Australialainen Matthew Richardson on noussut johtoon UCI Track Champions League -kilpailun miesten sprinttikilpailussa, mutta taistelu kokonaisvoitosta näyttää menevän tasan.Richardson nousi kokonaiskilpailun voiton ansiosta keirin-kilpailun voiton jälkeen Harrie Lavreysenin edelle, mutta hänen viiden pisteen etumatkansa kutistui vain kahteen pisteeseen, kun Lavreysen nousi voittoon henkilökohtaisessa sprinttikilpailussa.Ratamestareiden liigan viimeinen kierros Lontoossa lauantai-iltana ratkaisee kokonaiskilpailun kokonaisvoittajan. Perjantaina Richardson oli kuitenkin tyytyväinen toistettuaan viime viikolla Saint-Quentin-en-Yvelinesin kierroksella saavuttamansa keirin-voiton hurjan vastustuksen edessä. ”Se oli aika yksinkertaista. Harrie oli aika varovainen edessä. Odotin vain, kunnes siirto tuli takaa ja annoin todella hyvän potkun päästäkseni eteen, jätin viimeisen kiihdytykseni kierros ennen loppua ja onnistuin pitämään kiinni,” Lavreysen onnistui kuitenkin myöhemmin jatkamaan voittoaan Ranskassa miesten sprintin loppukilpailussa uusimalla voittonsa Britannian pääkaupungissa. Ja jälleen kerran Richardson oli mies, jonka Lavreysen oli voitettava. ”Minusta tuntui hyvältä, Matthew meni ensin,” Lavereysen kertoi toimittajille. ”En odottanut sitä, mutta ajattelin, että jos hän ei aio tehdä sitä, en minäkään halua tehdä sitä.” ”Hänellä oli todella hyvä taktiikka, se oli todella kovaa. Mutta pääsin juuri maaliin.” Lavreysen sanoi, että hän aikoo levätä mahdollisimman hyvin ennen lauantain kohtaamista: ”Aion toipua mahdollisimman hyvin, makaan sängyssä koko päivän. Sitten menen vain kisa kerrallaan. Jäljellä on vain kaksi pistettä, mitä tahansa voi tapahtua.”

Valente kasvattaa eroa naisten kestävyysliigassa

Miesten sprintti on edelleen vaakalaudalla, mutta toisessa kiistanalaisessa luokassa, naisten kestävyysjuoksussa, liigan johtava Jennifer Valente (USA) on ottanut elintärkeän eron tärkeimpään haastajaan Katie Archibaldiin (GB). Archibaldin toinen sija scratch-kilpailussa irlantilaisen Emily Kayn takana nosti Archibaldin hetkeksi liigan kokonaisjohtoon. Mutta Valenten voitto pudotuskilpailussa, jossa Archibald sijoittui seitsemänneksi, on antanut yhdysvaltalaiselle ratsastajalle mahdollisuuden palata takaisin. ”Pudotuskilpailussa ei oikeastaan ole niin paljon strategiaa, koska sieltä ei pääse pois”, sanoi Valente. Valente sanoi sen jälkeen. ”Vaikka yrittäisitkin toipua, et voi laskea sykettäsi, sinun on silti oltava melko aktiivinen pyöräilykilpailussa ja oltava läsnä joka hetki. Et voi kontrolloida sitä, mitä muut tekevät, ja mielestäni ajoin aika lailla samalla tavalla kuin olen ajanut.” ”Mielestäni voin tarkastella omaa suorituskykyäni ja ottaa positiiviset ja negatiiviset asiat pois mistä tahansa kilpailusta.” ”Minusta voin tarkastella omaa suorituskykyäni ja ottaa positiiviset ja negatiiviset asiat pois mistä tahansa kilpailusta. Tulostaululla näkyy [I’m] Ensimmäisenä, mutta uskon, että tänään on positiivisia ja negatiivisia asioita, kuten aiemmillakin kierroksilla.” Archibald, joka on nyt kahdeksan pistettä jäljessä, myönsi, että hänen mahdollisuutensa ohittaa amerikkalainen lauantai-illan viimeisellä kierroksella eivät olleet ”hyvät”. Kay oli kuitenkin hurmioitunut raapaisukilpailun voitosta, joka oli kuin paluu. ”Se on minulle valtava”, hän sanoi. ”Olin hetken poissa urheilusta, palasin takaisin ja yritin löytää muodon. Kaaduin olympialaisissa, eikä se mennyt minulle hyvin. Olen siis mielestäni etsinyt tulosta, josta voin olla ylpeä. Täällä on maailman paras paikka, eikä tähän tulokseen voi olla tyytymätön. Olen jahdannut sitä jo jonkin aikaa.” Kahdessa muussa luokassa Ranskan Mathilde Gros ja Sveitsin Claudio Imhof säilyttivät johtoasemansa naisten sprintissä ja miesten kestävyysliigassa Lontoon kahden peräkkäisen illan ensimmäisenä. Imhof ei ole missään nimessä varma menestyksestä, sillä Espanjan Sebastian Mora ajoi vahvan kierroksen scratchissa Ison-Britannian Will Perrettin takana sijoittuen neljänneksi ja nousten kokonaiskilpailussa kaksi pistettä sveitsiläisen taakse. Moran kolmas sija pudotuskilpailussa vei espanjalaisen tasoihin Imhofin kanssa.Perrettin voitto oli perjantai-illan ainoa voitto paikalliselle kuljettajalle, jonka kauden ensimmäinen voitto tuli kotiyleisön edessä ja hänen perheensä seurasi sitä. ”Paremmin ei olisi voinut mennä. Tiesin kisaan lähdettäessä, että minun on ajettava kierros. Olen pikemminkin kimppakilpailun ajaja, aerobinen ajaja, en sprintteri. Siellä on uskomattoman nopeita sprinttereitä, ja jos viet heidät viivalle, he voittavat sinut. Niin se toimii”, Perrett sanoi jälkeenpäin. ”Mutta heillä ei ole samanlaista energiaa kuin minulla, tai ainakin useimmilla heistä ei ole. Roikuin alussa lähellä takana, en tehnyt liikaa töitä, ja kun hetki koitti, lähdin. Ei ole mitään järkeä tehdä sitä puolivillaisesti, muuten vain menetät energiaa.” Muissa kilpailuissa Steffie van der Peet (Alankomaat) voitti naisten keirinin toisen kerran, ukrainalainen Olena Starikova oli parempi kuin kokonaiskilpailua johtava Gros naisten sprintissä ja Gavin Hoover (USA) voitti miesten eliminoinnin.UCI Track Champions League päättyy lauantaina viimeiseen peräkkäiseen kierrokseen Lee Valley VeloParkissa Lontoossa.