Espanjan antidopingtoiminnan viranomaiset eivät tiettävästi voi ryhtyä välittömiin toimiin urheilijoita vastaan, joiden epäillään osallistuneen operaatio Ilexin antidopingtutkimukseen, koska virallisia tutkimuksia mahdollisesta rikollisesta toiminnasta ei ole vielä saatu päätökseen.Viime viikolla Espanjan Guardia Civil -poliisi julkaisi ensimmäisen päivityksensä dopingkehää koskevasta pitkästä tutkimuksesta, jonka yhteydessä on tähän mennessä otettu tutkittavaksi kahdeksan henkilöä ja pidätetty kaksi sekä takavarikoitu lukuisia kiellettyjä aineita kahdessa ratsiassa, joista toinen tehtiin Extremaduran yliopiston urheilutieteellisessä tiedekunnassa.Tapauksen, jonka koodinimi on Ilex ja jota tällä hetkellä valvoo tuomari Länsi-Espanjassa sijaitsevassa Caceresissa, tutkinnan kohteena on Vicente Belda, entinen ammattilaisurheilija ja kauan sitten lopetetun Kelme-joukkueen ex-päällikkö. Vuonna 2006 Belda joutui Espanjan kaikkien aikojen suurimman kiellettyjä huumausaineita urheilussa tutkineen Operación Puerton tutkinnan kohteeksi, mutta hänet vapautettiin syytteistä vuosia myöhemmin.Tapauksen uskotaan yleisesti liittyvän pitkään jatkuneeseen tutkimukseen, joka koski Caceresin alueella asuvaa tohtori Marcos Maynaria, jonka Portugalin pyöräilyliitto kielsi vuonna 2009 kymmeneksi vuodeksi syytettynä kiellettyjen huumeiden toimittamisesta entiselle LA-MSS-joukkueelle. Espanjan tiedotusvälineiden mukaan tohtori Maynar on toistuvasti kiistänyt kaikki yhteydet dopingiin.Guardia Civil kertoi viime viikolla, että ringin asiakkaat ovat maksaneet jopa 3 000 euroa vuodessa vastineeksi ringin tarjoamista dopingaineista ja erityisistä harjoitussuunnitelmista.Uimarit, joista yksi oli alaikäinen, sekä pyöräilijät ja jalkapalloilijat eri puolilta Espanjaa ja kauempaakin, ovat tiettävästi kaikki olleet osallisina.El Periodico de España -sanomalehden mukaan Caceresin tapausta valvova tuomari on kuitenkin kieltäytynyt antamasta nimiä Espanjan valtion antidopingtoimikunnalle, joka on maan antidopingviranomainen. Tuomari perusteli päätöstään sillä, että tapaus on kesken ja mahdollisten todistajien lausunnot ovat vielä kesken.Antidopingtoimien umpikujassa on ilmeisiä pinnallisia kaikuja Operación Puerton tapauksesta, jossa useiden epäiltyjen ratsastajien nimiä ei koskaan julkistettu virallisesti ja jossa heitä sittemmin rangaistiin.Toisin kuin Puerton tapauksessa, Ilexin tapauksessa on kuitenkin mahdotonta ennustaa, tuleeko samanlainen viivästys, kun tapaus on saatu päätökseen.