Primož Roglič (Jumbo-Visma) on tiettävästi kertonut Slovenian radiolle, ettei hän aio perua kommenttejaan kiistanalaisesta Vuelta a España -kilpailun 16. etapin kaatumasta, jonka seurauksena hän keskeytti kilpailun.Radio Slovenian Channel 2 -kanavan (avautuu uudessa välilehdessä) kanssa käydyssä pitkässä keskustelussa kaudestaan 2022 kolminkertainen Vuelta a España -voittaja Rogličin sanottiin sanoneen kaatumasta seuraavaa: ”Seison edelleen sanojeni takana.”Roglic ei tehnyt haastattelussa sataprosenttisen selväksi, mihin ”sanoihin” hän viittasi, mutta hänen näkyvin julkinen viittauksensa onnettomuuteen tuli Jumbo-Visman lehdistötiedotteessa, jossa hän syytti suoraan brittiläistä Fred Wrightia (Bahrain Victorious) kaatumisesta.Tuolloin Roglič sanoi: ”Kolari ei johtunut huonosta tiestä tai turvallisuuden puutteesta vaan ajajan käytöksestä.” Slovenian radiohaastattelussa Roglič vastasi Tominecin huomautukseen, jonka mukaan hän ”reagoi emotionaalisesti niin kuin ei koskaan ennen sen viimeisen kolarin jälkeen”, ja Rogličin kerrottiin kommentoineen: ”Kysyin itseltäni, oliko tarpeellista sanoa tai kirjoittaa mitään. Mutta miksi sitten aina olla hiljaa? ”Halusin vain ilmaista, että haluan ajaa kilpaa reilun pelin ilmapiirissä. Se oli minun pointtini.” ”Luulen, että minun oli pakko päästää se ulos”, hän lisäsi. ”Minun on nyt helpompi palata. Muuten en ehkä edes haluaisi palata takaisin pelotoniin.” Kaatumisen jälkeen Wright torjui myöhemmin kaiken kritiikin ja sanoi: ”Mielestäni se on epäreilua, tiimi ja minä olemme katsoneet kuvamateriaalia uudelleen tänä iltana, enkä rehellisesti usko, että tein mitään väärää – se oli vain kilpailutapahtuma.” Rogličin kausi 2022 oli vuoristorataa, ja hän voitti kokonaiskilpailun Pariisin Nizzassa ja Critérium de Dauphinéssa, kahdessa kilpailussa, joissa 33-vuotias oli aiemmin kaatunut pahasti viimeisen GC-voittonsa näköpiirissä. Sitä seurasi kuitenkin merkittävä kaatuminen Tour de Francen Roubaix’n etapilla. Hän mursi kaksi pientä luuta selästään ja hylkäsi paljon myöhemmin kilpailun vammojensa vuoksi, mutta vasta sen jälkeen, kun hän oli tukenut huippuluokkaa joukkuetoveriaan ja tulevaa voittajaa Jonas Vingegaardia Alppien halki, erityisesti Col du Granon -vuorelle johtavalla etapilla. Jumbo-Visma päätti aloittaa Vuelta a Españan vain viikon harjoittelulla, kun hän taisteli toipuakseen Tour-vammoistaan, ja voitti avausjoukkueen aika-ajon, minkä jälkeen Roglič itse nappasi ensimmäisen viikon etappivoiton Laguardiassa ja johti hetkeksi kokonaiskilpailua.Vaikka Remco Evenepoel (QuickStep-AlphaVinyl) etääntyi sittemmin Asturian ja Alicanten aika-ajon nousuissa, Roglič näytti myöhemmin tekevän nopean, joskin epätasaisen, nousun, kun hän kuroi aikaa belgialaiseen kilpailua johtavaan kilpailijaan Etelä-Espanjan vuoristossa, mutta katastrofi iski 16. etapin viime metreillä. ”Päätös ajaa Vuelta tehtiin vasta viime hetkellä”, hän sanoi. Roglič kertoi Tominecille: ”On selvää, että Remco on suuri lahjakkuus, ja hän oli ehdottomasti parempi ensimmäiset yhdeksän päivää.” ”Mutta sitten aloin hiljalleen palata takaisin. Emme koskaan saa tietää, mitä olisi tapahtunut, jos olisin pysynyt kisassa loppuun asti, mutta minulla oli hyvät fiilikset ja olin optimistinen.”

Siirtokeskustelu ja suunnitelmat vuodelle 2023

Vaikka Roglič on sanonut, että hänen kilpailuohjelmansa vuodelle 2023 on edelleen tuntematon, Fingegaardin GC-taitojen varmistuminen Tour de Francessa tänä vuonna saattaa avata kysymyksiä hänen asemastaan Jumbo-Visman hierarkiassa ja siitä, voisiko hän suunnata Giro d’Italiaan. Roglič suhtautui asiaan kuitenkin päättäväisen positiivisesti ja sanoi: ”Kova kilpailu saa aina keskittymään siihen, että sinusta tulee parempi versio itsestäsi. Tavoitteeni on tulla vielä paremmaksi ensi vuonna.” Hän lisäsi vitsaillen: ”Emme ole koskaan tapelleet. Mutta jos niin kävisi, olen optimistinen, olen hieman isompi kuin hän!” Vaikka huhuja oli liikkunut, että Roglič saattaisi vaihtaa joukkuetta vuonna 2023, slovenialainen pyyhkäisi ne pois sanoen: ”Spekulaatioita on aina, mutta me kaikki tiedämme, että minulla on sopimus Team Jumbo-Visma -joukkueen kanssa.” ”Kuinka moneksi vuodeksi?”, hän sanoi. Ehdottomasti ensi vuonna ja sitten näemme. ”Me kasvoimme yhdessä, minä ja joukkue. Se ei tapahtunut yhdessä yössä. Sitten mietit, että jos vaihdan tiimiä, minun on käytävä tämä pitkä prosessi läpi uudelleen. Minne voin mennä, jos olen jo nyt parhaassa joukkueessa?” Roglič on nyt toipumassa olkapäänsä luusiirtoleikkauksesta, ja hän on mukana Jumbo-Visman harjoitusleirillä 11. joulukuuta, jolloin tehdään päätös hänen ja muiden huippupyöräilijöiden kilpailuohjelmista vuodelle 2023. ”Uskon, että jonain päivänä olen oikeassa paikassa oikeaan aikaan.” Roglič totesi. ”Rikoin niin sanottuja kirouksia Ranskassa tänä vuonna kauden ensimmäisellä puoliskolla. Toivon rikkovani lisää.