Peter Sagan on sanonut, että Wout van Aert oli pettynyt häneen ”ihmisenä” heidän tulostuskahakoidensa jälkeen Tour de Francella.Kolminkertainen maailmanmestari koki, että van Aert esti häntä epäreilusti Sønderborgissa tämän vuoden Tourin kolmannella etapilla ajetussa sprintissä, ja hän nosti kätensä protestiksi ja osoitti sormellaan, kun hän ylitti maalilinjan kolmantena voittaja Dylan Groenewegenin takana.Kaksikko oli aiemmin ottanut yhteen vuoden 2020 Tourilla, kun Sagan hylättiin 11. etapin sprintistä ja Van Aert ilmaisi vihansa nostamalla keskisormensa slovakialaiselle.Torstain La Gazzetta dello Sport -lehden haastattelussa (avautuu uuteen välilehteen) Sagan vahvisti, että hänen ja Van Aertin välit ovat edelleen viileät. ”Hän on hieno mestari. Mutta hän loukkasi minua Tourilla, eikä ole vielä pyytänyt anteeksi.” Sagan sanoi Van Aertista. ”Tässä hän tuotti minulle pettymyksen ihmisenä. Odotan, että hän tulee luokseni, minä en mene hänen luokseen. Ja luulen, että hän ymmärtää itse miksi.” Sairaudet – mukaan lukien kolmas COVID-19-diagnoosi juuri ennen Tour de Francea – merkitsivät sitä, että Sagan koki mutkikkaan debyyttikauden TotalEnergiesin palveluksessa vuonna 2022, mutta hänen etappivoittonsa Tour de Suisse -kilpailussa kesäkuussa merkitsi sitä, että hän säilytti sarjansa ainoana ajajana, joka on saavuttanut vähintään yhden WorldTour-voiton jokaisella kaudella vuodesta 2010 lähtien. ”Ryhdyin ammattilaiseksi vuonna 2010, ja ensimmäinen kilpailuni oli Tour Down Under Australiassa. Ja kun onnistuin sijoittumaan siellä, sanoin itselleni: ’Hei, minäkin voin voittaa’, ja aloin tehdä sitä.” Sagan sanoi. ”Sanoin itselleni: ’Minun on vain voitettava kilpailu, yksi kilpailu, joka vuosi. En tarvitse enempää.’ Ja ajattelen edelleen niin.” Sairaus pilasi Saganin klassikkokampanjan toisena vuonna peräkkäin, mutta hän päätti vaikean kauden uhmakkaasti sijoittumalla seitsemänneksi Wollongongin MM-kisoissa. Hän ajoi myös ensimmäiset sorapyöräilyn maailmanmestaruuskilpailut Italiassa ja jatkoi kilpailemista maantie-, sora-, maastopyörä- ja sähkömaastopyöräilyn parissa. Sagan vahvisti, että hän aloittaa kautensa 2023 tammikuussa Vuelta a San Juanilla, kun argentiinalainen kilpailu palaa kalenteriin ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2020. Sen jälkeen hän jatkaa valmistautumistaan klassikkokilpailuihin Kolumbiassa pidettävällä harjoitusleirillä.Kysyttäessä, voisiko hän vielä kilpailla suurimmissa kilpailuissa, Sagan sanoi: ”En pidä tästä kysymyksestä. Teen parhaani, kuten aina, ollakseni valmis taistelemaan korkeimmalla tasolla. Jos en uskoisi siihen, en tekisi sitä.” Sagan kieltäytyi kuitenkin vetoamasta kolmen COVID-19-tapauksen jälkivaikutuksiin selityksenä voittojen vähyydelle kahden viime kauden aikana. ”En halua etsiä tekosyitä”, hän sanoi. ”En halua etsiä tekosyitä”, hän sanoi. ”COVID-19:stä minulla oli paljon kokemusta: kolme kertaa, huono tapaus ja myös tapaus, jossa oli vain vähän oireita. Mutta joka tapauksessa, me kaikki olemme jo enemmän tai vähemmän saaneet tarpeeksemme.”