Marc Madiot juhli Ranskan voittaessa Englannin jalkapallon maailmanmestaruuskilpailuissa laulamalla Ranskan kansallislaulun Groupama-FDJ:n harjoitusleirillä Espanjassa ja oli vakuuttunut siitä, että uuden aallon lahjakkaiden nuorten ajajien saapuminen vuodeksi 2023 voi tehdä hänen joukkueestaan samanlaisen kuin Ranskan menestyvä jalkapallomaajoukkue tai pyöräilyn WorldTourin ”totaalista jalkapalloa” pelaava Ajax. Madiot on johtanut ranskalaista joukkuetta 25 vuotta, mutta hän vaikuttaa innostuneemmalta ja innokkaammalta kuin koskaan, kun seitsemän uusproffaa nousee Groupama-FDJ Continentalin kehitysjoukkueesta. Hänellä on myös menestyneiden ja kokeneiden kuljettajien selkäranka: Thibaut Pinot, joka lähtee Giro d’Italiaan, aika-ajaja ja klassikoiden johtaja Stefan Küng, sprintteri Arnaud Démare ja kiipeilijä David Gaudu, jotka molemmat lähtevät Tour de Franceen. ”Pidän jalkapallon katselusta ja halusin pystyä jäljittelemään sitä, mitä FC Nantes, AJ Auxerre tai Ajax Amsterdam pystyivät tekemään kukoistuskaudellaan: heillä oli identiteetti, tyyli. He ovat joukkueita, joilla on suunnitelma ja merkkausaika,” Madiot kertoi L’Equipe-lehdelle, kun ranskalaisjoukkue esitteli laivastonsiniset kilpavärinsä ja julkisti tavoitteensa vuodelle 2023: ”Olemme vähitellen luoneet joukkueen, josta olen unelmoinut kaksikymmentä vuotta. Tämä nuorten lahjakkuuksien ja kokemuksen yhdistelmä on kuin silloin, kun olin Renaultilla Hinault’n, Fignonin ja LeMondin kanssa. Meillä on kaikki ainekset mennä huipulle, meillä on ihmisiä, joilla on erityisiä ominaisuuksia, kuten Pinot, Démare ja Gaudu, ja samaan aikaan meillä on nuori aalto tulossa.” Ranskalainen joukkue on tullut tunnetuksi siitä, että se on edistänyt nuoria, sisäisesti kehittyneitä ajajia viime vuosina, ja kahdeksan miestä on tehnyt hyppäyksen WorldTouriin vuoden 2019 jälkeen, mukaan lukien Jake Stewart, Kevin Geniets ja Lars van den Berg. Lewis Askeyn tammikuussa ja Paul Penhoëtin 1. elokuuta tapahtuneiden ylennysten jälkeen Groupama-FDJ Continentalin vuoden 2023 alumni-joukkoon kuuluvat 19-vuotias Giro della Valle d’Aostan voittaja Lenny Martinez, teini-ikäinen Romain Grégoire, alle 23-vuotiaiden Gent-Wevelgemin voittaja Samuel Watson Isosta-Britanniasta, lahjakkaat kiiviläiset Reuben Thompson ja Laurence Pithie, Le Triptyque des Monts et Châteaux’n voittaja Enzo Paleni ja italialainen U23-luokan maantieajon mestari Lorenzo Germani.Martinez on entisen ammattilaispyöräilijän ja maastopyöräilijän Miguel Martinezin poika, ja hän nousi U23 Giro d’Italian palkintokorokkeelle ensimmäisenä vuotenaan luokassa. Grégoire on hallitseva Liège-Bastogne-Liège U23-voittaja ja otti vaiheen ja pisteet U23 Girolla, kun taas Watson sijoittui toiseksi Mark Cavendishin jälkeen Britannian kansallisissa mestaruuskilpailuissa. Thompson voitti Giro della Valle d’Aostan vuonna 2021 ja sijoittui toiseksi Martinezin jälkeen tällä kaudella, ja oli myös viides U23 Girolla, kun taas Pithie voitti Baltian ketjukiertueen viime vuonna ja hänellä on kaksi voittoa vuonna 2022. ”Continental-joukkueella olisimme voineet vaatia ehdokkuutta Grand Tour -paikalle”, sanoi Pithie. Madiot kehui kehitystiimin laatua ja UCI-pisteitä. ”Se osoittaa, millainen tämä joukkue oli tänä vuonna, kun kuljettajat olivat 19- ja 20-vuotiaita, ja vanhin oli 21-vuotias. En vaihtaisi ketään heistä keneenkään muuhun. ”Nyt haluan hyödyntää heidän innostustaan. Heillä on jo tämä filosofia, ja haluaisin hyödyntää sitä ja vaalia sitä. Se on mukava haaste.” Madiot paljasti, että monet nuorista kuljettajista tekevät Grand Tour -debyyttinsä vuoden 2023 Vuelta a Españassa. Voittamisessa on kyse muustakin kuin numeroista tai UCI:n ranking-pisteistä. ”Puhumme enemmän rakentamisesta. Jos se tarkoittaa kaksikymmentäviittä voittoa tai viittätoista, teemme kirjanpidon kauden lopussa”, hän sanoi. ”Erona aiempaan on se, että nyt meillä on kyky toteuttaa tavoitteitamme. Meillä on ylimääräistä lahjakkuutta, kuten jalkapallossa sanotaan, pelata omaa peliämme. ”Ensimmäisen kisan alussa olen tietysti jännittynyt. Meidän on tunnettava halu tehdä kovasti töitä ja edetä sinne, minne haluamme.”