Kun on kyse markkinajohtajuudesta tietyllä segmentillä, jatkuva innovointi on välttämätöntä aseman säilyttämiseksi. Jos seisot paikallasi, liikut taaksepäin – vanha sanonta kuuluu. Jokainen innovaatio alkaa yksinkertaisena ideana, ja kun tämä konsepti käy läpi eri vaiheet toteutuakseen, tuotemerkit pyrkivät suojaamaan ideansa patentilla – tai useammalla patentilla. Erilaisten ilmaisten patenttien katseluresurssien ansiosta suuri yleisö pääsee kurkistamaan suosikkibrändiemme mieliin, ja tämä tarjoaa todellisen aarreaittaan konsepteja, ideoita ja uutta siistiä tulevaisuuden teknologiaa. Yksi markkinajohtajan asemassa oleva tuotemerkki on amerikkalainen ryhmäsarjavalmistaja Sram. Vaikka Sram on nuorempi kuin pääkilpailijansa Shimano ja sillä on pienempi osuus ryhmäkokonaismarkkinoista, se on yhtä vakiintunut suorituskykyisten maantie- ja maastopyöräilyn ryhmäkokonaisuuksiin ja se on vakiinnuttanut asemansa yhtenä kolmesta suuresta ryhmästä; kolmannella sijalla on Campagnolo. Sram LLC on myös useiden muiden pyöräilyyn liittyvien tuotemerkkien, kuten RockShoxin jousituksen, Hammerhead-tietokoneiden, Zipp-pyörien ja muiden, emoyhtiö.Sram LLC:n viimeisimpiin konsepteihin kuuluu patenttikolmikko, joka koskee sorapyöräpyörän jousitushaarukoiden uudelleensuunnittelua, piilotettuihin akkuihin ja aurinkoenergian lisäämiseen, erityisesti lokasuojiin.

Aurinkoenergialla toimivat AXS-akkulaturit

Erilaisia aurinkoenergialla toimivia akkulatureita on suunnitteilla (Kuvan luotto: USPTO)Jälkimmäisestä alkaen tuotemerkki näyttää työskentelevän aurinkopaneelien upottamiseksi kaikkiin pyörän ylimääräisiin kiinteistöihin eli lokasuojiin, runkoputkiin ja pullonkorkeuksiin, jotka voisivat ladata AXS-akkuja integroidun kiinnikkeen kautta. AXS on nimi, joka on annettu Sramin langattomien elektronisten ryhmäketjujen mallistolle. Akut ovat Sram-yhtiön omia, ja ne on kiinnitetty erilaisiin tarvittaviin komponentteihin, kuten vaihteisiin ja pudotuspylväisiin. Tällä hetkellä lataus tapahtuu kotona sijaitsevan sähköisen latausaseman kautta, joka liitetään virtalähteeseen USB-kaapelilla. Hakemuksessa numero 20220131404 Sram perustelee keksintöään seuraavasti: ”Nykyaikaisissa polkupyörissä on yhä useammin elektronisia komponentteja, kuten vaihteita, vaihteenvaihtajia, tehomittareita ja tippatolppia. Jos näiden komponenttien virransyöttöparistoja ei vaihdeta tai ladata, niiden energia loppuu ja komponentit lakkaavat toimimasta. Joillekin kuljettajille voi olla hankalaa seurata akkujen tilaa ja ladata niitä säännöllisesti.” ”Tästä syystä kuljettajat voivat halutessaan pitää vara-akkua mukanaan ajaessaan. Jopa nämä vara-akut kuitenkin purkautuvat luonnollisesti, koska ne syöttävät virtaa akunhallintajärjestelmään (BMS). Myös sisäiset kemialliset reaktiot edistävät itsepurkautumista. Tämä tarkoittaa, että vara-akku ei välttämättä pysy täysin ladattuna, vaikka sitä ei käytettäisikään.”Tässä satulan alla olevassa roiskesuojassa aurinkopaneeli on yläpuolella, kun taas ratsastajan vara-akku asennetaan alapuolelle (Kuvan luotto: USPTO)Edellä esitettyjen kaavioiden perusteella kyseiset aurinkoenergialla toimivat laturit on ilmeisesti suunniteltu kaikenlaisiin paikkoihin polkupyörässä, satulan alla olevista roiskesuojista aina jousitetun haarukan sillan alle sijoitettaviin mutasuojiin. Mukana on jopa pullokotelo ja näyttäisi olevan holkki, joka voidaan kiinnittää runkoputken ympärille. Paneelit eivät näytä voivan liittyä toisiinsa latauksen jakamiseksi, eikä niissä näytä olevan keinoja varastoida latausta kerran, kun akku irrotetaan. Ei ole vahvistettu, kuinka paljon latausta kukin aurinkopaneeli pystyy tarjoamaan optimaalisessa auringonvalossa, ja siksi on epäselvää, pystyykö paneeli tarjoamaan loputtomasti virtaa esimerkiksi erämaassa pyöräileville, vai onko se suunniteltu yksinomaan kompensoimaan edellä mainittua itsepurkautumista.

Aero gravel linkage haarukka

Uusi linkkipohjainen sorapyörähaarukka näyttää olevan tulossa (Kuvan luotto: USPTO)Toinen patentti, patenttinumero 20220355894, on linkkipohjainen jousitushaarukka, joka on ilmeisesti suunniteltu sorapyöriä silmällä pitäen. Hakemuksessa Sram perustelee yksityiskohtaisesti, miksi perinteisiä teleskooppijousitettuja haarukoita ei käytetä sorapyörissä, ja mainitsee tärkeimmiksi syiksi tehon puutteen pienissä kuoppakohdissa ja huonon aerodynamiikan. Tämä siitä huolimatta, että Sramin tytäryhtiö RockShox valmistaa jo olemassa olevaa teleskooppihaarukkaa, Rudya. ”Yleensä suuremmat jousitusjärjestelmät johtavat polkemisen aiheuttamaan tehon menetykseen, koska etuhaarukka puristuu polkemisen aikana. Lisäksi näissä tunnetuissa teleskooppiputkihaarukoissa jousi ja vaimennin vaativat tietyn irtautumisvoiman, ennen kuin ylä- ja alaputket alkavat liikkua toisiinsa nähden. Kun polkupyörällä ajetaan pääasiassa maantiellä, tämä voimamäärä ei välttämättä täyty, joten pienemmät kolhut ja tärinät (esim. soran aiheuttamat) välittyvät polkupyörän kautta kuljettajaan. Lisäksi useiden lineaarisesti liikkuvien rakenneosien teleskooppiliike vaatii ylimääräistä päällekkäistä pituutta, minkä vuoksi jalkojen putkien on pysyttävä yhdensuuntaisina navan leveyttä suuremmalla leveydellä. Tämä on haittapuoli siinä mielessä, että jalkaosan putket eivät voi olla kapeampia kuin pyörän levein kohta, mikä lisää polkupyörän visuaalista leveyttä ja aerodynaamista vastusta.” Sram mainitsee hakemuksessaan myös ”muita tunnettuja haarukkamalleja”, kuten ”taipuvia osia” ja linkkejä. Se väittää kuitenkin, että nämä tyypit eivät ole rakenteellisesti yhteydessä toisiinsa. ”Käytössä, kun sivulle lastaus johtuu [to] kaarreajossa tai töyssyissä alemmat jäsenet liikkuvat toisiinsa nähden, mikä johtaa siihen, että pyörän asento ja/tai jousituksen liikerata siirtyy pois polkupyörän keskitasosta, mikä johtaa epätarkkaan ohjauskäyttäytymiseen.”Pystysuuntaisen liikkeen väitetään olevan parempi teiden ja soran pienten kuoppien käsittelyssä (Kuvan luotto: USPTO)Siksi tässä mallissa ylempi ja alempi on yhdistetty kahden linkkiparin ja laakerien avulla. Ylempi haarukka istuu alemman edessä, ja linkit mahdollistavat pystysuuntaisen liikkeen. Alaosan yläosassa vasen ja oikea jalka on yhdistetty sillalla, jonka sisällä on vaimennin, joka pehmentää liikettä. Myös haarukkaa on kavennettu, ja jalkojen muoto on aerodynaaminen, eikä teleskooppimalleissa käytetty sylinterimäinen muoto. Koska edellä mainittiin sorapyörä ja hakemuksen pääkuvassa on kaavio, joka näyttää olevan sorapyörä, olemme varmoja, että tämä haarukka tulee olemaan siellä, jos Sram vie sen tuotantoon.

Akselin läpi kulkevat akut

Kuvakaappaus SRAMin uudesta patentistaSram aikoo sijoittaa akun akselin sisälle, jonka kaapeli voidaan liittää alla olevaan vaihteistoon (Kuvan luotto: USPTO)Tässä kolmannessa hakemuksessa – numero 20220194509 – Sram aikoo korvata AXS-akun akselin sisälle sijoitetulla akulla, joka liitetään vaihteistoon pienen kaapelin avulla. Hakemuksen mukaan tämä akun sijainti voisi teoriassa ratkaista useiden komponenttien, ei vain läheisen takavaihteen, kuten ”istuintolpan, polkupyörän valaistuksen, ilmapumpun, GPS-transponderin, iskun tai muun, tehontarpeet.”.”Sram sanoo, että ”perinteiset virtalähteet voivat lisätä polkupyörän epätasapainoa” ja altistaa sen lisäksi mahdollisesti elementeille tai iskuille. ”Perinteiset virtalähteet voivat olla kooltaan rajoitettuja epätasapainoisen painon vähentämiseksi tai iskujen todennäköisyyden vähentämiseksi, mikä rajoittaa virtalähteen kapasiteettia”, se jatkaa, ja että akun sijoittaminen akseliin voisi olla ratkaisu. Toisaalla hakemuksessa ehdotetaan, että vaihteille voitaisiin antaa USB-C-latausliitäntä, joka mahdollistaisi vaihtoehtoisen virtalähteen käytön (Kuvan luotto: USPTO).

Milloin näemme tämän tekniikan pyörissämme?

Mahdollisesti ei koskaan, valitettavasti. Patenttihakemus on lähes aina hyvin varhaisessa vaiheessa, kun ideasta tehdään totta. Kaikki ideat eivät tietenkään pääse maaliin asti, joten emme voi sanoa varmuudella, että jokin näistä ideoista päätyy lopulta pyörille. Se kertoo kuitenkin, että Sram ei lepää laakereillaan. Kilpailijoidensa tavoin amerikkalainen merkki jatkaa pyöräsuunnittelun ja asiakkaiden tarpeiden rajojen pidentämistä.