Pierre Rollandille tämä voi olla tien loppu, sillä kaksinkertainen Tour de France -vaiheen voittaja harkitsee eläkkeelle jäämistä B&B Hotels-KTM-tiimin romahdettua. Ranskalainen ei kuitenkaan kanna kaunaa ja on ilmaissut myötätuntonsa kiisteltyyn joukkueenjohtajaan Jérôme Pineauhun. Rolland on yksi ranskalaisen kakkosdivisioonajoukkueen 20 kuljettajasta, joilla oli sopimus vuodeksi 2023, mutta jotka on nyt jätetty pulaan, kun uuden kauden alkuun on kolme viikkoa. Hän oli jo alkanut harkita uransa päättymistä tällä kaudella ja allekirjoitti lopulta vuoden jatkosopimuksen B&B Hotelsin kanssa, joka ei ole enää voimassa. Hän on jo yhdistetty paluuseen entiseen joukkueeseensa TotalEnergiesiin, mutta hän paljasti torstaina, että hän saattaa ripustaa pyöränsä kokonaan naulakkoon. ”Minulla on ollut joitakin kontakteja, ja minulla on ehkä mahdollisuus jatkaa. Mutta minulla on myös mahdollisuus lopettaa.” Rolland kertoi OuestFrance-sanomalehdelle ja lisäsi, että hän on jo alkanut suunnitella ”uranvaihtoa”. ”Rehellisesti sanottuna on vielä liian aikaista sanoa, mitä aion tehdä. Rolland antoi optimistisen sävyn siitä, että joukkue saattaa jatkaa kolmannella tasolla Manner-Euroopan tasolla vuonna 2023, vaikka se näyttääkin kaukaiselta. Keskiviikkona raportoitiin laajalti joukkueen täydellisestä romahtamisesta – jonka oli tarkoitus laajentua Mark Cavendishin allekirjoittamisen ja naisten ja kehitysjoukkueiden perustamisen myötä.Vaikka joukkueella olisi budjetti mannermaisen joukkueen pyörittämiseen – ja se on epätodennäköistä ilman pääsyä tärkeimpiin kilpailuihin – heillä olisi edelleen vaikeuksia saada lisenssiä Ranskan liitolta tässä vaiheessa. ”En koskaan sanonut, että kaikki on ohi.” Pineau kertoi OuestFrancelle ennen kuin perääntyi: ”Kyllä, tällä hetkellä me lopetamme…. Jos tapahtuu ihme, soitan ihmisille takaisin.” Rolland puolestaan vahvisti, että vaikka tuo ”ihme” tapahtuisi, hän lähtisi joko isompaan joukkueeseen tai eläkkeelle. ”Tuen hanketta jatkossakin, vaikken henkilökohtaisesti aio allekirjoittaa sitä”, hän sanoi. ”Manner-Euroopan tasolla on mielestäni kyse nuorista ratsastajista. Urani loppua ajatellen en halua sitä.”

”Luulen, että heitä huijattiin

Rolland tuki Pineaun viimeistä toivoa hänen luomansa joukkueen pelastamisesta vuonna 2019 ja puolusti ranskalaista kritiikkiä vastaan, joka on tullut hänen tielleen viime päivinä. Pineau ilmoitti kesällä suunnitelmista saada suuria investointeja erityisesti Pariisin kaupungilta ja muilta huhutuilta yritysrahoittajilta, mutta rahaa ei saatu, ja viimeiset tapaamiset hänen veljensä Sebastienin kanssa ovat osoittautuneet tuloksettomiksi. ”Olen hyvin pettynyt ja surullinen, mutta olen tietoinen siitä, että Jérôme ja B&B Hotels eivät halunneet, että näin tapahtuu, hän sanoi. ”Eräällä hetkellä oli ongelma, ja Jérôme selittää sen aikanaan, mutta mielestäni heitä huijattiin. On mahdollista, että heille myytiin unelma. Mutta niinpä niin, kukaan ei halunnut tätä. ”Jérôme uskoi minuun vuonna 2019, minulla oli sopimus hänen kanssaan neljäksi vuodeksi, en aio purra kättä, joka ruokkii minua. Tämä ei tietenkään estä minua sanomasta tai esittämästä kysymyksiä, mutta Jérôme on nuori johtaja, taloudellinen tilanne on hyvin monimutkainen, ja tällaista epäonnea on tapahtunut muille johtajille aiemmin. Virheitä voi sattua.” Rolland toisti lopuksi uskovansa, että joukkue voi jatkaa kolmannessa divisioonassa vuonna 2023 ja nousta takaisin ylöspäin vuonna 2024. ”Ehkä viha on olemassa, mutta uskon mieluummin, että se ei ole vielä ohi.” ”Se ei ole ohi.”