Sonny Colbrellille on varmistettu tekninen ja lähettilään rooli Bahrain Victorious -tiimissä, kun hän aloittaa elämänsä entisenä kuljettajana kärsittyään epävakaasta sydämen rytmihäiriöstä keväällä. Vuoden 2021 Pariisi-Roubaix-voittaja ja entinen Euroopan mestari vahvisti eläkkeelle jäämisensä kaksi viikkoa sitten ja puhuu tiistaina iltapäivällä komponenttimerkki FSA:n järjestämässä tilaisuudessa. Colbrellille asennettiin ihonalainen defibrillaattori sen jälkeen, kun hän kärsi äkillisestä epävakaasta sydämen rytmihäiriöstä Volta a Catalunya -kilpailussa maaliskuussa. Laite vakauttaa hänen sydämen sykkeensä, jos uusi rytmihäiriö ilmenee, mutta se tarkoittaa, ettei hän voi enää ajaa kilpaa. Hän liittyi Bahrain Victorious -tiimiin, kun tiimi perustettiin vuonna 2017, ja hän on edelleen mukana, vaikka hän ei voi enää ajaa kilpaa. ”Hän pysyy kanssamme ainakin vuoteen 2024 asti, koska olemme varmoja, että hän voi antaa suuren panoksen”, joukkueen johtaja Milan Erzan sanoi La Gazzetta dello Sportille (avautuu uuteen välilehteen). ”Toivoimme, että hän voisi ehkä palata kilpaurheiluun, mutta hänen terveytensä on etusijalla, ja hän teki oikean päätöksen. Bahrainin tiimi perustettiin vuonna 2017, ja Sonny on ollut mukana alusta asti. Vincenzo Nibalin jälkeen hän oli toinen kuljettaja, jonka todella halusimme joukkueeseen. ”Sonny toimii lähettiläänä, joka mainostaa tiimiä ja eri sponsoreita. Olemme varmoja, että hän voi myös jakaa kokemuksiaan kanssamme, erityisesti klassikoista. Meillä on harjoitusleiri Espanjassa joulukuussa, ja hän voi ehkä olla myös siellä ja osallistua sitten kaikkiin Pohjois-Euroopassa tehtäviin tiedusteluihin.” Colbrelli pystyy ajamaan pyörällä, mutta Italian laki ei salli urheilijoiden, joilla on ihonalainen defibrillaattori, kilpailemista uusien sydämen rytmihäiriöiden riskien vuoksi. Hän harkitsi sen poistamista, mutta riski oli liian suuri, eikä hän halunnut ottaa sitä henkilökohtaisista ja perhesyistä. ”Sanon hyvästit pyöräilylle ja yritän tehdä sen hymyillen sen antaman hyvän vuoksi, vaikka viime vuoden kaltaisen kauden jälkeen hyvästeleminen sattuu. Se oli urani paras. Opin, mitä elämä tarjoaa ja mitä se vie. Mutta se antaa myös takaisin eri muodossa.” Colbrelli sanoi ilmoittaessaan eläkkeelle jäämisestään. ”Olen valmis jatkamaan yrittämistä mestariksi, kuten pyöräillessäkin. Jatkan pyöräilyä Bahrain Victorious -joukkueen kanssa, joka on ollut lähellä minua kuin toinen perheeni ja joka seuraa minua tässä siirtymävaiheessa ajajasta uuteen rooliin, joka kehittyy päivittäin. Tulen toimimaan yhteistyökumppaneidemme lähettiläänä, työskentelemään tiiviisti esiintymisryhmän kanssa ja jakamaan kokemuksiani joukkuetovereideni kanssa.” ”Oli ilahduttavaa nähdä, miten lapset ovat ottaneet minut roolimallina viime kuukausina. Ehkä, sanon itselleni, koska mudan peittämä mies näyttää vähän supersankarilta. Heidän puolestaan haluaisin tehdä jotain ennemmin tai myöhemmin. Samaan aikaan minulla on myös tilaisuus olla vertailukohtana Team Bahrain Victoriousille ja kehitystiimeille: Cycling Team Friuli ja Cannibal U19.” Sonny Colbrellin tatuointi, joka juhlistaa hänen surullisenkuuluisaa Pariisi-Roubaix-voittoaan.Sonny Colbrellin tatuointi, joka juhlistaa hänen surullisen kuuluisaa Pariisi-Roubaix-voittoaan (Kuvan luotto: Sonny Colbrelli)Vahvistettuaan eläkkeelle jäämisensä Colbrelli julkaisi Instagramissa kuvan uudesta tatuoinnista, joka on suunniteltu hänen uransa muistoksi. Siinä italialainen käveli Arenbergin metsässä käsi kädessä lastensa kanssa. ”Tässä tatuoinnissa… on suunniteltu kaikki elämästäni”, hän kirjoitti. ”Ensinnäkin pyörä, intohimo, että minun piti luopua, sitten Arenberg metsä, joka on kuuluisin ja vaikein mukulakivisektori Pariisi-Roubaix minun suurin voitto koskaan ja Vittoria Tomaso olkapäälleni, voimani ja elämäni.”