Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) haluaa ensi kesänä saada Tour de France -kruununsa takaisin Jonas Vingegaardilta (Jumbo-Visma), mutta hän uskoo myös, että Remco Evenepoel on toinen ehdokas maillot jaune -kilpailun voittajaksi tulevina vuosina.Pogačarilta kysyttiin lehdistökonferenssissa joukkueensa harjoitusleirillä Alicanten lähistöllä, uskooko hän, että Evenepoel voisi jonain päivänä voittaa Tour de Francen. ”Hän voitti jo Vuelta-radan, ja Tourin voitto on hieman erilainen”, hän sanoi. Pogačar vastasi. ”Mutta uskon, että jos voit voittaa Grand Tourin ja olla maailmanmestari, voit varmasti voittaa Tour de Francen.” Kysyttäessä Evenepoelin vuoden 2023 suunnitelmista valita ensin Giro d’Italia ja suunnata sitten Tourille ensi kauden jälkeen, Pogačar sanoi, että ”hän on menossa todella hienoa polkua pitkin pyöräilyurallaan.” ”Tänä vuonna hänellä oli ilmiömäinen vuosi, mutta ensi vuosi voi olla vieläkin parempi. Hän on menossa oikeaan suuntaan.” Pogačar väitti myös, että vaikka vuoden 2022 Tour-voittaja Vingegaard on edelleen yksi tärkeimmistä kilpailijoista, hän ei ole ”ainoa” ja että Arabiemiraattien joukkueessa ei ole tällä hetkellä kypsymässä projektia ”Beat Vingegaard”: ”Ei, nyt on tulossa muitakin ajajia, jopa nuorempia ajajia, ehkä jopa vahvempia, koskaan ei voi tietää, kuka voittaa sinut seuraavaksi.” Kysyttäessä, voisiko Evenepoel olla yksi tällainen ratsastaja, Pogačar vastasi: ”Kyllä, esimerkiksi.” Mitä tulee Pogačariin itseensä ja hänen tavoitteeseensa kolmannesta Tour de France -voitosta neljään vuoteen, 24-vuotias sanoi, että hänellä olisi samanlainen ohjelma kuin viime kaudella, mutta ”ehkä hän ei tulisi alkukilpailuihin huippukunnossa” ja ehkä jättäisi väliin ennen kauden alkua järjestettävän korkeusleirin. Näin hän sanoi, että sen sijaan, että hän olisi hyvässä kunnossa tammi- ja helmikuussa, hän voisi olla varmempi siitä, että hän olisi ”paremmassa kunnossa isompia tavoitteita varten.” 24-vuotias on voittanut kauden debyyttikisassaan, UAE Tourilla, sekä 2021 että 2022.Mutta vaikka hänen strategiansa vuoden 2023 alkupuolella ei ole vielä vahvistettu, Pogačar paljasti, että Flanderin kierros on yksi hänen tavoitteistaan ensi keväänä. 2022 Pogačar hyökkäsi toistuvasti finaalissa, ja vain Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck) pystyi seuraamaan hänen liikkeitään. Vaikka maalissa hän joutui tyytymään neljänteen sijaan, slovenialainen tähti sanoi, että Flanderi oli yhdessä GP Montréalin voittoon ajamisensa kanssa yksi ”hauskimmista päivistä”, joita hänellä oli koko kauden 2022 aikana. ”Se oli todella kaunis kokemus, ja tänä vuonna Flanderi on yksi tavoitteista”, Pogačar, joka voi myös toistaa ratsastuksensa Dwars door Vlaanderenissa ja toisessa, vielä määrittelemättömässä belgialaisessa klassikkokilpailussa, lisäsi. ”Uskon. [Milan-]San Remo ja Flanderi ovat minulle kaksi vaikeimmin voitettavaa kilpailua, vaikka en ollutkaan kovin kaukana molemmissa. ”Mutta jokainen vuosi on erilainen, haluan mennä sinne mahdollisimman hyvin valmistautuneena ja yrittää. Mutta en odota voittavani sitä. [Flanders] toisella kerralla. Ehkä minun on mentävä sinne koko loppu-urani ajan. Mutta kyse ei ole niinkään voittamisesta, vaan siitä, että kun voit ajaa kilpaa ja olla täällä, se on todella hieno tunne.” Siihen, mikä teki näistä kahdesta kisasta niin erityisiä, Pogačar vastasi: ”Sanremo on pitkä ja tylsä kisa rannikolle asti, ja sitten sinulla on vain yksi hetki, jolloin sinun täytyy työntää parasta tehoa.” ”Sanremo on pitkä ja tylsä kisa rannikolle asti, ja sitten sinulla on vain yksi hetki, jolloin sinun täytyy työntää parasta tehoa. Flanderi on yksi suurimmista kilpailuista, jossa on eniten yleisöä ja paras tunnelma, ja myös radan kulku on minulle todella erityinen mukulakivikiipeilyineen. Se on kaoottista ja stressaavaa, mutta pidän siitä.” Vielä yksi kilpailu, joka on Pogacarin ämpärilistalla, on Giro d’Italia, joka oli ”yksi suosikeistani nuoresta asti, koska se on lähin kilpailu Sloveniassa.” ”Se on yksi suosikeistani, koska se on lähimpänä Sloveniaa. Mutta nyt pääpaino on Tourissa. ”Se nähdään. Ehkä sen jälkeen, kun [2023] Tour voimme alkaa nähdä, mitä voin vielä tehdä seuraavina vuosina, varmasti on Giro ja jälleen Vuelta, ehkä toinen Grand Tour vuonna. Koskaan ei voi tietää.” Sen sijaan, että laittaisi numeron siitä, kuinka monta Tours hän haluaisi voittaa, hänen tavoitteensa, hän sanoi, oli ”voittaa seuraava. Mutta jos en voita, yritän ajaa sen vielä ainakin kerran.” ”Haluaisin ajaa Giroa tänä vuonna, mutta Tour on minulle ja tiimille ensisijainen tavoite. Pysymme siis suunnitelmassa.” Kolme aika-ajoa sisältävä reitti, kuten vuoden 2022 reitti, on teoriassa edullisempi, mutta Pogacar sanoi: ”Minulle rata ei ole niin tärkeä.” ”Se ei ole niin tärkeä. Menisin joka tapauksessa, vaikka siinä olisi kolme aika-ajoa tai yksi.” ”On aina mukavaa ajaa erilainen kisa, vaaleanpunainen paita on todella hieno, ja Italiassa on parhaita kilpailuja.” ”Jos se olisi ollut minun valintani, olisin tehnyt sen kaksi vuotta sitten, mutta”, hän sanoi jälleen hymyillen, ”en ole fiksuin. [when it comes to] Hän suhtautui varovaisesti ajatukseen, että hän voisi jonain päivänä ajaa Giroa ja Touria samana vuonna, ja sanoi: ”Voit ajaa molempia, mutta se on todella vaativaa kehollesi, vaikka voisit voittaa molemmat.” Ehkä, hän vitsaili puoliksi, ”olisit sen jälkeen niin uupunut, että lopettaisit urasi siihen.”