Kelaamalla kohokohta kiekon tammikuun 2017 ensimmäiselle viikolle, Stephen Hyde otti ensimmäisen kolmesta peräkkäisestä Yhdysvaltain cyclocross kansallinen otsikot Hartford, Connecticut, käynnissä, ei ratsastus, yli lumen peittämä lopullinen kääntyy rikkoutumisen jälkeen derailleur. Hänen voittonsa jäisellä radalla tuoreen lumen keskellä katkaisi monivuotisen miesten eliittimestarin Jeremy Powersin neljän voiton sarjan viidessä vuodessa. 2022 tuo uuden sukupolven etualalle USA Cycling Cyclocrossin kansallisissa mestaruuskilpailuissa, jotka järjestetään viikon ajan Riverside Parkissa Hartfordissa ja huipentuvat sunnuntaina 11. joulukuuta eliitti-, U23- ja juniorikilpailuihin 17-18 miehille ja naisille. Vain kourallinen eliittimiehiä tekee tällä kertaa paluun Hartfordiin, ja naisten eliitin maastokamppailuihin on täysin uusi kokoonpano. Powers vs. Hyde -taistelu on päättynyt, sillä molemmat ovat jääneet eläkkeelle. Powers sijoittui viidenneksi viimeisissä kansallisissa kilpailuissa Louisvillessä vuonna 2018. Viisitoistakertainen naisten eliittimestari Katie Compton lähti lopullisesti vuonna 2020, kun Yhdysvaltain antidopingtoimisto hyllytti hänet neljän vuoden ajaksi positiivisen kilpailun ulkopuolisen testin vuoksi. Hyde on kuitenkin palannut, mutta tällä kertaa nauhan toisella puolella USA Cyclingin Cyclocross-maajoukkueen valmentajana. Uudessa Englannissa asuva tarjosi näkemyksensä tällä kertaa katsottavista ratsastajista: ”Olen erittäin innoissani siitä, että Nats on taas Hartfordissa. Se on lähellä minua, mikä tarkoittaa, että voin jakaa resursseja ja olla enemmän urheilijoiden käytettävissä. Lisäksi on aina mukavaa saada heidät takaisin tänne Uuteen Englantiin.” Hyde kertoi Cyclingnewsille kotipaikastaan Easthamptonista, Massachusettsista, joka sijaitsee alle tunnin matkan päässä Hartfordista. ”Se on kuitenkin hieman katkeransuloista minulle. Olisin halunnut ajaa täällä vielä yhden Nats-kisan ennen eläkkeelle jäämistä. Uskon, että siitä tulee hyvä show katsottavaksi!” Hyde vetäytyi huippukilpailuista vasta viime vuonna 10 vuoden uran jälkeen. Hän kilpaili kaksi viimeistä kauttaan Steve Tilford Foundationin kanssa ja sijoittui yhdeksänneksi viimeisissä CX Nationals -kilpailuissaan DuPage Countyssa, Illinoisissa. ”Nationalsissa on joskus erityinen tapa heittää kurvipalloja kilpailijoille. Joten en koskaan aseta liian korkeita vetoja,” Hyde vastasi, kun häneltä kysyttiin, onko Hartfordissa sunnuntaina ajettaviin loppukilpailuihin selviä suosikkeja.Eric Brunner (Blue Competition Cycles p/b Build) on suosikki puolustamaan miesten eliittimestaruutta, mutta hän joutuu kohtaamaan kolminkertaisen kansallisen mestaruuden voittaneen Curtis Whiten (Steve Tilford Foundation) ja Blue Competitionin joukkuetoverin Scott Funstonin, joka nousee eliittikilpailuun voitettuaan U23-kruunun viime vuonna. Kerry Werner (Kona Adventure Team) on tänä vuonna hyvässä kunnossa lyhennetyllä ’cross-ohjelmalla, mutta kahdella viimeaikaisella voitolla. Werner sijoittui kolmanneksi eliittikisassa vuonna 2017. Tobin Ortenblad (Santa Cruz Bicycles), jolla on tänä vuonna kaksi palkintokorokesijoitusta, oli tuona vuonna viides ensimmäisessä eliittikisassaan. Kaksikko pystyy yhä palkintokorokkeille, vaikka heitä pidetäänkin nyt veteraaneina. ”Brunner on osoittanut kykynsä kahtena viime vuotena, ja hänellä on vielä kehityskykyä. Curtisin tunnen kovana työntekijänä ja sellaisena, joka on ansainnut aikansa. Uskon, että New Englandin väkijoukot katsovat häntä ja tuen pitäisi olla tuntuvaa,” Hyde kertoi Cyclingnewsille: ”Kerry ei ehkä ole ajanut paljon CX-kilpailuja tällä kaudella, mutta hän tietää, miten tulla paikalle. Jos muistan oikein, hän nousi palkintokorokkeelle täällä vuonna 2017… Ehkä joku astuu esiin ja antaa meille katsomisen arvoisen kilpailun!” Clara Honsinger (EF Education-TIBCO-SVB) on suosikki voittamaan kolmannen kansallisen mestaruutensa naisten eliitin joukossa. Hänellä on täysi kausi maantieajoa tänä vuonna, ja hän on keskittynyt eurooppalaiseen kampanjaan, jossa hän on voittanut pari C2-luokan kilpailua Ranskassa ja sijoittunut neljänneksi C1-luokan Koppenbergcrossissa. Tämä tarkoittaa, että hän on ollut vain vähän tekemisissä kotimaisen kentän kanssa, jossa Pan-Amerikan mestari ja viime vuoden kakkonen Raylyn Nuss (Steve Tilford Foundation) yrittää nipistää hänen kannoillaan tai pudottaa hänet mutaan. ”Kuten miesten kisassa, uskon, että meillä on melko vankka lahjakkuuksien hierarkia”, sanoi hän. Hyde sanoi naisten Elite-kentästä. ”En ikinä laske altavastaajia ulos Nats-päivänä. Raylyn näytti mihin hän pystyy Falmouthissa [Pan-Am Championships] ja on päättänyt ottaa Claran valtaistuimelta. Loppuosa kilpailusta näyttää melko avoimelta. Saa nähdä, kuka muu täyttää kengät.” Yksi mielenkiintoisimmista kilpailuista, Hyden mukaan, on Junior Men 17-18, joka lähettää 72 osallistujaa pois klo 8:00 avaamaan sunnuntain tapahtumat, joiden pitäisi olla jäätynyttä mutaa hyvin kylmänä päivänä. Juniorinaisten 17-18 seuraa. ”Juniorimiesten kenttä on kaikista vahvin, ja se on vahvasti kasattu esiintyjien puolella. Magnus White on ollut viime aikoina se, jota on pitänyt voittaa. Ja Dan English, AJ August, mainitakseni muutamia 17-18-vuotiaiden sarjassa ajavia. Mutta kaikki nämä juniorikentät tulevat olemaan hienoja kilpailuja, joita on hyvä seurata. Meillä on paljon hyviä lahjakkuuksia juuri nyt näillä alueilla”,” Hyde sanoi. ”Myös U23-kilpailuja kannattaa pitää silmällä. Ei valtavia kenttiä, mutta todella hyvä lähellä taistelut. ”Siellä on myös silmällä sää, koska lumisateet ennustetaan sunnuntaina keskellä pakkasta lämpötilat, mutta ei pitäisi tuoda kasoista lunta ja jäätä, joka teki 2017 kiehtovaa.Lauantai ja sunnuntai kilpa on suora suoratoistona FloBikes, pääsy maksettu tilaajille pöytätietokoneella, mobiililaitteella tai televisiosta. Lähetys on saatavilla Rokulla, Fire TV:llä, Chromecastilla ja Apple TV:llä.