Tänä keväänä Matej Mohorič väitti ”tuhonneensa pyöräilyn” voitettuaan Milanon-San Remon. ”Kaikki alkavat käyttää dropper posteja”, sanoi slovenialainen paljastettuaan salaisuuden, joka oli hänen soolopakonsa takana Poggion valkean rinteeseen laskeutumisessa.Kuitenkin, oletettavasti peliä muuttava teknologia ei näytä tarttuneen ammattilaispelotoniin, ainakaan vielä. ”En nähnyt niin paljon innostusta sen käyttämiseen maantieajoissa sen jälkeen, kun käytin sitä menestyksekkäästi San Remossa”, sanoi slovenialainen. Mohorič sanoi Bahrain Victoriousin harjoitusleirillä Espanjassa: ”Uskon silti, että sillä on merkitystä. Se tekee pyörän hallinnasta helpompaa ja madaltaa painopistettä. Jos siihen on mahdollisuus, käytän sitä varmasti uudelleen joissakin kilpailuissa, mutta en tiedä, mitä muut tekevät.” ”Osa ongelmaa on se, että maastopyöräilyssä yleiset dropper-pylväät ovat niin harvinaisia maantiepyörissä. Itse asiassa useimmat istuinputket on muotoiltu siten, että ne eivät edes sovi nykyisin markkinoilla oleviin droppereihin. Ja jotta ne olisivat UCI:n sääntöjen mukaisia, niiden on oltava jo markkinoilla.Huolimatta siitä, että Bahrain Victorious -kilpailun sponsori FSA valmistaa oman dropper-tolpan, Mohoričin käyttämä tolppa oli sponsorin virheellinen valinta Fox Transfer SL Performance Elite -malliin, joka mahdollistui, koska Merida Scultura -pyörän perinteinen pyöreä vakiotolppa vaihtoi pyörää hänen tavalliseen Reacto-pyöräänsä. ”Sitä ei ole niin helppo toteuttaa maantiepyörässä. UCI:n on arvioitava, turvallisuustestattava ja hyväksyttävä se, joten se ei ole niin helppoa.” Mohorič selitti: ”Käyttämämme laite oli täysin vakio, ja se on yksi niistä säännöistä, joita on noudatettava – se on testattava ja niin edelleen”. Se ei siis tule olemaan helppo käyttää kaikille muille. En ole varma, haluavatko he sitä vai eivät.” Ei silti ole yllätys, että Mohoričin nähdään olevan Milan-San Remon puolustuksessa, kun hänellä on jälleen kerran asennettuna pudotuspylväs. Hän on nyt ehkä menettänyt yllätyksellisyytensä, mutta uskoo silti voivansa voittaa Italian monumentin monin tavoin. ”Milan-San Remo on ensi vuonna hankala kisa. Epäilen, että kilpailu päättyy samalla tavalla kuin viime vuonna – muut yrittävät varmasti hyökätä ennen Poggiota ja tehdä eroa nousussa, mutta yritän silti tehdä parhaani, päästä huipulle mahdollisimman pienellä erolla ja palata laskeutumisessa. ”Vaikka viimeiset kilometrit menisivätkin, uskon yhä, että minulla on mahdollisuus hyökätä ja ennakoida sprinttiä tai mahdollisesti ajaa sprintti.” ”Jos se jää viimeisille kilometreille, uskon, että minulla on mahdollisuus hyökätä ja ennakoida sprinttiä tai mahdollisesti ajaa sprintti. Se on intensiivinen finaali – yksi pyöräilyn parhaista.” Milano-San Remo merkitsee Mohoričin kauden 2023 tärkeimmän jakson alkua, sillä hän tähtää kevään klassikkokilpailuihin aina Pariisi-Roubaixiin asti. Myöhemmin kesällä hän palaa Tour de Franceen – jossa hän voitti kaksi etappia vuonna 2021, mutta Epstein Barr -virus sai hänet tänä vuonna raiteiltaan – ja sitten Glasgow’n MM-kisoihin. ”Unelmani on voittaa Roubaix ja jonain päivänä maailmanmestaruus. Ensi vuonna, kun maailmanmestaruuskilpailut ovat heti Tourin jälkeen, mikä mielestäni sopii minulle, odotan sitä innolla.” Mitä kevääseen tulee, hänellä on täysi aikataulu, joka sisältää kaikki Flanderin ja Ardennien klassikot, Mohoričin kanssa, joka johtaa yhdessä joukkuetta, jossa on mukana myös nouseva Fred Wright, joka oli seitsemäs Flanderin kierroksella tänä vuonna.”San Remosta Roubaixiin on pitkä matka, mutta uskon, että on mahdollista pitää fyysinen huippukunto puolentoista kuukauden ajan”, hän sanoi. ”Uskon, että meillä on yksi vahvimmista joukkueista klassikoita varten. Jumbo-Visma on edelleen paras. Wout van Aert on suurin suosikki, sitten on Mathieu [van der Poel], [Tom] Pidcock ja muut. Mutta meillä on hienoja ratsastajia. Olen varma, että Fred Wright pystyy voittamaan Monumentin. On myös mielenkiintoista nähdä, mitä Jonathan Milan pystyy tekemään – hän on fyysisesti erittäin lahjakas Belgian klassikoihin. ”Meillä on kortit pelattavana ja olen varma, että voimme ajaa yhtenäistä kilpailua ja saada hyviä tuloksia.” Mitä tulee siihen, onko odotettavissa muita outoja teknisiä parannuksia, Mohorič pysyi vaiti: ”Meillä ei ole vielä mitään samassa mittakaavassa kuin dropperi.” ”Meillä ei ole vielä mitään samaa mittakaavassa kuin dropperi. Kiinnitämme kuitenkin ehdottomasti huomiota pysyäksemme pelin edellä ja suunnitellaksemme etukäteen. Testaamme materiaaleja koko ajan ja yritämme jatkuvasti parantaa, jotta meillä olisi paras paketti.” ”Ensi vuonna käytän edelleen Merida Reactoa ja asiat pysyvät suurin piirtein ennallaan. Jotkin pienet asiat saattavat muuttua, mutta muuta en voi sanoa toistaiseksi.”