QuickStep-AlphaVinyl-joukkueenjohtaja on päättänyt käyttää porkkanaa ja keppiä -lähestymistapaa motivoidessaan joukkueenjohtajiaan ja rohkaissut Remco Evenepoelia tavoittelemaan korkeita tavoitteita Grand Tours -kilpailuissa, kun taas Julian Alaphilippeen suhtauduttiin kriittisemmin loukkaantumisista kärsineen kauden 2022 jälkeen. Lefevere vietti viikon Espanjan Calpessa QuickStep-AlphaVinyl-joukkueen harjoitusleirillä, kun hänen kuljettajansa ja henkilökuntansa alkoivat tehdä kovasti töitä nopeasti lähestyvää uutta kautta varten. Belgialaisjoukkue tunnetaan vuonna 2023 nimellä Soudal-QuickStep, ja sponsorivaihdokset nostavat joukkueen budjettia mutta myös odotuksia. Evenepoel voitti Liège-Bastogne-Liègen, Vuelta a Españan ja maailmanmestaruuden, mutta Lefeveren joukkue kamppaili mukulakiviklassikoissa, ja Alaphilippe jätti Tour de Francen väliin nopean Liège-Bastogne-Liège-tappionsa jälkeen. Lefevere ei ole tunnettu diplomatiastaan, ja belgialaisen La Dernière Heure -sanomalehden pitkässä haastattelussa hän käytti tylyjä sanoja Alaphilippen motivoimiseksi ja ystävällisempiä sanoja Evenepoelin kannustamiseksi. Alaphilippe voitti maailmanmestaruuden vuosina 2020 ja 2021, mutta kuvaili Cyclingnewsille vuotta 2022 uransa vaikeimmaksi kaudeksi. Hän aloitti vuoden jahtaamalla muotoa jäätyään pois tärkeältä harjoitusleiriltä ikävän flunssan takia. Sitten hän kaatoi pyöränsä sivutuulessa Strade Bianchessa, mikä haittasi hänen valmistautumistaan kohti Ardennien klassikoita. Sitten hän joutui hirvittävään suurnopeusonnettomuuteen Liège-Bastogne-Liègessä. Kaksi murtunutta kylkiluuta, murtunut lapaluu ja puhjennut keuhko pakottivat hänet jättämään Tour de Francen väliin, ja hän keskeytti myös Vuelta a Españan. Lefevere tietää kaiken tämän. Hän luottaa siihen, että Alaphilippe voi pärjätä kevään klassikoissa, mutta odottaa ranskalaiselta paljon vuonna 2023: ”Haluan, että hän toipuu. Hän on minulle koston velkaa. Julianilla on mestarin palkka, mutta hänen on vahvistettava, että hän on edelleen mestari.” Lefevere sanoi käyttäen sanojaan päättäväisesti motivaatiotikkuna. ”En välitä siitä, että hän ei ole enää maailmanmestari, mutta viime vuosina hän ei ole voittanut paljon. Kyllä, hänellä oli paljon huonoa onnea, mutta aina samat ovat onnekkaita ja samat ovat huono-onnisia…” Lefevere oli varovaisempi puhuessaan Evenepoelista. Belgialainen on jo vahvistanut tähtäävänsä Giro d’Italiaan vuonna 2023, ja Tourin voitto siirtyy vuoteen 2024. ”Emme halua leikata Remcon kanssa, eikä hänkään halua. Tavoitteena on, että hän voi jonain päivänä olla Tour de Francen johtavassa roolissa, mutta olemme aina sanoneet, että hän osallistuisi ensin Vueltaan ja Giroon. Hän pitää siitä kiinni, ja se on hyvä niin.” Lefevere kertoi La Dernière Heure ylistää hänen nuori joukkueenjohtaja, ”Sinun ei enää tarvitse rajoittaa itseäsi voittaa Tour de France olla yksi parhaista ratsastajat pelotonin, Aika, kun kaverit vain kilpaili 35 päivää vuodessa riippuen Tour on ohi. Remco kykenee puolustautumaan kaikilla maastoilla, lukuun ottamatta ehkä massasprinttiä. Minulle hän voi jonain päivänä olla merkittävässä roolissa flaaminkielisissä klassikoissa.” Lefevere myönsi, että oli jonkin verran perää tiedoissa, joiden mukaan Ineos Grenadiers yritti houkutella Evenepoelin pois. Lokakuussa hän kuitenkin kertoi Cyclingnewsille, että hän teki nuoren belgialaisen kanssa viisivuotisen sopimuksen ja rakensi menestyvän tiiminsä seuraavan vaiheen hänen ympärilleen. ”Ihmiset pitävät minua joskus tyhmänä, mutta jos teen viisivuotisen sopimuksen, siinä on kaikki, jokaista skenaariota varten.” Lefevere kertoi Cyclingnewsille. ”Allekirjoitin Remcon helmikuussa 2021 vuoteen 2026 asti, ja kaikki sopimuksessa vaadittava on siinä. ”Jos hän olisi lähtenyt, olisin ollut lauman rikkain, mutta olen hyvin iloinen, ettei hän lähtenyt.” ”Jos hän olisi lähtenyt, olisin ollut lauman rikkain, mutta olen hyvin iloinen, ettei hän lähtenyt.” Lefevere kertoi nyt La Dernière Heure -lehdelle vitsaillen siitä, mitä sateenkaaripaita on lisännyt joukkueeseen. ”Paljon bonuksia ja bonuksia”, hän sanoi nauraen. ”Mutta tämä antaa paljon vastuuta ja luottamusta koko joukkueelle.” Evenepoel joutui taistelemaan vuonna 2021 pahasta lonkkamurtumasta ja kamppaili näyttääkseen todellisen lupauksensa. Hän palasi parhaimpaansa vasta voittaessaan Liège-Bastogne-Liègen ja oli muuttunut Vuelta a Españan alkuun mennessä. Lefevere ei unohda, että Evenepoel on vasta 22-vuotias, mutta kuten monet muutkin ovat huomanneet hänen uuden kypsyytensä. ”Hän kulkee nopeammin kuin olin kuvitellut, hän on edellä aikataulua,” – Lefevere sanoi. ”Hän on voittaja, mutta hän ei luultavasti ole mukava, kun hänellä on huono päivä. Mutta en epäile, etteikö hän pystyisi siihen. Remco on rauhallinen, seesteinen ja maanläheinen. Mutta hän on voittaja. Remco ei ajattele muuta kuin voittamista. Se ajaa häntä eteenpäin. ”Kyllä, mutta hän pysyy nöyränä, mutta sanoo mitä haluaa ja tuntee. Kaunista on se, että hän kiittää aina paljon tiimiään. Se auttaa kavereita menemään vatsalleen hänen vuokseen.”