Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) on saanut vammoja vasempaan polveensa ja olkapäähänsä kaaduttuaan Superprestige Boom -kilpailussa lauantaina. Hollantilainen ajoi maaliin yli kolme minuuttia päivän voittajaa maailmanmestari Tom Pidcockia (Ineos Grenadiers) jäljessä, mutta hän vahvisti olevansa tarpeeksi hyvässä kunnossa aloittaakseen UCI Cyclo-crossin maailmancupin Antwerpenin osakilpailun sunnuntaina. ”Huusin varusteille enkä ollut tarpeeksi keskittynyt tuohon mutkaan. Loukkasin olkapääni ja polveni melkoisesti,” Van der Poel sanoi kilpailun jälkeisessä Sporza-haastattelussa (avautuu uuteen välilehteen).Van der Poel starttasi neljännestä rivistä, mutta tarvitsi vain muutaman minuutin päästäkseen Pidcockin kärkeen. Kaksikko ajoi kahden ensimmäisen kierroksen aikana kärkikamppailua ja venytti johtoaan seitsemän sekunnin päähän lähimmistä takaa-ajajista, mutta hollantilainen kaatui yhtäkkiä liukkaalla mukulakivipintaisella osuudella heti mekaanikkojen varikolla.Myös Pidcock kaatui, mutta hän onnistui nousemaan ylös ja säilyttämään johtoasemansa, minkä jälkeen hän voitti kisan.Van der Poel oli osunut pahasti maahan loukaten vasemman polvensa ja olkapäänsä. Hän jäi istumaan radalle muutamaksi sekunniksi, mutta nousi pian takaisin pyöränsä selkään päätään pudistellen. Sitten hän laskeutui selästä kävelläkseen ylös ruohomäkeä ja näytti ontuvan loukkaantuneen vasemman polvensa varassa. Hän nousi uudelleen pyöränsä selkään ja ajoi varovasti radan seuraavan osuuden läpi ja näytti inventoivan mahdolliset vammat. Vaikka hän oli ulkona voittotaistelusta, hän jatkoi kilpailemista ja lisäsi vauhtia joka kierroksella. Jossain vaiheessa hänellä oli nopein kierrosaika, mutta hän oli kolme minuuttia jäljessä ja liian kaukana taaksepäin, jotta hän olisi voinut kilpailla kärkikymmeniköstä. ”Se yllätti minutkin hieman. Ratsastin vain, jotta en jäykistyisi ja saisin rytmiä. Varsinkin kahdessa ensimmäisessä erässä minulla oli kipua olkapäässä ja polvessa, mutta lopulta se meni hieman paremmin.” Van der Poel sanoi. ”Ajamista ei tarvinnut jatkaa, mutta se on usein parempi onnettomuuden jälkeen. Aluksi se ei todellakaan toiminut, mutta sitten se toimi paremmin. Mutta en oikein löytänyt rytmiäni.” Van der Poel sanoi aikovansa startata Cyclo-crossin maailmancupin seuraavalla kierroksella Antwerpenissä sunnuntaina, jossa hän on suosikki Pidcockin ja Van Aertin rinnalla.