Ammattilaispyöräilyn välikausi on ohi toista vuotta. Kuljettajat ovat lopettaneet usein eksoottisten lomamatkojensa kuvien julkaisemisen sosiaalisessa mediassa ja alkavat sen sijaan harjoitella perusharjoittelua pyörällä tai voimaharjoittelua kuntosalilla. He lähtevät pian joulukuun harjoitusleireille, jossa alkaa vakava harjoittelu. Maailmanmestari Remco Evenepoel ajaa jo nyt päivittäin kolmesta neljään tuntia, jopa aamulenkkejä, espanjalaisessa kodissaan, koska hän välttää Belgian jatkuvaa huomiota ja kylmyyttä. Mark Cavendishin on vielä vahvistettava joukkueensa vuodelle 2023, mutta hän on palannut kotiin pitkältä matkalta Singaporen ja Saitaman kriteerikilpailuista sekä Abu Dhabin pyöräilyfestivaaleilta, ja hän on aloittanut juoksemisen palatessaan takaisin harjoitusrutiiniin. Hän on mukana myös torstai-iltana Iljo Keissen jäähyväistapahtumassa, jossa hän ajaa kansainvälisessä joukkueessa Keissen belgialaista kokoonpanoa vastaan Omnium-tyylisessä kilpailussa. Myös Filippo Ganna, Elia Viviani ja Michael Mørkøv osallistuvat ratakilpailuun ja palaavat näin satulaan. Viime viikolla Fred Wright ja Ethan Hayter puhalsivat talven hämähäkinverkot pois ajamalla Gent Six Day -kilpailun Keissen ja muiden ohella. Tom Pidcockilla, Wout van Aertilla ja Mathieu van der Poelilla on erilaiset suunnitelmat, mutta he sekoittavat cyclo-cross-kilpailut ja maantieajon harjoitusleirit sekä joulukuussa että tammikuussa. Joulukuun 1. päivä on perinteisesti merkinnyt talviharjoittelun alkua, mutta useimmat ammattilaisratsastajat ottavat nyt vähemmän aikaa pois pyörästä ja aloittavat harjoittelun aikaisemmin, jotta he olisivat valmiita alkavaan kauteen ja heillä olisi vankka perusta yhdeksän kuukauden kilpaurheilulle ja useille huipuille. Kauden 2023 alkuun on alle kahdeksan viikkoa. Tour Down Under ja Vuelta a San Juan palaavat tammikuussa, ja naisten Tour Down Under on ensimmäistä kertaa osa WorldTour-kalenteria. Useat nimekkäät kuljettajat siirtyvät pian joululoman jälkeen Australiaan harjoittelemaan ja kilpailemaan lämpimässä säässä suurimman osan tammikuusta. Sekä miesten että naisten Tour Down Under alkaa lauantaina 14. tammikuuta ajettavalla lämmittelykriteerillä, ja naisten kilpailu ajetaan 15.-17. tammikuuta ja miesten 17.-22. tammikuuta.Peter Saganin, Gannan, Egan Bernalin ja Evenepoelin odotetaan matkustavan Argentiinaan ajamaan Vuelta a San Juan -kilpailua 22.-29. tammikuuta, kun taas muut ajajat valitsevat perinteisemmän kauden debyytin monissa espanjalaisissa ja ranskalaisissa alkukauden kilpailuissa. Useimmat joukkueet järjestävät nyt kauden lopussa lokakuussa lyhyitä kokoontumisia, joissa käydään lääkärintarkastuksissa, pyörän sovituksissa ja jopa joukkuekuvissa. Joulukuun leireillä on kyse pitkistä tunneista satulassa 2023-pyörien selässä ja joukkuehengen luomisesta tulevaa kautta varten. Jotkut Australiasta, Etelä-Amerikasta ja Yhdysvalloista tulevat ajajat eivät tarvitse matkustaa Espanjaan, mutta kaikki muut joutuvat viettämään kaksi viikkoa sesongin ulkopuolella Mallorcalla tai Costa Blancan rannikolla sijaitsevassa lomakeskushotellissa, ja jotkut jäävät vielä pidemmäksi aikaa välttääkseen Pohjois-Euroopan huonoa säätä. Lopulliset kilpailuohjelmat päätetään ja ehkä julkistetaan joulukuun harjoitusleireillä, kun kuljettajat ja tiimit kokoontuvat yhteen lisäämään työmäärää ja viettämään aikaa yhdessä. Mekaanikot valmistelevat vuoden 2023 pyöriä, urheilujohtajat suunnittelevat kilpailutavoitteita ja -strategioita, kun taas palvelijat huolehtivat ajajien kaikista tarpeista ja tarjoavat päivittäisiä hierontoja, jotka helpottavat kahden tai kolmen päivän harjoittelun väsymystä. Espanjasta on tullut useimpien suurten joukkueiden valinta, ja La Gazzetta dello Sportin mukaan kaikki 18 vuoden 2023 WorldTour-joukkuetta sekä useat muut ProTeams-joukkueet pitävät harjoitusleirinsä Mallorcalla tai Espanjan Välimeren rannikolla joulukuussa. Ineos Grenadiers ja Bora-Hansgrohe ovat valinneet Mallorcan, kun taas 13 joukkuetta on Benidormin ja Gandian välillä Costa Blancalla. Movistar on rannikolla Almeriassa, Alpecin-Deceuninck hieman pohjoisempana Benicassimissa, kun taas EF Education-EasyPost pysyy lähellä Gironan huoltokurssia Kataloniassa. Joukkueet ovat suurelta osin hylänneet Italian ja Etelä-Ranskan Espanjan rauhallisempien ja turvallisempien teiden ja leudomman sään vuoksi. Costa Blanca on yksi Euroopan kuivimmista paikoista talvella, ja sen keskilämpötila on 12-15 °C. Se on täydellinen pitkille harjoitusmatkoille. Trek-Segafredon kaltaiset joukkueet kokoavat yhteen miesten ja naisten joukkueet, joten jotkut joukkueet keräävät yli 100 ajajaa ja henkilökuntaa. Joukkueet pyrkivät tekemään hotellitarjouksia, mutta La Gazzetta dello Sportin mukaan WorldTour-joukkue voi silti käyttää noin 100 000 euroa joulukuun leiriin. Se on vakavasti otettavaa rahaa pre-seasonin vakavaan hetkeen.