Amstel Gold Race -kilpailussaDavide Rebellin huipullaan Ardennien klassikoissa (Image credit: Getty Images Sport)Muutama päivä sen jälkeen, kun hän oli voittanut Flèchen kolmannen kerran huhtikuussa 2009, ilmoitettiin, että Rebellinin ja hänen Gerolsteiner-tiimikaverinsa Stefan Schumacherin verinäytteen uudelleenanalyysin jälkeen hänen verenpainetta lisäävän CERA-lääkkeen testituloksensa oli positiivinen Pekingissä. Rebellin kiisti kaiken vääryyden, vaikka hänelle annettiin kahden vuoden kilpailukielto ja hänestä tuli historian ensimmäinen italialainen urheilija, jolta on riistetty olympiamitali dopingin vuoksi.Vaikka hän myöhemmin välttyi rikossyytteeltä dopingista Italiassa, urheilullinen tuomio jäi, ja Rebellin joutui postittamaan mitalinsa takaisin KOK:lle, jotta se voidaan siirtää Fabian Cancellaralle. ”Olin epäuskoinen. Pitkään aikaan en voinut uskoa, että näin tapahtuu.” Rebellin sanoi lokakuussa. ”Vaikka minulla ei olisi sitä fyysisesti, tunnen, että se on silti minun.” ”Vaikka minulla ei ole sitä fyysisesti, tunnen, että se on silti minun.”

Uudestaan aloittaminen

Rebellinin on täytynyt tuntea, että hänen elämänsä oli purkautumassa seuraavien kuukausien aikana. Hänen vaimonsa ja agenttinsa Selina Martinello toimi hänen tiedottajanaan skandaalin puhjettua, mutta pariskunta erosi ennen kuin Rebellinin kilpailukielto oli ehtinyt päättyä. Samaan aikaan Italian veroviranomaiset tutkivat tarkkaan hänen Monacon asuinpaikkansa laillisuutta.Kilpailukielto ja sen seuraukset katkaisivat Rebellinin uran huippupyöräilijänä, mutta myöhemmin hän mietti, eikö se ollutkin hänen ihmisenä kehittymisensä. Vaikka WorldTour-joukkueiden ovet jäivätkin häneltä suljetuiksi uran loppuajaksi, Rebellin keräsi elämänsä palaset kasaan ja rakensi sen uudelleen. Myöhemmin hänet vapautettiin veronkierrosta, ja hän meni naimisiin toisen vaimonsa Fanfanin kanssa vuonna 2014. ”En ollut enää kiinnittynyt vain pyöräilyyn, vaan se avasi minut enemmän elämään yleensä”, hän sanoi. ”Voisimme sanoa, että tämä jopa vahvisti minua miehenä.” Kun hän palasi Michen kanssa kilpailemaan vuonna 2011, Rebellin voitti heti Tre Valli Varesine -kilpailun, mutta WorldTour jäi ulottumattomiin. Hän pääsi CCC:n kanssa Pro Continental -tasolle asti vuonna 2013, mutta silloinkin kuiskattiin, että puolalaisen joukkueen Giro-kutsu myönnettiin sillä ehdolla, että Rebellin jätetään kotiin.Silti Rebellin jatkoi kilpailemista, ajoi yli 40-vuotissyntymäpäivänsä ja lopulta yli 50-vuotissyntymäpäivänsä. Jokainen tiiminvaihto vei hänet kauemmas Broadwaysta, mutta hänen innostuksensa pyöräilyyn säilyi jotenkin muuttumattomana. CCC:n jälkeen hän ajoi Kuwait-Cartucho-joukkueessa, sitten Meridiana-Kamenissa ja lopulta Padovassa sijaitsevassa Work Service -joukkueessa.Sen sijaan, että hän olisi palannut Giroon tai ajanut jälleen Mur de Huy -vuoron, hän ajoi nyt Iranissa ja Indonesiassa minimipalkkaa vastaan. Rebellinin sanaton karkotus oli ristiriidassa niiden tervetuliaismattojen kanssa, jotka oli levitetty muille aikakauden tuomituille dopingaineille, kuten Ivan Bassolle ja jopa Danilo Di Lucalle. Italialainen ei tietenkään auttanut omaa asiaansa tunnustamalla kertaakaan tekojaan, mutta vuosien saatossa ja uran jatkuessa hänen julkinen kuvansa pehmeni huomattavasti.Rebellin oli liian syyllinen ollakseen uhri, mutta liian lempeä ollakseen roisto, ja häneen alettiin suhtautua enemmänkin juonittelemalla kuin halveksimalla. Hänen huomattava pitkäikäisyytensä – hän jatkoi kilpaurheilua, vaikka oli murtanut sääri- ja pohjeluunsa 50-vuotiaana Memorial Marco Pantani – toi hänelle kunnioitusta, ja hänen lähes vegaaninen ruokavalionsa herätti uteliaisuutta. Hän ei ollut koskaan herättänyt ihailua edes komeudessaan, mutta nyt keski-iässä hänen luontainen kohteliaisuutensa ja lempeä käytöstapansa toivat hänelle hiljaista kiintymystä. Jopa ne, jotka tuomitsivat hänen doping-menneisyytensä, eivät voineet olla vaikuttumatta hänen loputtoman pyöräilykiertueensa mysteeristä. Rebellin ajoi lokakuussa UCI Gravelinin MM-kisat Italian paidassa, ja hänellä oli suunnitelmia jatkaa kilpailemista kyseisellä lajilla tieuransa virallisen päättymisen jälkeenkin. ”Uskon, että hän jatkaa pyöräilyä koko elämänsä ajan”, entinen L’Équipe-kirjoittaja Philippe Brunel sanoi kerran. ”Ehkä hän voi parhaiten pyörällä. Ehkä hän viihtyy siellä paremmin kuin miesten keskuudessa.”Davide Rebellin syntyi San Bonifaciossa Italiassa 9. elokuuta 1971. Hän kuoli Montebello Vicentinossa, Italiassa 30. marraskuuta 2022.