Wout van Aert sanoi olevansa yllättynyt, että hän sijoittui toiseksi kauden ensimmäisessä cyclocross-ajossaan, sillä hänet voitti vain Mathieu van der Poelin vaikuttava suoritus Antwerpenin hiekkakentällä sunnuntaina. Jumbo-Visma-tähti sijoittui neljänneksi maantieajon maailmanmestaruuskilpailuissa vain 10 viikkoa sitten ja on palannut vain viiden viikon harjoittelun jälkeen kilpailemaan cyclocrossin kunniapaikasta.Van der Poel (Alpecin-Deceuninck), joka aloitti cyclocross-kautensa viikkoa aiemmin, ajoi Antwerpenin maailmancupin toisella kierroksella belgialaisen kilpailijansa edelle ja voitti 23 sekunnin erolla.Van Aert sanoi kuitenkin myöhemmin olevansa ”tyytyväinen” odottamattomaan palkintopallisijoitukseen cyclocrossin huipulla ensimmäisellä kerrallaan. ”Se oli odottamaton palkintokorokesijoitus”, sanoi kolminkertainen maailmanmestari. ”Tunnen oloni paljon paremmaksi kuin odotin etukäteen, vauhtini oli kisan aikana melko tasainen, mikä on todella hyvä asia.” ”Yllätin itseni tänään. En uskonut, että olisin palkintokorokkeella ja pitäisin vauhtia yllä koko kisan ajan. Tunsin oloni hyväksi ja yritin ajaa juuri ja juuri alle raja-arvojeni.” Van Aert oli ainoa kuljettaja, joka yritti seurata Van der Poelin räjähtävää alkuvaihetta, ja kaksikko erkaantui muusta kentästä, mukaan lukien Tom Pidcock (Ineos Grenadiers). Määrätietoisen Van der Poelin vauhti oli kuitenkin liian kova, ja belgialainen joutui pudottamaan itsensä takaisin takaa-ajajaryhmään. ”Kun Mathieu hyökkäsi, hän oli aivan liian nopea, ja pian ymmärsin, että minun pitäisi keskittyä kakkossijaan. Mathieun hyökkäys oli liian voimakas, ja se oli huippunopea.” Van Aert sanoi: ”Sinun on oltava parhaimmillasi pysyäksesi hänen lähellään. Ymmärsin hyvin nopeasti, että hänen vauhtinsa oli liian korkea. Silloin oli jo erittäin mukavaa, että pystyin pitämään loput kiinni toisesta sijasta.” Van Aert oli hetken aikaa taistelussa toisesta sijasta cyclocrossin Euroopan mestarin Michael Vanthourenhoutin kanssa, ennen kuin hän voitti vastustajansa ja sijoittui toiseksi. Belgian kansallinen cyclocross-mestari kaatui yrittäessään hypätä esteiden yli, ja 28-vuotias sanoi, että hänen on harjoiteltava ’cross-taitojaan. ”Kurssi vaati paljon tekniikkaa, enkä tehnyt monia typeriä virheitä, joita olisin voinut välttää. Joten olen tyytyväinen siihen.” Van Aert sanoi: ”Kerran kaaduin esteisiin, mikä oli sääli. Olin melko hyvin hallinnassa radan loppuosalla, ja yritin ajaa hieman alle omien rajojeni välttääkseni liikaa virheitä.” Van der Poel lähtee Espanjaan maantieharjoitusleirille, mutta Van Aert hakee kauden ensimmäistä cyclocross-voittoaan ensi viikonloppuna Dublinissa ajettavassa maailmancupin osakilpailussa.Jumbo Visma -pyöräilijä lähtee sen jälkeen harjoitusleirille ennen kuin palaa cyclocross-kentälle joulun kisoihin, jolloin hän on Van der Poelin kanssa lähtöviivalla useaan otteeseen.Molempien tavoitteena on UCI:n Cyclo-crossin MM-kilpailut Hoogerheidessä 5. helmikuuta. ”Se on super alku. Minulla on nyt jaloissani viidestä kuuteen viikon harjoittelujakso. Kun siihen lisätään vielä viisi viikkoa, olen täysin erilainen urheilija. Voin varmasti parantaa paljon,” Van Aert sanoi: ”Tulevina viikkoina haluan harjoitella erittäin hyvin, jotta voin kilpailla voitosta jouluna.”