Mathieu Van der Poel (Alpecin-Deceuninck) tunsi olonsa ”hieman kipeäksi”, mutta palasi edellispäivän kaatumisesta ja otti kauden toisen cyclocrossin voiton Antwerpenissä. 27-vuotias ei osoittanut näkyviä merkkejä kärsimyksestä sen jälkeen, kun hän oli vaurioittanut polvensa raskaassa kaatumisessa alle vuorokautta aiemmin ja ajoi 23 sekunnin erolla kilpailijoihinsa, joihin kuuluivat myös Wout Van Aert (Jumbo Visma) ja Tom Pidcock (Ineos Grenadiers). Vasta kolmannessa cyclocross-kilpailussaan tänä vuonna Van der Poel oli liian vahva kilpailijoilleen, hän hyökkäsi toisella kierroksella ja kasvatti marginaaliaan viimeiselle kierrokselle asti ja otti virheettömän voiton. Hollantilaisen voitto tuli vain päivä sen jälkeen, kun hän oli kärsinyt polvi- ja olkapäävammasta kaaduttuaan johtaessaan edellisen päivän Superprestige-kilpailua Boomissa.Vaikka Van der Poel sijoittui lopulta yli kolme minuuttia Boomissa, hän sanoi tunteneensa olonsa vahvaksi ja ottaneensa tämän muodon mukaan Antwerpeniin. ”Olo oli eilisen jälkeen ihan hyvä”, sanoi Van der Poel jatkettuaan viime viikonloppuna Hulstissa ajettua maailmancupin voittoa toisella voitollaan. ”Olin hieman kipeä, mutta se ei häirinnyt minua liikaa kisan aikana. Muistaakseni virheitä ei tapahtunut, mikä on hyvä asia.” ”Pystyin saamaan hyvän eron ja säilyttämään sen, joten olen aika tyytyväinen tähän päivään.” ”Tämä on vasta kolmas kisani, eilen kaaduin kierroksen jälkeen, mutta olin myös todella vahva.” ”Antwerpen on kisa, josta pidän todella paljon, ja mielestäni se oli tänään teknisesti aika hyvä.” Van der Poel ja Van Aert tähtäävät molemmat Cyclocrossin maailmanmestaruuskilpailuihin, jotka järjestetään Hoogerheidessä 5. helmikuuta. Alpecin-Deceuninckin ajaja tavoittelee viidettä sateenkaaripaidan eliitin mestaruuttaan, ja tapahtuman merkitys on vielä suurempi, koska se on kotimaassa.

Psykologiset iskut

Van der Poel aiheutti psykologisen iskun kilpailija Van Aertille ajamalla Antwerpenin toisella kierroksella karkuun häneltä.Koska maailmancupin osakilpailu oli kuitenkin Van Aertin ensimmäinen kilpailullinen kilpailu, molempien kuljettajien odotetaan parantavan merkittävästi ennen kuin he haastavat toisensa useissa taisteluissa joulun aikana. ”Sen on oltava parempi tulevaisuudessa, koska Woutkin paranee”, sanoi Van der Poel. Van der Poel lisäsi: ”Wout oli heti melko vahva ensimmäiseksi ’crossiurheilijakseen, ja hän myös paranee joulua kohti. Luulen, että kiireisenä aikana on luvassa muutama todella hieno kilpailu.” Vaikka Van der Poel on osoittanut hallitsevaa muotoaan cyclocross-kentällä, hän suuntaa nyt Espanjaan Alpecin – Deceuninckin joukkuetovereidensa luokse maantieharjoitusleirille.Hollantilaistähti palaa vajaan kahden viikon kuluttua Italian maailmancupin osakilpailuun Val di Solessa, jonka odotetaan tapahtuvan lumisateella, ennen kuin hän aloittaa kiireisen juhlakalenterin ja valmistautuu sen jälkeen MM-kilpailuihin.Hän lisäsi: ”On sääli, että lähden huomenna Espanjaan, koska olen juuri saamassa tunteen takaisin, mutta muutaman viikon harjoittelua auringossa ja palaan kiireiseen kauteen. ”Haluan myös saada hyvän pohjan kevättä varten, joka on edelleen tärkein asia minulle. Joten pysymme aikataulussa.”