[Thanks for coming back to the Cafe, I took a bit of a break from writing the past month. But the 2023 season is functionally getting underway now, with Wout Van Aert and Mathieu van der Poel joining Tom Pidcock at the cyclocross races… the posturing begins now, and doesn’t end until the peloton reaches the Roubaix velodrome! Anyway, let the fun begin.]

Tällä kaudella tavalliset pyöräilymedian epäillyt keksivät nokkelia tapoja arvioida offseasonia ja joukkuetta, joista useita teimme kymmenen vuotta sitten emmekä halua tehdä enää…. mutta luultavasti lankean taas muutamaan noista ansoista tänä talvena. Aloittaakseni haluan kuitenkin esittää aivan toisenlaisen näkökulman, jonka toivon olevan järkevä loppupuolella.

Kuva: STR/JIJI PRESS/AFP via Getty Images

Hetkinen, Sumopainia?

Japanin kielen sana ”sumo” sisältää painin. Ja kyllä! Sumo on uskomattoman hieno urheilulaji, kunhan siihen tutustuu ja pääsee yli järkyttävistä vartalotyyppijutuista, niin että siitä tulee jälleen yksi kiehtova osa strategiaa. Mutta tarkoitukseni ei ole myydä teille sumon katsomista, vaan lainaan vain heidän ranking-järjestelmäänsä.

Miksi teemme näin?

Nopea vastaus on se, että sumo käyttää tuotteen myymiseen ranking-järjestelmää, joka on sekoitus toistuvuutta ja elinikäisiä saavutuksia. Sumon alkuperä on yhtä vanha kuin itse Japani, ja jo vuonna 712 jKr. laadituissa asiakirjoissa kuvataan, että japanilaisen taivaallisen tarun mukaan saarten hallinta ratkaistiin kahden jumalan, Takemikazuchin ja Takeminakatan, välisessä sumo-ottelussa, jonka ensimmäinen voitti käden murskaustekniikalla, joka antoi hänelle (?) Izumon maakunnan hallinnan. Tästä ja niin monesta muusta japanilaisesta kulttuurista, joka pitää kiinni perinteisistä tavoista yleensä ja arvostaa erityisesti ikää ja kokemusta – katso kuka tahansa, jonka nimeen on liitetty ”sensei” – on ymmärrettävää, että nykyaikainen sumo-urheilulaji asettaa urheilijansa paremmuusjärjestykseen jollakin muulla tavalla kuin viime kuun tuloksilla.
Pyöräily käyttää kuitenkin melko tiukkaa, mitä olet tehnyt minulle tänä vuonna? luokitusjärjestelmä. Kun otetaan huomioon, miten kuntoilu toimii, se ei ole kauhean huono tapa toimia, mutta ehkä tämä ajatuskokeilu, jossa pyöräilyyn yritetään pakottaa pidemmän aikavälin meritokraattinen järjestelmä, on jollain tavalla valaiseva.
[Side note: I do have some questions going in about how to handle team elements, which are often a key part of an individual cyclist’s success or failure. Sumo includes a team system of sorts — every athlete belongs to a beya, or stable of wrestlers who train and fight together literally every day when there isn’t a tournament happening, and in tournaments guys don’t fight their stablemates except in championship tie-breakers. But on the dohyo (ring) it’s truly an individual sport, so cycling might not be a perfect fit in this respect.]

35. Binche - Chimay - Binche / muistomerkki Frank Vandenbroucke 2022

Kuva: Jorge Luis Alvarez Pupo/Getty Images

Hyvä on. Jos me teemme tätä, miten se toimii?

Aloitan lyhyesti Grand Sumon rankingista Japanissa. Se muistuttaa UCI:tä siinä mielessä, että Japanin huippukilpailu ei ole ainoa järjestelmä, jonka kautta ihmiset voivat harrastaa tätä lajia (amatöörisumoa harrastavia yhdistyksiä on nykyään kaikkialla), mutta se on ylivoimaisesti tärkein, joten sen ranking-listat ovat käytännössä maailmanlaajuinen standardi.
Japanissa on useita osastoja. Makuuchi on periaatteessa World Tour; Juryo on samanlainen kuin pro-continental (toinen luokka, mutta urheilijat voivat siirtyä edestakaisin), ja Makushita-, Sandanme-, Jonidan- ja Jonokuchi-divisioonat laskeutuvat niistä, joista viimeinen on tarkoitettu aloittelijoille, jotka tulevat amatöörilukioista ja -yliopistoista. Suurin osa tästä viestistä käsittelee Makuuchin tasoa.
Jokainen Honbasho – kuusi suuren kiertueen tyylistä, kahden viikon mittaista turnausta, jotka järjestetään vuosittain – alkaa Banzukella, kyseisen turnauksen ranking-listalla. Kahta poikkeusta lukuun ottamatta, jotka ovat ”mestarin” ykkössijat, jokainen urheilija näkee, että hänen asemansa banzukessa nousee tai laskee juuri ennen jokaista Bashoa edellisessä turnauksessa saavutetun tuloksen perusteella. Jos voitit viime kerralla vähintään 8 ottelua 15 ottelustasi, tulet ainakin pitämään sijoituksesi seuraavassa turnauksessa ja todennäköisesti nousemaan (paremmat tulokset merkitsevät suurempia harppauksia). Jos alitat tuon tasoituskynnyksen, sijoituksesi laskee vastaavasti. Mutta kaikki on suhteellista muihin kavereihin nähden, sinut voidaan ohittaa läpimurtotähtien toimesta; tai jos kaikilla ympärilläsi on sama ennätys, banzuken ylös- tai alaspäin liikkuminen ruuhkautuu. Huomaa, että ainoa tapa säilyttää sijoituksesi on tulla paikalle ja voittaa. Sattuiko? Sairas? Erottaminen huonon käytöksen vuoksi? Harmi. Jos et pääse kehään, et voi pitää sijoitustasi, vaikka syy siihen otetaankin huomioon, kun päätetään alentamisesi vakavuudesta. [Covid has led to some never-before levels of leniency.]

Perinteinen kaikkien osastojen banzuke

Makuuchin yksittäisten rankinglistojen huipulla on Yokozuna (jotkut näistä termeistä olet luultavasti kuullut). Yokozuna tarkoittaa suurmestaria, ja kun urheilija saavuttaa tämän tason, hän pitää tätä arvoa hallussaan jokaisessa banzukessa koko loppu-uransa ajan. Tullakseen yokozunaksi urheilijan on ensin noustava seuraavaksi alemmas (Ozeki) ja voitettava kaksi peräkkäistä turnausmestaruutta tai oltava niin lähellä sitä, että Yokozuna Deliberation Council (YDC) on vakuuttunut siitä, että hän on tittelin arvoinen, ja se nimittää hänet mestariksi siihen asti, kunnes hän katkaisee latvansa ja jää eläkkeelle. Äänestys voi olla subjektiivinen, mutta se on tapa sanoa, että ”emme koskaan lakkaa pitämästä sinua yhtenä suurimmista”. Kuten diktaattorit ja korkeimman oikeuden tuomarit, voit teknisesti ottaen olla virassa koko elämäsi, mutta jos menetät kansan luottamuksen, sinua painostetaan jäämään eläkkeelle. Voit lyödä vetoa, että neuvosto yrittää karsia pois ne, joilla ei ole tarpeeksi arvokkuutta ripustaa sitä, kun he eivät pysty täyttämään vaatimuksia. Järjestelmä toimii enemmän tai vähemmän.
Seuraava taso on, kuten sanoin, Ozeki – mestari, mutta hänet alennetaan kahden peräkkäisen tappion jälkeen. Voit mennä 0-15 ja sitten 8-7 ja säilyttää Ozeki-sijoituksesi, mutta jos menet 7-8 kahdesti peräkkäin, Ozeki-sijoituksesi menetetään. Mutta kuten Yokozunan, myös tämän arvon päättää harkintakomitea, eikä sitä jaeta, ellet ole osoittanut itseäsi kahdessa tai kolmessa peräkkäisessä turnauksessa tekemällä poikkeuksellisia suorituksia huippukilpailijoita vastaan. Jotta saisit jonkinlaisen käsityksen siitä, kuinka eliittiä huippuluokat ovat, tällä hetkellä noin 550 ”rikishistä” (painijat kaikilla tasoilla) suursumossa on yksi Yokozuna ja yksi Ozeki, jotka ovat juuri nähneet, kun kaksi muuta Ozekia on pudotettu.
Seuraavaksi tulevat Sekiwake ja Komusubi. Yhdessä Ozekien ja Yokozunojen kanssa nämä ovat sanyaku-luokkia, joilla on erikoisnimet. Sekiwake ja Komusubi eivät kuitenkaan ole immuuneja alentamiselle, vaan heidän sijoituksensa tulevat ja menevät viimeisen turnauksen tuloksen mukaan, paitsi että Sekiwake tai Komusubi, joka menee sijoille 7-8, ei välttämättä putoa paljonkaan – he ovat edelleen todistettuja voittajia. Myös sanyakut painivat keskenään ja lisäksi muutama kaveri seuraavalta tasolta. Toisin sanoen heillä on vaikein tie voittoon.
Loput makuuchista sijoittuvat sijoille #1 maegashira, #2 maegashira, #3 ja niin edelleen. Näitä on kaksi kussakin, ja ne ovat joko 16 tai 17 maegashiraa, ja siinä kaikki ylimmässä divisioonassa. Maegashiran sijat 1-4 heitetään sanyakun kanssa ”Joi”-joihin kavereiksi, jotka taistelevat huippupainijoita vastaan. Kaikki Maegashira 5:stä alaspäin ottelevat enimmäkseen alemman tason miehiä vastaan. Jos #8 maegashira menestyy 12-3, se on hienoa, mutta hän ei voi olettaa, että hän ohittaisi Joi-joissa tyypit, jotka menestyivät 9-6, koska nämä tyypit ottelivat parhaita kilpailijoita vastaan, mutta hän ei. Näillä raja-arvoilla on siis merkitystä. Jos kaveri siirretään Maegashira 7:stä sijalle 3, se on koe-esiintyminen huipputasolla, jotta nähdään, onko hänestä Joi-materiaaliksi tai paremmaksi. Vastaus on yleensä ei, ja hän voi odottaa, että hän palaa takaisin ranking-tasolle, jos hän ei saa sitä kahdeksatta voittoa.
Makuuchin pohjalla ovat kaverit, jotka, jos he häviävät, putoavat Juryoon, kuten eurooppalaisessa jalkapallossa, kun taas Juryon kärkijoukkueet nousevat makuuchiin, jos he menestyvät hyvin. Sama pätee muihinkin divisiooniin, joista jokainen on vain numeerinen sijoitus (juryo 1, juryo 2…). Keskimmäisestä makuuchista alimmalle tasolle kaverit siirtyvät ylös ja alas ilman, että heidän aiempaa sijoitustaan ja turnaussuoritustaan huomioidaan mitenkään erityisesti. Voitat ja etenet tai häviät ja putoat takaisin.

Ja nyt… Vuoden 2023 pyöräily Banzuke!

Onnittelut siitä, että olet päässyt postauksen tähän osaan asti! Tai jos osuit tl;dr-kohtaan, hyvä, että hyppäsit eteenpäin. Aloitetaan ranking. Kysymys kuuluu jälleen kerran: jos tällainen lyhyen ja pitkän aikavälin ranking-järjestelmä asetettaisiin pyöräilyyn, miten itse ranking-listat muuttuisivat kohti pyöräilykautta 2023? Näin…

Monte Carlo Beking 2021

Pogs ja Froomey

Kuva: Pascal Le Segretain/Getty Images

Yokozuna

Pyöräilyssä pitäisi nyt olla ainakin kaksi, ehkä kolme aktiivista Yokozunaa: Tadej Pogačar, Chris Froome ja muistaakseni Mark Cavendish. Lisäksi hyvästelemme eläkkeelle jäävän Yokozunan Vincenzo Nibalin.

  • Pogačar olisi varmasti saavuttanut Yokozunan arvon voittamalla vuoden 2021 Tour de Francen. Hänen vuoden 2019 Vuelta a España -kisansa olisi nostanut hänet Joi-joihin, sillä se tuli vuoden vahvojen esitysten jälkeen. Tämä nopea eteneminen voi olla hyvin hankalaa, koska banzuke on täynnä loistavia urheilijoita, ja YDC:n on oltava varma jostakin kaverista ennen kuin se antaa hänelle kultaisen lipun. Mutta se ei ole ennenkuulumatonta, ja Pogsin huomattavat tulokset olisivat ansainneet jo silloin pääsyn huipputasolle. Vuonna 2020 hänestä olisi tullut helposti Ozeki voitettuaan Tour de Francen. Toki se oli outo vuosi, mutta tätä saavutusta ei voi vähätellä, koska se tuli hänen maanmiehensä Rogličin kaltaista suurta ajajaa vastaan. Hänet olisi sitten melko painokkaasti ylennetty Yokozunaksi toisen Tour-voiton jälkeen, osittain hänen alkuvuonna 2021 jatkuneen erinomaisuutensa ansiosta, johon sisältyi voittoja UAE Tourilla, Tirreno-Adriaticossa ja Liège-Bastogne-Liègessä. Hänen toisen Tour-voittonsa päätteeksi kenelläkään ei ollut minkäänlaista epäilystä hänen suuruudestaan, iästä huolimatta.
  • Froome olisi ylennetty Yokozunaksi vuonna 2015. Hänen Tour de France -voittonsa vuonna 2013, joka oli seurausta kaudesta 2012, jolloin hän oli toinen Ranskassa ja neljäs Vuelta-ajossa, olisi ansainnut helposti ylennyksen Ozekiin. Hän voitti Dauphinén myös vuonna 2013, ja silloin olisi saattanut olla houkutus nostaa hänet suoraan kärkeen, mutta epäilen sitä, varsinkin kun otetaan huomioon hänen melko äkillinen nousunsa vuonna 2012, jolloin hän olisi aloittanut alempana. Myös vuoden 2014 Tourilta putoaminen olisi keskeyttänyt hänen Yokozuna-kampanjansa – jota on ylläpidettävä tietyn ajan menestyäkseen – vaikka vuoden 2014 Vuelta-kakkossija ja hallitsevat esitykset vuonna 2015 olisivat tuoneet hänet nopeasti takaisin huipulle, jonka toinen Tour-voitto olisi varmistanut kiistatta.

Ja Froome olisi edelleen kärjessä, vaikka jää hänen allaan olisi nopeasti ohenemassa. Yokozunoille on annettu pitkät takuut loukkaantumisten varalta, mikä johtuu osittain siitä, että heidän kehonsa joutuu maksamaan uskomattoman veronsa, jotta he ylipäätään pääsevät tähän arvoon – he taistelevat vuosikausia ja raahaavat mukanaan niin paljon painoa kuin mahdollista, mikä rasittaa alavartalon kaikkia niveliä. Froome on kuitenkin ollut terve, ja nyt hän näyttää olevan tavallaan ohi, ja nuorempi sukupolvi on ohittanut hänet ikään kuin hän olisi pysähtynyt. Kolmas sija Alpe d’Huezissa viime kesänä oli kuitenkin vihje siitä, että kaikki ei ole vielä menetetty, ja sumojärjestelmän mukaan tuollaisen suorituksen pitäisi antaa hänelle vielä yksi vuosi huipulla, ennen kuin hänen eläkkeelle siirtymistään vaaditaan kovaa ja selvästi.

PYÖRÄILY-JPN-KRITERIUM

Kuva: YUICHI YAMAZAKI/AFP via Getty Images

Niin, ja kun hän on nyt pois banzukesta, keskustelemme varmasti väistyvän Yokozunan Vincenzo Nibalin latvapään leikkaamisesta/eläkkeelle siirtymisestä. Tämäkin on helppo valinta. Nibali olisi noussut lajin korkeimpaan arvoon viimeistään Tour de France -voitollaan vuonna 2014. Vuonna 2010 Nibali oli kolmas Girossa ja voitti Vuelan, mikä olisi nostanut hänet sanyaku-tasolle, mutta ei aivan Ozeki-tasolle, kun otetaan huomioon dramaattisten tulosten puute ennen sitä. Sieltä hän sijoittui toiseksi vuoden 2011 Girossa ja kolmanneksi vuoden 2012 Tourilla, mikä olisi varmasti tuonut hänelle ylennyksen Ozekiin. Sitä seurasi ylivoimainen Giro-voitto ja läheltä piti – lähellä Yokozunaa, mutta ei aivan. Vuoden 2014 kiertue olisi kuitenkin ollut varma Yokozuna-tapaus. Kyllä, Nibali olisi ollut jonkin verran vääntynyt siitä, että hän olisi päässyt ennen Froomea, mutta tämä on hyvä esimerkki siitä, miten erilainen banzuke on – Nibalilla oli yksinkertaisesti pari vuotta etumatkaa Froomeen eliittivoittajana. Rankingissa nouseminen vie aikaa.
Nibalin uran jälkeinen ura olisi ollut klassista Yokozuna-materiaalia. Sumo-orientoituneet pyöräilyn ystävät olisivat syöneet sen moninaiset voitot, jotka saavutettiin usein nokkeluudella ja sinnikkyydellä. Suosio on tärkeää, samoin kuin haittojen voittaminen – sumossa fanit rakastavat alamittaisia ottelijoita, varsinkin jos he pääsevät kahden parhaan joukkoon. Nibalin julkinen käsitys sekä ikimuistoisten voittojen tasainen ruokavalio olisivat tehneet hänestä viime vuosikymmenen rakastetuimman Yokozunan.
Viimeisenä mutta ei vähäisimpänä… Luulen, että siellä olisi viimeinen, neljäs, ehkä lähtevä Yokozuna Mark Cavendish, ja luulen, että hetki, jolloin hänet ylennettiin, olisi ollut hänen maailmanmestaruutensa kannoilla vuonna 2011. 2009 ja 2010 hän voitti viisi Tourin etappia kumpikin, sekä kolme Vuelta-vaihetta vuonna 2010 yhdessä pistemestaruuden kanssa. Uskon, että hän pääsee Ozekiin, ja hänen upeutensa vuonna 2011 – Tourin piste- ja etappivoitot, kolme peräkkäistä Champs-Élysées-voittoa, 20 kokonaisvoittoa kasaantuvat, sitten vallankaappaus maailmanmestaruuskilpailuissa – se näyttää sprintterien Yokozuna-kampanjalta. Toisin kuin Nibali, Cavendish olisi saattanut joutua kohtaamaan kritiikkiä käytöksestään ja painostusta vetäytyä eläkkeelle laihojen vuosien aikana, minkä hän olisi hiljentänyt vuoden 2021 huomattavalla nousullaan. Vaikka meillä saattaa siis olla enää yksi todella aktiivinen Yokozuna, olisimme aloittaneet kauden klassisella Tour-mestarilla, monitoimimiehellä, sprintterillä ja nuorella ilmiöllä – aivan loistava kokoonpano tuohon ylevään sijoitukseen.

74. Criterium du Dauphine 2022 - 8. vaihe

Kuva: Dario Belingheri/Getty Images

Ozeki

Tämä on mielestäni keskustelun mielenkiintoisin osa? Tässä ovat minun Ozekini: Wout Van Aert, Jonas Vingegaard, Primož Roglič, Mathieu van der Poel ja Remco Evenepoel. Klassikkotyyppien sisällyttäminen tähän herättää kysymyksen, pystyttekö osoittamaan vakuuttavaa, tasaista laatua, jolla voitte päästä Ozeki-kumpareen yli yhden päivän tuloksilla? Kyllä, mutta se ei ole helppoa, ja jos verrataan sitä sumoon, sarja jatkuvasti vahvoja suorituksia klassikoissa olisi suunnilleen sama kuin Ozekien tarvitsemat peräkkäiset korkeat voittosummat sumossa.
Van Aert
Miksi hän on Ozeki: Mielettömän johdonmukainen suorituskyky. Van Aert on kaveri, joka kiipeää banzukella, ei koskaan taannu ja nousee mestaruustasolle voittojen ja erinomaisen tiimityön yhdistelmällä. Van Aert olisi varmistanut ylennyksensä Ozekiin vuonna 2021 joko Amstel Gold Race -kilpailun voitollaan tai todennäköisemmin Tour de Francen etappivoittojen sarjalla, joka sisälsi sprintin, vuoristovaiheen ja aika-ajon. Mikä tahansa näistä olisi jatkanut hänen huippusuoritustensa sarjaa, ja hänen aineettomat ominaisuutensa olisivat antaneet Ozekin ylennysneuvostolle mitään syytä epäröidä. Eikä hän olisi tehnyt mitään, mikä olisi maksanut hänelle sen jälkeen arvoa.
Miksi hän ei ole Yokozuna: Hänellä on vain yksi Monumentin voitto. Samoin Matej Mohorič, Dylan van Baarle, Kasper Asgreen, Bob Jungels ja muutama muu. Ja se on Milano-Sanremo. Paras klassikkopyöräilijä tällä hetkellä on kiistatta van der Poel, jolla on kaksi Ronde van Vlaanderenin voittoa. Yokozuna on tarpeeksi korkea rima minkä tahansa tason klassikoille, puhumattakaan niistä, jotka eivät ole aivan huipulla.
Vingegaard
Miksi hän on Ozeki: Hän sai ylennyksen Tour de France -voiton edellisvuoden toisen sijan jälkeen. Vingegaard olisi päässyt Joi-joille keväällä 2021, lupaava kiipeilijä, joka nousi rankingissa voittojen ja kärkisijoitusten sarjalla lyhyemmissä etappikilpailuissa. Sitten toinen sija Tourilla olisi siirtänyt hänet Sekiwakeen. Vielä yksi korkeatasoinen kevät tänä vuonna olisi pitänyt hänet parhaassa asemassa Ozekiin, jonka hän olisi saanut kesän Tourilla.
Miksi hän ei ole Yokozuna: Siitä ei ole kulunut tarpeeksi kauan, eikä hän ole voittanut parhaita tarpeeksi usein, jotta Yokozuna-neuvottelukunta voisi edes aloittaa hänen tapauksensa käsittelyn. Toinenkin voitto vuonna 2023 riittäisi luultavasti, kun otetaan huomioon Tourin arvostettu asema.
Roglič
Miksi hän on Ozeki: Tasainen kehitys, joka alkoi erittäin korkeilla tuloksilla vuonna 2017, sitten voimakierros vuonna 2018, mukaan lukien neljäs sija Tourilla, mikä vei hänet helposti sanyakuun. Kolmas sija Girossa ja Vuelta-voitto – sekä niin monet muut voitot – olisivat lopulta olleet enemmän kuin tarpeeksi laatua ja johdonmukaisuutta Ozekin ylennykseen.
Miksi hän ei ole Yokozuna: Myös hyvin selvä – järkyttävä Tourin tappio vuonna 2020, jota seurasi kaksi DNF:ää. Kahdesti hän nousi takaisin voittamaan Vueltaa, jolloin hän oli jälleen ehdolla Yokozunan voittajaksi, mutta epäonnistui viimeisellä etapilla. Sumorankingin perusteella Rogs olisi korkeatasoinen Ozeki, mutta samalla peräkkäiset Tourin ja Vuelan DNF-tappiot tekisivät hänestä myös ehdokkaan alentamiseen, jos vuosi 2023 menee nurin. Hänen uraansa pitäisi juhlia hänen saavutuksistaan enemmän kuin se on tuomittu läheltä piti -tilanteista, mutta niin se vain joskus menee.

PYÖRÄILY ALANKOMAAT AMSTEL GOLD RACE

Kuvan luotto pitäisi olla YORICK JANSENS/AFP via Getty Images

Van der Poel
Miksi hän on Ozeki: Toinen Ronde-voitto olisi riittänyt. Sitä ennen vdP oli vasta pääsemässä vauhtiin vuonna 2019 huipputasolla, nuo Brabantse Pijlin ja Amstel Goldin järkyttävät kisat olivat sijoittaneet hänet alempaan sanyakuun. Kun hän voittaisi de Ronden vuonna 2020, hän siirtyisi suoraan sekiwake-luokkaan, joka on askeleen päässä ylennyksestä. Mutta hänen vuoden 2021 kampanjansa, joka oli ensimmäinen Strade Bianchessa mutta sitten toinen Flanderissa, olisi tehnyt Ozeki-tapauksesta epävarman, ja hänen nopea etenemisensä olisi saanut komitean hermostumaan. Vasta kun hänen loistokkuutensa oli jälleen täysin esillä vuoden 2022 Flanderissa (3. sija MSR:ssä ja 1. sija Dwarsissa), komitea olisi voinut olla varma hänen nostamisestaan.
Miksi hän ei ole Yokozuna: Rima on korkealla kaverille, joka ei kiipeile liikaa. Hän kärsi myös muutamista keskeytyksistä, erityisesti selkävammasta vuoden 2021 olympialaisissa, mikä olisi vienyt häneltä kaiken Yokozuna-vauhdin. Mutta hänen voittojensa laatu, usein hallitsevat näytöt, saisivat YDC:n pysymään kuumana hänen tapauksessaan kohti vuotta 2023.
Evenepoel
Miksi hän on Ozeki: Vuoden 2022 juoksu. Aiemmat World Tour -voitot San Sebastianissa 2019 ja Puolassa 2020 yhdistettynä hänen tavanomaiseen mestaruuteensa pienissä etappikilpailuissa olisivat saaneet Evenepoelin nousemaan tasaisesti rankingissa. Jatkuva voittaminen ei olisi saanut häntä huonommaksi kuin Maegashira 1:n tämän kauden alkaessa.
Siitä eteenpäin tiedämme, mitä tapahtui: lisää etappikilpailuja, sitten Monument, sitten taas San Sebastian, jota seurasi Vuelta-voitto. Se kiristää Ozekia. Maailmanmestaruuden myötä Evenepoel on Yokozunan kynnyksellä.
Miksi hän ei ole Yokozuna: Hänen äkillinen nousunsa, vain vuosi kampanjan jälkeen, joka sai ihmiset kyseenalaistamaan hänen rohkeutensa, jättäisi neuvoston hieman epäröimään kiirehtimästä mihinkään. Vuelta ei myöskään ole Giro, joka ei ole Tour. LBL on ravintoketjun huipulla, mikä auttaa paljon, samoin kuin maailmanmestaruus. Mutta hän on vielä yhden megatuloksen päässä salamannopeasta ylennyksestä. Tai vaihtoehtoisesti vielä kaksi vuotta samaa, mitä hän on tehnyt. Korkeammalle tasolle pääseminen tai nykyisellä tasolla leipominen hieman enemmän pitäisi riittää.

Loput Joi

Sekiwake: Jai Hindley, Alexander Vlasov, Mads Pedersen
Komusubi: Richard Carapaz, Jasper Philipsen, Pello Bilbao, Fabio Jakobsen.
Maegashira 1: Dylan van Baarle, Arnaud De Lie
Maegashira 2: Simon Yates, Pello Bilbao
Maegashira 3: Matej Mohorič, Ethan Hayter
Maegashira 4: Arnaud Démare, Stefan Küng
Kuten sanoin, kaikki nämä sijoitukset perustuvat sellaisten ajajien viimeaikaisiin tuloksiin, jotka ovat vuosien varrella nousseet lajin ylimpään kärkeen. Muutama huomautus:

  • Hindley, melko vakuuttava grand tour -voittaja, on aloittanut Ozeki-kampanjansa, mutta vauhti on hiipumassa, aivan kuten vuonna 2020. Häntä kannattaa pitää silmällä, mutta kuten sumossa, myös pyöräilypyramidin huipulla on aika paljon väkeä.
  • Egan Bernal on toinen ratsastaja, josta kannattaa keskustella. Minulle hän on entinen Ozeki, joka on alennettu pois Joista… toistaiseksi. Tour de France- ja Giro d’Italia -voiton myötä on selvää, että hänellä on riittävät ominaisuudet nousta Ozeki-tasolle, mikä viittaa lähes aina ainakin jonkinlaiseen Yokozuna-potentiaaliin, jos asiat jatkuvat. Joka tapauksessa hänestä olisi tullut Ozeki Giro d’Italia -voiton jälkeen vuonna 2021. Hänen Tourin voittonsa vuonna 2019 olisi siirtänyt hänet reilusti Joi-joukkoon ja käynnistänyt Ozeki-juoksun, joka olisi sitten nähnyt sen hidastuvan… mutta ei koskaan oikeastaan pysähtynyt. Bernal kamppaili selkäkipujen kanssa, jotka sotkivat hänen vuoden 2020 pelinsä, joka oli muutenkin sekaisin kaikille. Sitten vahva alku vuonna 2021 olisi elvyttänyt kaiken, ja Giro-voitto olisi ollut enemmän kuin vakuuttava. Mutta sen jälkeen, kun kaikki 2022 on pyyhitty pois, neuvoston olisi jossain vaiheessa ollut pakko alentaa Bernalin asemaa. Säännöt ovat sääntöjä, ja joka tapauksessa loukkaantumisesta kärsivä Ozeki voi palata takaisin, kun hän on taas terve ja voittaa, joten älä itke Bernalin puolesta vielä liikaa.
  • Lopuksi on vielä muut vanhat kaverit. Alejandro Valverde olisi noussut Ozekiksi viimeistään vuoden 2009 Vuelta-voittonsa jälkeen, mutta hänet olisi sitten alennettu vuonna 2011, kun hänet hyllytettiin Operacion Puerto -järjestöön liittymisen vuoksi, ja luultavasti hänet olisi pidetty poissa uudelleen ylentämisestä koko loppuelämänsä ajan, jolloin hänen tarinallinen, johdonmukainen, mutta täysin epäsuosittu uransa olisi päättynyt. Se ei ole lempiaiheeni, ja se puhuu puolestaan. Mennään eteenpäin…

PYÖRÄILY PARIS ROUBAIX 2019

Kuvan luotto pitäisi lukea DAVID STOCKMAN/AFP via Getty Images.

  • …Philippe Gilbertille, joka on viimeinen puhumisen arvoinen ajaja. Valverden ja Nibalin tapaan hän olisi leikannut latvapäänsä joskus parin viime viikon aikana, kun kauden loppu on laantunut ja hänellä on ollut aikaa järjestää kunnon juhlallinen leikkaus. Mutta mistä asemasta hän eroaisi? Minun nimeni on entinen Ozeki. Gilbert oli vahva ajaja ja voittaja jo vuodesta 2006 lähtien, mutta ei suurissa määrin ennen kuin vasta syksyn 2009 huomattavassa kampanjassaan, jolloin hän voitti Pariisin-Toursin ja Lombardian (sekä Piemonten) nopeasti peräkkäin. Tuo ei ole Ozeki-juoksu, mutta se on varmasti sanyaku-materiaalia. Vuonna 2011 hänen Ozeki-ylennyksensä olisi sitten ollut varma, sillä hän oli säilyttänyt jonkin verran laatua koko vuoden 2010 ja sitten mennyt sekaisin vuonna 2011 Brabantse Pijl-Amstel-Flèche-Liège-nelinkertaisella menestyksellä, jota ei ollut koskaan ennen saavutettu. Hän olisi jäänyt rakastetuksi Ozekiksi maailmanmestaruutensa vuoksi vuonna 2012, ja vuonna 2017 olisi käyty Yokozuna-keskustelua hänen Flanders/Amstel-voittoparinsa jälkeen. Aavistukseni on, että hänet olisi kiistanalaisesti hylätty, koska hän on noussut vuosina – ei ole hyvä ehdokas puolustamaan sijoitusta loputtomiin – ja YDC olisi saanut hieman enemmän lämpöä hänen Pariisi-Roubaix-voiton jälkeen vuonna 2019. Gilbert olisi kuitenkin mielestäni tarvinnut kärkisijan saavuttamiseen vielä yhden suuremman, pitkäaikaisen loistokampanjan, ei näitä satunnaisia huipentumia. Hän olisi herättänyt paljon keskustelua, enemmän kuin kukaan muu tällä listalla. Vuoden 2019 jälkeen hän olisi lopulta kompuroinut pois sijoituksesta, joskin mahdollisesti vasta tämän vuoden hiljaisessa lopussa.

*****
Oliko siitä hyötyä? Uskon, että tässä pitkän aikavälin luokittelussa on jotain syvällisempää kuin mitä me käytämme pyöräilyssä, ja toivon, että tämä tuli ilmi, enkä jäänyt jumiin kaikkeen vieraaseen terminologiaan. Jos tämä toimii, ehkä teen vuosittaisen banzuken.

Konishiki kilpailussa

Kuva: Dimitri Iundt/Corbis/VCG via Getty Images