SD Worx on naisten WorldTourin hallitseva mestari ja maailmanlistan kärjessä, ja se sijoittuu johdonmukaisesti palkintokorokkeille samalla kun se investoi seuraavan sukupolven lahjakkuuksiin. Yksi näistä investoinneista on ollut Demi Volleringin kehittäminen, josta on tullut joukkueen johtaja vain kahdessa kaudessa ja joka sijoittui toiseksi Tour de France Femmesin kokonaiskilpailussa vuonna 2022. Hollantilainen ajaja oli vain yhden palkintokorokkeen päässä himoitusta keltaisesta paidasta, joten hänen ja SD Worxin suurimpia haasteita vuonna 2023 on selvittää, miten kuroa umpeen ero voittajaan Annemiek van Vleuteniin (Movistar).SD Worx lähti Tour de France Femmesin tämänvuotiseen uudelleensyntymään yhdellä vahvimmista joukkueista. Kukaan ei kuitenkaan pystynyt vastaamaan Van Vleuteniin vuoristossa, jossa hän voitti kaksi peräkkäistä etappia Le Marksteinissa ja La Super Planche des Belles Fillesin huipulla varmistaakseen kokonaisvoiton.Vollering oli Van Vleutenin lähin kilpailija molemmilla vuoristovaiheilla, ja hän sijoittui ainoana takaa-ajajanaan toiseksi ja oli lopulta 3:48 minuuttia jäljessä kokonaiskilpailussa. Hän teki kaikkensa kokonaiskilpailussa, mutta ei pystynyt voittamaan Van Vleutenia. Aluksi pettynyt Vollering sanoi myöhemmin, ettei hän kadu mitään, koska hän oli tehnyt parhaansa. ”Voitin kaikki ennätykseni, joten mielestäni olin elämäni parhaassa kunnossa.” Koska tämä ei vielä riittänyt keltaiseen, Vollering ja SD Worx palaavat tänä talvena takaisin piirustuspöydälle. Heidän on arvioitava uudelleen ja valmistauduttava ensi heinäkuussa uuteen Tour de France Femmes -reittiin, joka alkaa Clermont-Ferrandista, suuntautuu etelään Pyreneille, ylittää ikonisen Tourmalet’n ja päättyy viimeiseen aika-ajoon Pau’ssa. Se on reitti, joka kaiken kaikkiaan voisi olla Volleringin ominaisuuksille suotuisampi.Vollering on monipuolinen ajaja, ja vaikka hän on yksi pelotonin vahvimmista kiipeilijöistä, hän on myös kykenevä pienten ryhmien sprintteihin ja osoittaa taktisia vahvuuksia isompien yksipäiväisten kilpailujen finaaleissa voittamalla La Coursen, Liège-Bastogne-Liègen ja De Brabantse Pijlin sekä etappikilpailuja, kuten Naisten Tourin ja Itzulia Womenin.Mahdollisuudet menestyä kokonaiskilpailussa riippuvat myös siitä, minkä joukkueen he päättävät asettaa Tour de France Femmes -kilpailuun ja kuinka paljon he keskittyvät keltaiseen tai mahdollisiin etappivoittoihin. Tänä vuonna joukkue taisteli myös etappien voitosta: Marlen Reusser voitti Bar-Sur-Auben sorapäivän, Lotte Kopecky saavutti palkintopallisijat Pariisissa ja Rosheimissa ja Ashleigh Moolman-Pasio nousi palkintokorokkeelle Épernayssä.Team SD Worxs sveitsiläinen ratsastaja Marlen Reusser juhlii etappivoittoa palkintokorokkeella naisten Tour de France -pyöräilykilpailun uuden painoksen neljännen vaiheen lopussa 1268 km Troyesin ja BarsurAuben välillä Itä-Ranskassa 27. heinäkuuta 2022 Kuva: Jeff PACHOUD AFP Photo by JEFF PACHOUDAFP via Getty ImagesMarlen Reusser Tour de France Femmes -kilpailussa (Kuvan luotto: Getty Images)Joukkueen kokoonpano on täynnä mestareita ja voimakkaita domestikkoja. 14 ajajan joukkueeseen kuuluvat myös paluumuuttajat Elena Cecchini, Chantal van den Broek-Blaak, Niamh Fisher-Black, Lotte Kopecky, Christine Majerus, Marlen Reusser, Anna Shackley, Lonneke Uneken ja Blanka Vas. Uusia tulokkaita ovat Mischa Bredewold, Femke Markus ja Barbara Guarischi.Ensi vuonna merkittävin ja jännittävin muutos joukkueeseen on puhdas sprintteri Lorena Wiebes. Vuonna 2022 23 voittoa, joista kaksi etappivoittoa Tour de France Femmes -kilpailussa, Wiebes on kiistatta naisten pelotonin paras sprintteri. Hänen ottamisensa mukaan antaa SD Worxille nopean viimeistelijän, johon voi luottaa koko naisten WorldTourin ajan.SD Worx on muodostanut Wiebesille omistetun johtoryhmän, johon kuuluvat Guarischi, Cecchini, Majerus ja Uneken. Huomattavat investoinnit heidän ohjelmansa sprinttipuolen rakentamiseen tarkoittavat, että Wiebesin esiintyminen ammattilaispyöräilyn suurimmalla näyttämöllä Tour de France Femmes -kilpailussa on todennäköisesti ensisijainen tavoite. Mutta hän on myös merkittävä voimavara joukkueelle kaikissa tasaisemmissa yhden päivän kilpailuissa ja etappikilpailuissa kauden aikana.Urheilun kattojärjestö on tehnyt muutamia kriittisiä muutoksia naisten WorldTourin sääntökirjaan. Se antaa nyt joukkueille mahdollisuuden lähettää seitsemän ajajaa (kuuden sijasta) kuuden päivän tai pidempiin etappikilpailuihin, mikä antaa joukkueille tilaa asettaa kokoonpanoja, jotka voivat tukea useita tavoitteita.Nähtäväksi jää, miten SD Worx jakaa joukkueen ensi vuoden Tour de France Femmes -kilpailun tavoitteidensa mukaisesti: tukeeko se Volleringia keltaisen paidan voittoon vai jakaa joukkueen niin, että se voi tukea myös Wiebesin ja Kopeckyn kaltaisia ajajia etappivoittoihin?Van Vleuten on jo vahvistanut, että hänen tavoitteenaan on jälleen voittaa sekä Giro d’Italia Donne että Tour de France Femmes -kilpailu viimeisenä vuotenaan. Vollering tarvitsee niin paljon tukea kuin SD Worx pystyy keräämään, jos hän haluaa voittaa keltaisen paidan.Team DSM:n hollantilainen ratsastaja Lorena Wiebes, jota seuraa Team Jumbo Vismas hollantilainen ratsastaja Marianne Vos R juhlii, kun hän ajaa maaliin voittaakseen naisten Tour de France -pyöräilykilpailun uuden painoksen viidennen vaiheen 1756 km BarleDucin ja Saint-Diedes-Vosgesin välillä Itä-Ranskassa 28. heinäkuuta 2022 Kuva: Jeff PACHOUD AFP Photo by JEFF PACHOUDAFP via Getty ImagesLorena Wiebes liittyy SD Worxiin vuonna 2023 (Kuvan luotto: JEFF PACHOUD AFP via Getty Images).

Muita vuonna 2023 seurattavia tarinoita

  • Lotte Kopecky siirtyy SD Worxissa enemmänkin jokerimiehen rooliin vuonna 2023. Belgialaisella rouleurilla ei ole ”mitään ongelmaa” Wiebesin liittymisestä joukkueeseen, ja hän toteaa, että se on positiivinen siirto SD Worxille ja hänen omalle uralleen. ”Näen sen positiivisesti. Kun aloitamme yhdessä, pystyn kilpailemaan hyökkäävämmin ja vapaammin. Sillä jos tulee kärkikamppailu, meillä on Lorena.” Odota, että Kopecky loistaa jälleen kerran Strade Bianchen ja Flanderin kierroksen kaltaisissa kilpailuissa ja ajaa myös radalla.
  • SD Worx on asettanut etusijalle nousevien lahjakkuuksien palkkaamisen, mikä on johtanut siihen, että heidän riveissään on joka kausi vahva joukko tärkeitä kuljettajia. Blanka Vas, Anna Shackley, Niamh Fisher-Black ja Lonneke Uneken, ovat neljä naisten pyöräilyn suurinta lahjakkuutta, ja he aikovat jatkaa kehittymistään ja hioa erityistavoitteitaan seuraavien kahden vuoden aikana varmistaakseen joukkueen tulevaisuuden korkeimmalla tasolla.