Cyclocrossin maailmanmestari Tom Pidcock sanoo, ettei hän ”todennäköisesti” puolusta titteliään helmikuussa vaan keskittyy keväällä maantieajon tavoitteisiinsa. UCI Cyclo-crossin MM-kilpailut Hoogerheidessä järjestetään vasta 5. helmikuuta, ja 23-vuotias näyttää siltä, että hän ei pysty puolustamaan Amerikassa aiemmin tänä vuonna voittamaansa titteliä. Kun häneltä kysyttiin, aikooko hän puolustaa titteliä? Pidcock vastasi: ”Todennäköisesti ei, mutta ei varmasti. En tiedä.” Pidcock voitti viime kaudella Tour de Francessa etapin L’Alpe d’Huezissa ja huhtikuussa De Brabantse Pijl -päiväajon. Keväällä hänen kalenteriinsa odotetaan lisää yksipäiväisiä kilpailuja, ja nuori britti myöntää, että tämä cyclocross-kausi jää toiseksi hänen maantieajotavoitteidensa jälkeen. ”Cross-kaudella haluan olla hyvällä tasolla, nauttia siitä ja saada siitä hyötyä, mutta haluan käyttää sitä, että mennä maantiekauteen hyvällä pohjalla.” Pidcock lisäsi. ”Risti ei ole tien toiminnassa. Olen edelleen täällä nauttimassa ja yrittämässä voittaa kilpailuja. On myös tunnustettava, että se on hyödyksi tiellä. ”Räjähdysvoimaa on ehkä vaikeampi saada – [as a road rider coming into cyclocross], mutta se helpottaa, jos olet yleisesti ottaen hyväkuntoinen. Toivon, että pystyn aina säilyttämään vahvuuteni, ja luonnollisesti kestävyys kasvaa joka tapauksessa iän myötä.” Pidcock osallistuu Ineos Grenadiersin harjoitusleirille tällä viikolla ennen kuin hän palaa cyclocrossin pariin Zilvermeercrossissa 23. joulukuuta, minkä jälkeen hänellä on kiireinen, juhlallinen ’cross-kalenteri. Brittiläinen ratsastaja odottaa kovaa viikkoa Ineos Grenadiersin kanssa ja pidempiä kestävyysmatkoja ja toivoo palaavansa cyclocrossin pariin hieman paremmassa kunnossa. ”Nyt menen harjoitusleirille”, Pidcock lisäsi. ”Ehkä voin ottaa pienen askeleen (parannus ennen paluuta cyclo-crossiin), mutta tavoitteeni ei ole tehdä suurinta askelta seuraavan kuukauden aikana.” ”Harjoitusleirillä, erityisesti joulukuussa, kaikki tekevät tasaisempia ja pidempiä ponnisteluja, eikä se ole kovin intensiivistä. ”Luonnollisesti nämä ponnistelut ovat melko vaikeita, kun olet ”cross-kunnossa, koska olet hyvin räjähtävä, mutta et ole johdonmukainen. Harjoittelen myös hieman eri tavalla. On mukavaa mennä ja nähdä kaikki taas.” Pidcock antoi kaikkensa voittaakseen Dublinin äänekkään yleisön edessä, joka halusi nuoren brittiratsastajan voittavan. Huolimatta hyökkäyksestä kolme kierrosta ennen loppua kuuden ajajan ryhmä pysyi yhdessä, ja Pidcock kärsi alkuvaiheen ponnisteluistaan, kun Wout van Aert (Jumbo-Visma) ajoi voittoon. Pettymyksen tuottamatta yli 8000 hengen yleisölle Pidcock nousi myöhään kolmanneksi, ja Laurens Sweeck saavutti toisen palkintokorokesijan. ”Olisi ollut aika kurjaa, jos en olisi ollut palkintokorokkeella, joten minun piti varmistaa, että pääsin sinne tänään”, Pidcock lisäsi. ”Kun kolme kierrosta on jäljellä, kaikki ovat väsyneitä ja voit jatkaa eteenpäin. Minä jatkoin eteenpäin, mutta mitään ei tapahtunut. En tiedä, meninkö nopeammin vai samaa vauhtia, mutta ketään ei pudotettu eikä kukaan tullut takaisin. ”Wout teki eron viimeisellä kierroksella ja minäkin ajoin aika nopean viimeisen kierroksen, mutta se oli siinä mielessä outoa. En usko, että minulla on tuollaisessa tilanteessa voimaa tehdä eroa tasaisella radalla.” ”Se oli outoa, se oli outoa, miten paljon miehiä oli ryhmässä. Se melkein ratsasti kuin nopea rata, vaikka se oli todella mutainen”, hän lisäsi. ”En pystynyt oikeastaan työntämään, se oli outoa ja yksi vauhti siellä tänään. Viimeisellä kierroksella minun piti päästä palkintokorokkeelle tänään, olisin ollut pettynyt, jos en olisi ollut. Olisi myös ollut mukavaa voittaa, mutta muuta en voinut tehdä. Rata oli aika vaikea, enkä tuntenut missään kohtaa pystyväni tekemään eroa tänään.” Pidcock melkein hyödynsi tämän, kun pyyhe jäi kiinni kilpailija Van Aertin pyörään ja rikkoi hänen takavaihteensa, mutta belgialainen ryntäsi takaisin pyöränvaihdon jälkeen. ”En tiennyt muutamaan minuuttiin, mitä oli tapahtunut”, Pidcock lisäsi. ”Kuulin jonkun rikkoutuvan, mikä oli outoa, ja sitten kuulin Woutin olevan 10 sekunnin päässä. Kisa oli tänään hyvin tiukka ja avoin.” Älä missaa sekuntiakaan kattavuudestamme kaikista tämän kauden Cyclocrossin toimista Cyclingnewsin täydellä tilauksella. Liity nyt.